El trastorno afectivo estacional (SAD), ahora conocido formalmente como trastorno depresivo mayor con patrón estacional, es un tipo cíclico de depresión que ocurre en una relación regular con las estaciones. Puede ser una condición de salud mental incapacitante, pero también es altamente tratable.

La terapia de luz es un tratamiento único para el trastorno afectivo estacional que ocurre en los meses de otoño o invierno, con evidencia que respalda un brillo de 10,000 lux durante 30 minutos al día. Los medicamentos recetados y la psicoterapia también son tratamientos comunes.

Se pueden recomendar cambios en el estilo de vida, como pasar más tiempo al aire libre con luz natural y desarrollar una rutina de sueño.

Debido al patrón estacional del trastorno afectivo estacional, también es importante analizar el momento del tratamiento y las diversas modalidades de tratamiento. Una vez que una persona ha sido diagnosticada con SAD, su patrón estacional será muy predecible, por lo que iniciar un tratamiento temprano podría prevenir los síntomas.

El único medicamento con indicación de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) para el tratamiento anticipatorio del SAD es el bupropión XL, aunque también se usan comúnmente otros antidepresivos.

Sin embargo, muchos proveedores de atención médica aún recomiendan un tratamiento anticipado con otras modalidades, como la fototerapia. Esta es una conversación para tener con su proveedor de atención médica mientras desarrolla el plan de tratamiento adecuado para usted.

Medicamentos recetados

La medicación es una opción de tratamiento para el trastorno afectivo estacional. Al igual que otros tipos de depresión, el trastorno afectivo estacional a menudo se trata con inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).

Las investigaciones muestran que las personas a las que se les diagnostica un trastorno afectivo estacional no regulan a la baja de manera efectiva los niveles del transportador de serotonina en los meses de invierno. Los ISRS pueden ayudar a regular los niveles de serotonina y mejorar los síntomas depresivos.

De los ISRS prescritos para el trastorno afectivo estacional, existe evidencia de la eficacia de Prozac (fluoxetina). Un ensayo controlado aleatorio doble ciego de 2012 encontró que la fluoxetina era igualmente efectiva y bien tolerada como terapia de luz para tratar el SAD, pero significativamente más rentable en el primer año de tratamiento.

Además de los ISRS, Wellbutrin XL (buproprion) es un medicamento aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para tratar el trastorno afectivo estacional. Bupropion XL es un inhibidor de la recaptación de norepinefrina-dopamina de liberación prolongada (NDRI).

Bupropion XL está aprobado por la FDA como tratamiento anticipatorio para el SAD. Los ensayos controlados con placebo encontraron que podría prevenir la recurrencia de los episodios de SAD si el tratamiento comenzaba a principios del otoño cuando los participantes aún no presentaban síntomas. Sin embargo, los efectos del tratamiento fueron relativamente pequeños en comparación con el placebo.

Terapias

La psicoterapia es otro tratamiento eficaz para el trastorno afectivo estacional. En particular, existe evidencia que respalda la terapia cognitiva conductual (TCC) en el tratamiento del TAE.

La terapia cognitiva conductual es un tipo de psicoterapia en la que se alienta a las personas a identificar y desafiar los patrones de pensamiento negativos y utilizarlos para modificar sus conductas. A su vez, esto mejora la regulación emocional y conduce a mecanismos de afrontamiento más saludables.

Se desarrolló un tipo específico de terapia cognitiva conductual, llamada CBT-SAD, para tratar el trastorno afectivo estacional en particular. Un ensayo controlado aleatorizado de 2015 indicó que la TCC-SAD no solo es eficaz para tratar el trastorno afectivo estacional, sino que es igualmente eficaz que las sesiones diarias de fototerapia de 30 minutos.

Un estudio longitudinal posterior encontró que los participantes del grupo CBT-SAD tenían menos síntomas depresivos que el grupo de terapia de luz dos inviernos después del tratamiento inicial.

La TCC-SAD puede ser un tratamiento más duradero para el trastorno afectivo estacional que la terapia de luz.

Terapia de luz

La terapia de luz, que también se llama terapia de luz brillante (BLT) o fototerapia, es un enfoque de tratamiento común y bien estudiado para el trastorno afectivo estacional. Debido a que la falta de luz natural en los meses de invierno puede desencadenar SAD, la terapia de luz utiliza luz artificial para contrarrestar esto.

Para practicar la terapia de luz, una persona generalmente compra una caja de luz, que emite una luz brillante y, a menudo, está disponible en múltiples configuraciones de brillo. No existe una guía universal para un protocolo de terapia de luz, pero estos son comunes:

  • Brillo mínimo de 10 000 lux para eficacia clínica
  • Uso diario durante 30 minutos
  • Sentado dentro de 16 pulgadas de la unidad de caja de luz
  • Uso temprano en la mañana
  • Colocar la caja de luz en un ángulo para que la luz entre indirectamente en los ojos

Incorpore la terapia de luz en su rutina matutina de otoño o invierno colocándola en un ángulo a la altura de los ojos mientras desayuna, bebe su café, revisa su correo electrónico o comienza su día. Asegúrese de mantener su caja de luz configurada a 10 000 lux o más, ya que los niveles de brillo más bajos no han demostrado ser clínicamente efectivos.

Los mecanismos exactos para la eficacia de la terapia de luz no se comprenden completamente, pero se cree que la luz brillante puede ayudar a regular los neurotransmisores y el ritmo circadiano asociado con la causa del trastorno afectivo estacional.

