El síndrome del intestino irritable (SII) es una enfermedad de exclusión, lo que significa que un diagnóstico de SII a menudo se da después de que no se puede encontrar ninguna otra causa para los síntomas. Esto también significa que el SII es frecuentemente mal diagnosticado y tratado como otras condiciones. Algunas personas pueden ver a varios médicos diferentes y someterse a muchas pruebas antes de llegar finalmente a un diagnóstico de SII.

Hay algunas investigaciones que indican que hay genes asociados con el SII, lo que hace que el SII sea potencialmente heredable. Se han encontrado algunos de esos genes, aunque aún no está claro cuánto afectan los genes de una persona al riesgo de tener esta afección.

¿Cuáles son las otras condiciones que tienen síntomas similares al SII? Estas condiciones se conocen como «diagnósticos diferenciales»: diferentes condiciones que tienen un conjunto similar de síntomas o «presentación».

Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII)

El SII a menudo se confunde con la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn, que en conjunto se conocen como EII. Pero hay diferencias significativas. El SII es un síndrome, no una enfermedad, y no provocará cáncer de colon, ni causa inflamación o sangrado intestinal. La EII a menudo causa inflamación o úlceras en la pared intestinal que un médico puede ver durante una colonoscopia, mientras que el SII no causa ninguno de estos signos físicos. El síntoma característico de la EII es el dolor abdominal, a veces acompañado de fiebre y pérdida de peso, que no se observan en el SII.

Es posible que las personas que tienen EII también tengan SII. Sin embargo, hay que hacer una distinción importante: tener SII no significa que vaya a «progresar» o «convertirse en» EII. El SII no es una enfermedad progresiva y en realidad no causa ningún daño a los intestinos u otras partes del tracto digestivo. Sin embargo, pueden surgir complicaciones debido a la diarrea persistente o al estreñimiento.

Las personas con EII pueden necesitar cirugía como tratamiento para su enfermedad. La cirugía no se realiza para tratar el SII. Además, la EII a menudo afecta otras partes del cuerpo fuera del tracto digestivo.

Puntos clave: El SII no causa úlceras, sangrado o pérdida de peso significativa.

Enfermedad celíaca

Según los informes, la enfermedad celíaca (lo que solía llamarse celiaquía) está infradiagnosticada porque muchas personas todavía piensan que se trata de una enfermedad infantil rara. De hecho, hasta 1 de cada 100 personas puede tener esta afección hereditaria, según la Celiac Disease Foundation,aunque algunos expertos elevan aún más esa cifra. Si bien no es lo mismo que el SII, se estima que la enfermedad celíaca es cuatro veces más común en las personas con síntomas del SII que en las que no tienen esos síntomas.

Puede llevar años obtener un diagnóstico de la enfermedad celíaca, ya que los síntomas suelen ser vagos y pueden pasarse por alto o suponer que son causados ​​por otras afecciones.

Cuando una persona con enfermedad celíaca come gluten (un ingrediente alimentario común), se desencadena una respuesta inmunitaria que daña el revestimiento del intestino delgado. Esto da como resultado que el intestino delgado no pueda absorber nutrientes críticos. A diferencia del SII, para el cual no existe una prueba de diagnóstico, la enfermedad celíaca se puede diagnosticar con una precisión del 85 % al 98 % con pruebas de anticuerpos (las pruebas más recientes y precisas son para el anticuerpo anti-péptido de gliadina desamidado, o DGP, y para el anticuerpo anti-transglutaminasa tisular o anti-tTG). También se puede excluir como posible diagnóstico con más del 99 % de precisión con pruebas genéticas para los genes HLA-DQ2 y HLA-DQ8.

La base del tratamiento de la enfermedad celíaca es la eliminación del gluten de la dieta.

Puntos clave: La enfermedad celíaca a menudo se puede diagnosticar con precisión con pruebas de anticuerpos o pruebas genéticas, y los síntomas a menudo mejoran rápidamente con una dieta sin gluten.

Infección

Una infección viral, parasitaria o bacteriana puede causar los síntomas comunes del SII, como dolor abdominal, distensión abdominal y diarrea. Estas infecciones pueden ser la «gripe estomacal» común (gastroenteritis viral), intoxicación alimentaria o agua contaminada con parásitos dañinos. Estos tipos de infecciones tienden a ser agudas en lugar de crónicas; los síntomas comienzan rápidamente y pueden ser graves. En muchos casos, puede haber un evento claro que precipitó los síntomas, como comer alimentos poco cocinados (en el caso de una intoxicación alimentaria) o tener contacto con una persona con síntomas similares (como con gastroenteritis).

Si bien estas infecciones no son lo mismo que el SII, de hecho, el SII puede desarrollarse después de una infección bacteriana. El mecanismo por el cual esto ocurre aún no se comprende bien.

Puntos clave: Las infecciones bacterianas y parasitarias a menudo mejoran después del tratamiento con antibióticos, y las infecciones virales tienden a mejorar después de unos días. Sin embargo, los síntomas del SII son crónicos.

Una palabra de MEDSALUD

El SII a menudo se confunde con otras afecciones, sobre todo con la EII. Además, las condiciones a veces se denominan con términos incorrectos como «enfermedad del intestino irritado» o «síndrome del intestino inflamatorio», lo que provoca más complicaciones y malentendidos. Cuando reciba un diagnóstico de un gastroenterólogo u otro profesional de la salud, la mejor idea es obtener información clara y hacer preguntas hasta que se sienta cómodo con los nuevos términos. Tomarse unos minutos para comprender el SII es importante para ayudar a aclarar cualquier duda y encaminarse hacia el tratamiento adecuado.

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