El oído de nadador, también llamado otitis externa por los profesionales médicos, es una infección bastante común que debe ser tratada por un proveedor de atención médica. El oído de nadador es causado por agua contaminada que ingresa al oído. Es una infección del oído externo, a diferencia de la otitis media (infecciones del oído medio), las infecciones del oído que son tan comunes en los niños.

El oído de nadador generalmente es causado por bacterias u hongos, y el tratamiento a menudo depende de la gravedad de la infección, pero con frecuencia implica la administración de gotas especiales para los oídos.

Como su nombre lo indica, el oído de nadador es común entre los nadadores, pero puede ser causado por cualquier actividad que haga que el agua quede atrapada en el canal auditivo externo. Tales actividades pueden incluir bañarse o sumergirse en un jacuzzi.

Los síntomas del oído de nadador

Los síntomas del oído de nadador pueden incluir uno o más de los siguientes:

  • Dolor en el oído
  • Piel escamosa en el canal auditivo externo
  • Enrojecimiento
  • Picor

Diagnóstico

Por lo general, su proveedor de atención médica puede diagnosticar el oído de nadador simplemente realizando un simple examen de su oído y revisando su historial médico y los síntomas actuales.

Preparación del oído para el tratamiento

Para brindarle el tratamiento adecuado para el oído de nadador, se debe limpiar el canal auditivo externo. Su proveedor de atención médica puede hacer esto en el consultorio. Él o ella eliminará cualquier residuo que pueda estar bloqueando el canal auditivo (como la cera del oído), y si la hinchazón dificulta el acceso al canal auditivo, el médico puede insertar una mecha para que las gotas medicadas puedan entrar en el oído. .

No use velas para los oídos u otros métodos para tratar de eliminar los desechos usted mismo antes de ver a su proveedor de atención médica, ya que puede dañar el tímpano o introducir nuevos gérmenes en el oído. Los hisopos de algodón son conocidos por empujar la cera más adentro del canal auditivo y causar obstrucciones.

Gotas antibióticas para los oídos

La mayoría de los casos de oído de nadador se tratan con gotas antibióticas para los oídos. La Academia Estadounidense de Otorrinolaringología-Cirugía de Cabeza y Cuello recomienda que todos los casos no complicados de oído de nadador se traten inicialmente con gotas antibióticas para los oídos. Esto limita los efectos secundarios y la posibilidad de crear bacterias resistentes a los antibióticos. Los ejemplos de antibióticos comunes incluyen ciprofloxacina, neomicina y finafloxacina.

antibióticos orales

Si el oído de nadador no responde a las gotas antibióticas para los oídos o si la infección se ha propagado a otras áreas además de los oídos, su proveedor de atención médica puede optar por administrarle antibióticos por vía oral.

Medicamentos antimicóticos

Aunque es mucho más raro que una causa bacteriana, el oído de nadador puede ser causado por un hongo. Si este es el caso, debe tratarse con un medicamento que elimine el hongo. Los ejemplos incluyen gotas de nistatina o medicamentos orales como fluconazol.

Esteroides para el oído de nadador

Su proveedor de atención médica puede optar por tratar la hinchazón del oído de nadador con gotas para los oídos con esteroides, como hidrocortisona o dexametasona. Para mayor comodidad, también hay gotas para los oídos que contienen un antibiótico y un esteroide.

Sin embargo, según su seguro (o la falta de él), los productos combinados tienden a ser más caros que comprar los medicamentos por separado, por lo que su proveedor de atención médica puede optar por darle un par de recetas diferentes en su lugar. Mantener la cabeza elevada en lugar de acostarse mientras duerme también puede ayudar a reducir la hinchazón.

Tratamiento del dolor del oído de nadador

El oído de nadador puede ser una condición dolorosa. Puede tratar su dolor con cosas en casa, como una compresa caliente y analgésicos de venta libre como paracetamol e ibuprofeno. Hay gotas para los oídos que contienen un anestésico local, similar al que obtiene en el consultorio del dentista, pero pueden no ser la mejor opción según sus circunstancias.

En casos severos, es posible que su proveedor de atención médica deba recetarle analgésicos narcóticos, pero esto generalmente no es necesario. La mayoría de las veces, el dolor comienza a disminuir uno o dos días después de comenzar el tratamiento con antibióticos.

Mantenga sus oídos limpios y secos

Es importante mantener los oídos secos durante el tratamiento del oído de nadador. Trate de usar un secador de pelo en la temperatura más baja después de salir de la ducha para secar completamente el canal auditivo (tenga cuidado de no quemarse).

Si es posible, debe evitar nadar o meterse en un jacuzzi hasta que termine de tomar antibióticos (generalmente de siete a 10 días, según el antibiótico).

El oído de nadador es curable, pero algunas infecciones pueden tardar más que otras en desaparecer. Incluso los casos leves de oído de nadador pueden ser recurrentes para muchas personas. Es importante tomar medidas para prevenir el oído de nadador en el futuro.

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