Las opciones de tratamiento para el cáncer de ovario dependen de la etapa de la enfermedad, así como de otros factores, y pueden incluir cirugía, quimioterapia, terapias dirigidas o ensayos clínicos. Excepto en tumores en estadios muy iniciales, se suele utilizar una combinación de estas terapias. Los tratamientos también estarán determinados por si su cáncer es recurrente o si está embarazada.

Comprender los síntomas, las etapas y el tratamiento del cáncer de ovario

Su equipo de atención del cáncer

Su primer paso para elegir las mejores opciones de tratamiento es comprender a su equipo de atención del cáncer. Es importante saber qué proveedor desempeñará el papel de administrar su atención y a quién debe llamar si tiene preguntas.

En la mayoría de los casos, el cáncer de ovario lo diagnostica por primera vez un obstetra-ginecólogo (OB/GYN).

Al elegir las opciones de tratamiento, se recomienda consultar con un oncólogo ginecológico antes de comenzar un régimen.

Opciones de tratamiento

Existen dos tipos básicos de tratamientos para el cáncer de ovario:

  • Tratamientos Locales: Los tratamientos como la cirugía y la radioterapia son tratamientos locales. Tratan los tumores cancerosos, pero no pueden llegar a las células cancerosas que se han diseminado más allá del sitio inicial del cáncer.
  • Tratamientos sistémicos: Cuando el cáncer se propaga más allá de su ubicación original, generalmente se necesitan tratamientos sistémicos como quimioterapia, terapias dirigidas o terapia hormonal. Estos métodos tratan las células cancerosas en todo el cuerpo.

La mayoría de las personas que tienen cáncer de ovario epitelial recibirán una combinación de estos tratamientos. Ocasionalmente, como en el caso de tumores de células germinales y de células del estroma, o tumores epiteliales en estadio temprano (como el estadio IA), la cirugía sola, sin quimioterapia, puede ser eficaz.

Cirugía

La cirugía es el pilar del tratamiento del cáncer de ovario. Puede variar según el tipo de cáncer de ovario y el estadio.

Si está considerando obtener una segunda opinión, es posible que desee considerar una de las más grandes Centros oncológicos designados por el Instituto Nacional del Cáncerque suelen contar con cirujanos altamente especializados.

Ooforectomía (para tumores de células germinales y del estroma)

Los tumores de células germinales y de células del estroma a menudo se encuentran en las primeras etapas. Muchas personas que desarrollan estos tumores son jóvenes, y la cirugía para extirpar solo el ovario afectado (ooforectomía) a veces puede preservar el otro ovario y el útero. La cirugía sola también puede ser eficaz en tumores epiteliales muy tempranos.

Si es necesario extirpar ambos ovarios, tiene opciones para preservar la fertilidad, como congelar embriones. Si está interesado en hacer esto, hable con un proveedor de atención médica que se especialice en la preservación de la fertilidad antes de comenzar su tratamiento.

Cirugía de citorreducción/reducción de volumen (para el cáncer de ovario epitelial)

Alrededor del 80% de los cánceres epiteliales de ovario se encuentran en las últimas etapas de la enfermedad (etapa III y etapa IV).

La cirugía puede prolongar la vida de las personas con cáncer de ovario en etapa IV. También mejora el beneficio posterior de la quimioterapia.

La cirugía para el cáncer de ovario epitelial avanzado se conoce como cirugía citorreductora (cirugía de reducción de volumen). «Cyto» es la raíz de la palabra célula y «reductor» significa reducir, y el objetivo de esta cirugía es reducir la cantidad de células cancerosas presentes, en lugar de eliminar todo el cáncer.

Hay tres resultados posibles de esta cirugía:

  • Completo: Se elimina todo el cáncer visible.
  • Óptimo: El cáncer permanece, pero todas las áreas miden menos o igual a 1 centímetro (cm) de diámetro (a menudo denominada enfermedad miliar).
  • Subóptimo: Quedan nódulos de más de 1 cm de diámetro.

La cirugía citorreductora es una cirugía larga y ardua, y los riesgos de un procedimiento más largo a menudo superan los beneficios. Por lo tanto, una citorreducción «óptima» suele ser el objetivo de la cirugía.

