Si su proveedor de atención médica cree que usted podría tener cálculos biliares, es probable que le hagan más pruebas, probablemente imágenes, como una ecografía o una tomografía computarizada (TC). Esto es para confirmar sus sospechas y ayudar potencialmente a descartar cualquier otra condición que podría estar en juego, como una infección renal, síndrome del intestino irritable o pancreatitis crónica. He aquí un vistazo a las pruebas y procedimientos comúnmente utilizados para diagnosticar y evaluar los trastornos de la vesícula biliar y las vías biliares.

laboratorios

Es posible que le hagan algunos análisis de sangre para comprobar si hay infección o inflamación en el hígado, el páncreas, las vías biliares o la vesícula biliar. Las pruebas también pueden mostrar complicaciones de los cálculos biliares, como pancreatitis o ictericia, así como descartar otras enfermedades con síntomas similares.

Ver una imagen de lo que sucede en la vesícula biliar y los conductos biliares es el elemento clave para hacer un diagnóstico preciso. Hay una serie de pruebas de imágenes que su proveedor de atención médica puede usar para diagnosticar cálculos biliares y para descartar otras afecciones.

Ultrasonido

La ecografía utiliza ondas sonoras para visualizar los conductos biliares, el hígado y el páncreas. Cuando hay cálculos biliares, se ven en la vesícula biliar o en los conductos biliares. Se considera la prueba de referencia para los síntomas del cólico biliar y es la primera prueba que se considera si un proveedor de atención médica sospecha cálculos biliares.

Hay poco riesgo asociado con la prueba de ultrasonido, y es la prueba más común y mejor para diagnosticar cálculos biliares.

Es posible que el ultrasonido no detecte cálculos biliares en pacientes obesos o en pacientes que hayan comido recientemente.

Ultrasonido endoscópico

Un ultrasonido endoscópico utiliza un endoscopio que tiene un ultrasonido en el extremo del instrumento. El alcance de ultrasonido especial se pasa a los intestinos donde los profesionales médicos pueden obtener una visualización interna de los conductos biliares, la vesícula biliar y los conductos del páncreas.

Se requiere capacitación especial para usar el ultrasonido endoscópico, que a veces se usa para localizar cálculos en las vías biliares que pueden pasar desapercibidos con el ultrasonido regular. Otros usos de la ecografía endoscópica incluyen el diagnóstico de cáncer de páncreas y cáncer de las vías biliares.

Exploración de tomografía computarizada (TC)

Si bien la tomografía computarizada puede identificar cálculos biliares, por lo general no es tan eficaz como la ecografía. Una tomografía computarizada también puede diagnosticar cáncer en el hígado y el páncreas. Esta prueba es el método preferido para evaluar la gravedad de la pancreatitis.

Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE)

La CPRE es otro tipo de prueba endoscópica realizada con rayos X que permite el acceso a los conductos biliares y pancreáticos. La CPRE también permite que los cálculos biliares que se descubren durante el procedimiento se eliminen de los conductos biliares o de los conductos del páncreas. Esta prueba es bastante invasiva.

Colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM)

La MRCP utiliza un equipo de imágenes por resonancia magnética (IRM) que utiliza un software informático especial para crear imágenes de los conductos biliares y los conductos del páncreas. Esta prueba no invasiva hace esto de una manera similar a la CPRE sin necesidad de un endoscopio interno. Cuando la MRCP revela resultados anormales, es necesaria una evaluación adicional (con CPRE) o tratamiento (con cirugía).

Escaneo de ácido hidroxilo iminodiacético (HIDA)

También conocida como gammagrafía hepatobiliar o colescintigrafía, utiliza material radiactivo inyectado en su vena para mostrar imágenes de su tracto biliar tomadas por una cámara especial. También se le puede administrar una sustancia que hace que su vesícula biliar se contraiga para que la exploración también pueda detectarla. Esta prueba generalmente se usa para ver si sus conductos biliares están bloqueados o si su vesícula biliar no se está contrayendo como debería.

Su tratamiento probablemente dependerá de los resultados de sus estudios por imágenes. Si sus cálculos biliares se detectaron a través de imágenes, pero sin presentar síntomas, su proveedor de atención médica podría recomendarle que espere y vea si se desarrollan síntomas. Los cálculos biliares sin síntomas, también conocidos como cálculos biliares silenciosos, generalmente no requieren tratamiento.

Diagnósticos diferenciales

A veces, los síntomas de los cálculos biliares pueden superponerse con otras afecciones. Debido a esto, su proveedor de atención médica deberá descartar estos otros trastornos antes de diagnosticarle cálculos biliares. Las pruebas de laboratorio y de imagen discutidas anteriormente pueden ayudar a distinguir estas condiciones entre sí.

Algunos de los trastornos que tienen síntomas abdominales superiores similares y deben considerarse junto con los cálculos biliares incluyen:

  • Hepatitis
  • Pancreatitis crónica
  • Síndrome del intestino irritable
  • Enfermedad isquémica del corazón
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico
  • La enfermedad de úlcera péptica
  • Infección renal
  • Cálculos ureterales (cálculos en el uréter)
  • Trastorno funcional de la vesícula biliar, que es cuando tiene dolor en la vesícula biliar pero no tiene cálculos biliares
  • Disfunción del esfínter de Oddi, que puede causar dolor por la acumulación de bilis

Es posible tener algunas de estas condiciones además y sin relación con los cálculos biliares; puede tener tanto el síndrome del intestino irritable como cálculos biliares, por ejemplo.

Y debido a que los cálculos biliares pueden causa problemas de salud adicionales, es posible que a alguien cuyos cálculos biliares no se hayan tratado se le diagnostique simultáneamente una complicación relacionada, que incluye colecistitis aguda (inflamación de la vesícula biliar), coledocolitiasis (cuando un cálculo biliar se atasca en uno de los conductos biliares), pancreatitis aguda y colangitis (una infección en los conductos biliares).

Su proveedor de atención médica puede realizar pruebas adicionales si cree que puede tener uno de estos otros trastornos además de los cálculos biliares o en lugar de ellos.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo se sienten los cálculos biliares?

    La acumulación de cálculos biliares puede causar dolor persistente en la parte superior derecha del abdomen. Ese dolor puede irradiarse a la espalda o al hombro derecho. También puede experimentar náuseas y vómitos. En muchos casos, los cálculos biliares no son lo suficientemente grandes como para causar problemas; pero si se presentan síntomas, asegúrese de comunicarse con un proveedor de atención médica para recibir tratamiento inmediato.

  • ¿Puede un análisis de sangre detectar cálculos biliares?

    No. Por sí solo, un análisis de sangre no puede detectar cálculos biliares. Para verificar la presencia de cálculos biliares, es posible que se necesite una prueba de imagen como una tomografía computarizada o una ecografía. Sin embargo, aún se puede recolectar una muestra de sangre para detectar signos de infección o inflamación en la vesícula biliar, los conductos biliares, el hígado o el páncreas.

  • ¿Se pueden tener cálculos biliares sin vesícula biliar?

    Sí, dado que se pueden formar cálculos en el conducto biliar común, puede tener cálculos biliares sin vesícula biliar. Cuando los cálculos biliares se atascan en un conducto biliar, se denomina coledocolitiasis. Estos cálculos tienen una mayor probabilidad de causar una infección que los cálculos formados dentro de la vesícula biliar.

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