La eficacia de la fototerapia como tratamiento para el trastorno afectivo estacional se estudió por primera vez en la década de 1980, cuando un estudio preliminar descubrió que la fototerapia tenía un efecto antidepresivo.

Un metanálisis publicado en 2020 encontró que la terapia de luz brillante fue significativamente más efectiva que el tratamiento simulado para reducir los síntomas depresivos. Sin embargo, este estudio aún encontró heterogeneidad en la investigación y la falta de ensayos controlados aleatorios de alta calidad para respaldar la terapia de luz.

Terapia de luz versus otros tratamientos

Un estudio que comparó la terapia de luz con la CBT-SAD encontró que ambos métodos de tratamiento no diferían en el tiempo hasta la remisión total. Sin embargo, la terapia de luz condujo a una remisión más rápida de cuatro síntomas: insomnio temprano, ansiedad psíquica, hipersomnia y retraimiento social.

Este hallazgo respalda la teoría de que la terapia de luz funciona a través del mecanismo de regulación del ritmo circadiano. Un beneficio importante de la fototerapia es que produce menos efectos secundarios que los métodos de tratamiento con medicamentos recetados.

Aunque los investigadores encontraron que la fluoxetina era más rentable que la terapia de luz en el primer año de tratamiento, la terapia de luz se convirtió en la opción más rentable después del segundo año de tratamiento.

Debido a que el SAD es una afección crónica que se repite año tras año, es posible que la fototerapia sea la opción de tratamiento a largo plazo más rentable.

Tratamientos alternativos

Hay algunos tratamientos alternativos adicionales para el trastorno afectivo estacional, como los suplementos dietéticos, que tienen menos evidencia que los respalde. Hable con su proveedor de atención médica sobre tratamientos alternativos y discuta sus medicamentos existentes y cualquier posible efecto secundario o interacción.

Vitamina D

La evidencia vincula la deficiencia de vitamina D con la depresión. Sin embargo, todavía hay pruebas limitadas que relacionan la suplementación con vitamina D en personas con SAD con síntomas depresivos reducidos. El Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) señala que muchos de los estudios existentes son contradictorios.

El NIMH dice además que algunas investigaciones han encontrado que la vitamina D es igualmente efectiva como la terapia de luz para tratar el TAE. Sin embargo, otros ensayos controlados aleatorios han encontrado que la vitamina D no tiene impacto en las puntuaciones de depresión.

En última instancia, es necesario realizar más investigaciones para comprender verdaderamente los beneficios de la vitamina D para las personas con trastorno afectivo estacional. Sin embargo, si sus análisis de sangre revelan que tiene deficiencia de vitamina D, su proveedor de atención médica aún podría sugerirle suplementos, así que discuta sus opciones con su proveedor de atención médica personal.

Iones negativos

El tratamiento de aire con iones negativos se ha estudiado como un tratamiento potencial para el trastorno afectivo estacional y otros trastornos del estado de ánimo. Se trata de un dispositivo que carga negativamente los iones de oxígeno, que se cree que tienen una reacción química una vez que llegan a nuestro torrente sanguíneo, lo que influye en la serotonina.

Un ensayo controlado de 2018 examinó el impacto del tratamiento con iones de aire negativos en los síntomas del TAE. En comparación con un grupo de placebo, el tratamiento diario de 30 y 60 minutos durante 18 días redujo significativamente los síntomas del SAD y no hubo efectos secundarios.

Sin embargo, el análisis de la investigación disponible no ha encontrado consistentemente beneficios para la terapia de iones para los trastornos del estado de ánimo.

melatonina

La melatonina también se ha sugerido como un tratamiento alternativo para el SAD, basado en la hipótesis del cambio de fase de que el SAD está relacionado con una desregulación del ritmo circadiano. La melatonina también juega un papel importante como tratamiento emergente para las personas ciegas con trastornos del ritmo circadiano.

Existe investigación de calidad limitada sobre la melatonina y el efecto afectivo estacional. trastorno. Una revisión sistemática de 2019 no pudo encontrar estudios controlados aleatorios sobre los efectos de la melatonina en el trastorno afectivo estacional.

Estilo de vida

Su proveedor de atención médica también puede recomendar algunos ajustes en el estilo de vida, además de sus tratamientos para el trastorno afectivo estacional.

Salir al aire libre al menos una vez al día para obtener luz natural es un buen lugar para comenzar. Aquellos que viven en latitudes más altas tienen un mayor riesgo de desarrollar SAD, por lo que esto es particularmente importante para esas poblaciones.

Desarrollar una rutina de sueño regular también puede ayudarlo a sentirse mejor. Intente practicar la higiene del sueño, incluido dormir en un ambiente oscuro y no usar dispositivos electrónicos inmediatamente antes de acostarse.

El ejercicio regular, una alimentación saludable y hablar con un amigo o familiar en quien pueda confiar son cambios en el estilo de vida que lo ayudarán a sobrellevar el trastorno afectivo estacional.

Una palabra de MEDSALUD

El trastorno afectivo estacional es mucho más que la «tristeza invernal». Es una condición de salud mental diagnosticable que puede continuar a lo largo de la vida de una persona e impactar todo, desde sus relaciones hasta su trabajo y más.

A pesar de la gravedad de esta condición, también es altamente tratable. Desde la terapia de luz hasta los medicamentos recetados y la terapia cognitiva conductual, existen muchos tratamientos bien estudiados y accesibles para el TAE.

Hable con su proveedor de atención médica para analizar las mejores opciones de tratamiento para su escenario personal y desarrollar un plan juntos. Mereces sentirte bien, sin importar la estación, y estos tratamientos para el TAE pueden brindarte alivio.

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