  • Además de extirpar ambos ovarios, las trompas de Falopio (una salpingooforectomía bilateral) y el útero (histerectomía), a menudo también se extirpan o realizan biopsias de otros tejidos. Por ejemplo, el epiplón (tejido graso que recubre los ovarios y la pelvis) se extrae con frecuencia (omentectomía).
  • Los lavados, un procedimiento en el que se inyecta solución salina en el abdomen y la pelvis y luego se extrae para detectar la presencia de células cancerosas «sueltas» en el abdomen y la pelvis, también se pueden realizar durante la cirugía.
  • Los ganglios linfáticos del abdomen y la pelvis a menudo se someten a una biopsia o se extirpan (disección de los ganglios linfáticos).
  • Las muestras se pueden tomar de la superficie de los órganos pélvicos y abdominales, como la vejiga, los intestinos, el hígado, el bazo, el estómago, la vesícula biliar o el páncreas. Con tumores epiteliales serosos, generalmente se extirpa el apéndice.
  • Cuando es necesario extirpar una porción del intestino, los dos extremos restantes a cada lado del segmento extirpado se vuelven a unir cuando sea posible. Si esto no es posible, el extremo del intestino antes del sitio quirúrgico se sutura a la piel para que el intestino pueda drenarse hacia el exterior (creación de un estoma).

Toda esta cirugía se puede realizar de inmediato, o después de la quimioterapia, o después de una recurrencia del cáncer.

Los efectos secundarios más comunes de la cirugía son sangrado, infecciones y reacciones a la anestesia.

Se recomienda una evaluación completa del corazón y los pulmones antes de la cirugía.

Quimioterapia

Con el cáncer de ovario, es casi imposible extirpar todo el cáncer. Incluso cuando la cirugía elimina todas las células cancerosas visibles en etapas anteriores, la tasa de recurrencia es muy alta, alrededor del 80%. Esto significa que incluso si no se ve un cáncer visible, quedan áreas microscópicas de cáncer. Por lo tanto, la quimioterapia generalmente se administra para todas las etapas del cáncer de ovario epitelial, excepto para las más tempranas. La quimioterapia también se usa a menudo para las etapas más altas de los tumores de células germinales.

Medicamentos utilizados

Los medicamentos de quimioterapia comúnmente utilizados para tratar el cáncer de ovario incluyen una combinación de:

  • Drogas de platino: Paraplatino (carboplatino) o Platinol (cisplatino).
  • taxanos: Taxol (paclitaxel) o Taxotere (docetaxel).

También se pueden usar muchos otros medicamentos, incluidos Doxil (doxorrubicina liposomal) y Gemzar (gemcitabina).

Con los tumores de células germinales, la quimioterapia a menudo incluye una combinación de Platinol (cisplatino), VP-16 (etopósido) y bleomicina.

Métodos de administración

La quimioterapia se puede administrar de una de dos maneras:

  • Por vía intravenosa (IV): La quimioterapia IV generalmente se administra cada tres o cuatro semanas y se repite durante tres a seis ciclos. Esto se puede administrar a través de un catéter colocado en su brazo o a través de un puerto de quimioterapia o una línea PICC.
  • Quimioterapia intraperitoneal: En este procedimiento, la quimioterapia se administra a través de un catéter que se inserta directamente en la cavidad abdominal.

La administración IV es más común que la quimioterapia intraperitoneal. Es posible que desee hablar con su proveedor de atención médica sobre los pros y los contras de cada uno.

La quimioterapia intraperitoneal no se tolera tan bien como la quimioterapia IV y no se puede usar si hay disfunción renal o tejido cicatricial significativo en el abdomen, por lo que generalmente se reserva para personas que tienen enfermedad en etapa IV y aquellas que tuvieron una citorreducción subóptima.

Efectos secundarios

Los medicamentos de quimioterapia interfieren con la división celular en diferentes puntos del ciclo y son efectivos para eliminar las células que crecen rápidamente, como las células cancerosas. El tratamiento también afecta a las células normales que se dividen rápidamente, causando efectos indeseables.

Los efectos secundarios más comunes de los medicamentos de quimioterapia utilizados para el cáncer de ovario incluyen:

  • Náuseas y vómitos: El tratamiento de las náuseas y los vómitos inducidos por la quimioterapia ha mejorado drásticamente en los últimos años, y ahora los medicamentos preventivos a menudo permiten que las personas pasen por la quimioterapia con poco o ningún vómito.
  • Supresión de la médula ósea: Esto conduce a un nivel bajo de glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas. Es el nivel bajo de un tipo de glóbulos blancos llamados neutrófilos lo que predispone a las personas a las infecciones durante la quimioterapia.
  • Fatiga
  • Perdida de cabello

Los efectos secundarios a largo plazo de la quimioterapia pueden incluir neuropatía periférica (hormigueo, dolor y entumecimiento en las manos y los pies) y pérdida de la audición (ototoxicidad). También existe un pequeño riesgo de desarrollar cánceres secundarios en el futuro.

Los efectos secundarios y las complicaciones de la quimioterapia suelen ser superados con creces por los beneficios de supervivencia de estos tratamientos.

Terapias Dirigidas

Las terapias dirigidas son tratamientos que interfieren con pasos específicos en el crecimiento del cáncer. Dado que están dirigidos específicamente a las células cancerosas, a veces (pero no siempre) tienen menos efectos secundarios que la quimioterapia.

Las terapias dirigidas que se pueden usar con el cáncer de ovario incluyen:

  • Inhibidores de la angiogénesis: Los cánceres necesitan crear nuevos vasos sanguíneos en para crecer y expandirse. Los inhibidores de la angiogénesis inhiben este proceso, esencialmente privando al tumor de un nuevo suministro de sangre. Avastin (bevacizumab) a veces puede retrasar el crecimiento del cáncer de ovario y, en raras ocasiones, puede tener efectos secundarios graves, como sangrado, coágulos de sangre y perforación intestinal.
  • Inhibidores de PARP: El primer inhibidor de PARP se aprobó para el cáncer de ovario en 2015. A diferencia de la quimioterapia, estos medicamentos se pueden administrar en forma de píldoras en lugar de por vía intravenosa. Los inhibidores de PARP funcionan al bloquear una vía metabólica que hace que las células con una mutación del gen BRCA mueran. Los medicamentos disponibles incluyen Lynparza (olaparib), Rubraca (rucapraib) y Zejula (niraparib).

Estos medicamentos se usan con mayor frecuencia en personas que tienen mutaciones BRCA. Sin embargo, Rubraca no está aprobado para tratar el cáncer de ovario con mutación BRCA. Zejula está aprobado como terapia de mantenimiento después de la quimioterapia para personas que nunca han tenido una recurrencia, independientemente del estado de BRCA. Los efectos secundarios de los inhibidores de PARP pueden incluir dolor articular y muscular, náuseas y anemia, entre otros, pero tienden a tolerarse mejor que la quimioterapia. También existe un pequeño riesgo (como con la quimioterapia) de cánceres secundarios como la leucemia.

Otros tratamientos

Se pueden usar otros tipos de tratamiento con diferentes tipos de cáncer de ovario o para la enfermedad generalizada.

  • Los medicamentos de terapia hormonal se usan más comúnmente para el cáncer de mama.
  • Los fármacos como los fármacos supresores de los ovarios, el tamoxifeno y los inhibidores de la aromatasa se pueden utilizar para los tumores de células del estroma y, con poca frecuencia, para los tumores de células epiteliales.
  • La radioterapia no se usa comúnmente para el cáncer de ovario, pero se puede utilizar cuando hay metástasis extensas en el abdomen.

Ensayos clínicos

Hay muchos ensayos clínicos en curso que buscan terapias combinadas, así como tratamientos más nuevos, tanto para el diagnóstico inicial de cáncer de ovario como para las recurrencias. El Instituto Nacional del Cáncer recomienda hablar con su proveedor de atención médica acerca de los que pueden ser apropiados para usted.

A veces, la única manera de usar una opción de tratamiento más nueva es ser parte de uno de estos estudios. Hay muchos mitos sobre los ensayos clínicos, pero la verdad es que todos los tratamientos que tenemos ahora para el cáncer se estudiaron por primera vez de esta manera.

Medicina Complementaria (CAM)

Hasta la fecha, no hay estudios que demuestren que las terapias de CAM puedan tratar el cáncer de ovario. Prescindir de los tratamientos convencionales en favor de tales opciones en realidad podría ser perjudicial.

Dicho esto, algunos pueden ayudar con los síntomas del cáncer y sus tratamientos, mejorando la calidad de vida. Muchos centros oncológicos ahora ofrecen varias terapias alternativas, como masajes. Las opciones que han mostrado algún beneficio en al menos algunos estudios de investigación incluyen la acupuntura, la meditación, el yoga, la musicoterapia y la terapia con mascotas.

Suplementos y Alimentos

Hable con su oncólogo antes de probar cualquier suplemento vitamínico o mineral. Todos son metabolizados por el hígado o los riñones y podrían interferir potencialmente con el metabolismo de los medicamentos de quimioterapia, afectando el tratamiento.

Algunos, en particular, requieren especial precaución: la vitamina E (así como la hierba Ginkgo biloba) pueden aumentar el sangrado durante y después de la cirugía, y otros suplementos pueden aumentar el riesgo de ritmos cardíacos anormales o convulsiones relacionadas con la anestesia.

Además, las preparaciones antioxidantes en realidad podrían terminar protegiendo a las mismas células que la quimioterapia y la radioterapia intentan destruir; estos tratamientos funcionan al causar daño oxidativo al material genético en las células cancerosas. Sin embargo, la mayoría de los oncólogos creen que llevar una dieta rica en antioxidantes no es un problema durante el tratamiento.

Sin embargo, los ácidos grasos omega-3 pueden ser útiles. Estos suplementos pueden ayudar a retener la masa muscular en las personas con caquexia por cáncer, una afección que implica pérdida de peso, pérdida de masa muscular y pérdida del apetito que afecta aproximadamente al 80 % de las personas con cáncer avanzado.

Hay cierto interés en la cúrcuma (y su compuesto, la curcumina), un ingrediente común en el curry y las mostazas que dan a estos alimentos su color amarillo.

Algunos estudios de laboratorio insinúan que la cúrcuma puede estimular la muerte de las células de cáncer de ovario, pero no de las normales, y que las células de cáncer de ovario «alimentadas» con cúrcuma pueden tener menos probabilidades de volverse resistentes a la quimioterapia.

Esta investigación no es concluyente en términos de su aplicación en humanos, pero no hay daño en el uso de la especia.

Tratamiento para la recurrencia

Alrededor del 80 % de los cánceres de ovario que se tratan con terapias estándar reaparecerán.

El enfoque de tratamiento para una recurrencia depende de su momento:

  • Recurrencia inmediatamente después del tratamiento: Dichos casos se consideran refractarios al platino o resistentes a la quimioterapia con platino. Las opciones incluyen repetir la quimioterapia con los mismos medicamentos (aunque esto generalmente resulta en una respuesta deficiente), usar un régimen de quimioterapia diferente (hay varias opciones diferentes) o considerar un ensayo clínico.
  • Recurrencia dentro de los seis meses de tratamiento: Tales casos se consideran resistentes al platino. Las opciones en este punto podrían ser un fármaco o régimen de quimioterapia diferente, o un ensayo clínico. Por lo general, no se recomienda la cirugía.
  • Recurrencia seis meses o más después de haber completado el tratamiento: Si la quimioterapia original incluía el uso de un fármaco de quimioterapia de platino (Platinol o Paraplatin), el tumor se considera sensible al platino. Las recomendaciones de tratamiento varían y pueden incluir cirugía de citorreducción más tratamiento con los medicamentos de quimioterapia originales.

Tratamiento en el embarazo

La mayoría de los cánceres de ovario que ocurren durante el embarazo son causados ​​por tumores de células germinales o tumores de células del estroma. Estos tumores a menudo involucran solo un ovario, y la cirugía para extirpar el ovario es posible durante el embarazo, aunque se prefiere esperar hasta el segundo trimestre.

Para las mujeres embarazadas con cánceres de ovario epiteliales y tumores de células germinales o de células del estroma en etapa más avanzada, es posible la cirugía de citorreducción. Lo ideal es esperar hasta después del primer trimestre, pero se puede considerar la cirugía antes.

La quimioterapia es relativamente segura después del primer trimestre y, por lo general, se puede comenzar alrededor de las 16 semanas.

Para los cánceres de ovario epiteliales, generalmente se usa una combinación de Paraplatin (carboplatin) y Taxol (paclitaxel), con una combinación de Platinol (cisplatin), Velban (vinblastine) y bleomicina para tumores no epiteliales.

Preguntas frecuentes

  • ¿Tendré que tomar terapia de reemplazo hormonal si me extirpan los ovarios?

    Puede ser recomendado. Sin ovarios que produzcan hormonas, su cuerpo se volverá deficiente en estrógeno, lo que lo pone en riesgo de osteoporosis, enfermedad cardiovascular, demencia y otras enfermedades. Sin embargo, la terapia de reemplazo hormonal también aumenta el riesgo de algunas enfermedades, por lo que debe analizar los beneficios con su proveedor de atención médica.

  • ¿Puedo seguir teniendo hijos después del cáncer de ovario?

    Existen opciones de tratamiento que pueden permitir a las mujeres premenopáusicas conservar sus ovarios o congelar óvulos para futuros tratamientos de FIV. Se informa que la tasa de fertilidad para las mujeres tratadas por cáncer de ovario epitelial en etapa temprana es del 56%.

  • ¿Qué probabilidad hay de que el cáncer de ovario regrese?

    La tasa de recurrencia depende de en qué etapa se encontraba el cáncer en el momento del tratamiento.

    • Etapa 1: 10% de probabilidad de recurrencia
    • Etapa 2: 30% de probabilidad
    • Etapa 3: 70% a 90% de probabilidad
    • Etapa 4: 90% a 95% de probabilidad

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