El diagnóstico de infeccioso mononucleosis (mono) por lo general se hace en función de los síntomas, los hallazgos en un examen físico y los análisis de sangre. La mononucleosis generalmente es causada por el virus de Epstein-Barr (EBV) o virus similares, pero la faringitis estreptocócica y algunas otras afecciones pueden causar signos y síntomas similares. Si bien los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) ya no recomiendan la prueba monospot, muchas pautas aún recomiendan el uso de esta prueba para ayudar a identificar la causa de la mono.

Autocomprobaciones

Es probable que no reconozca de inmediato que usted o su hijo tienen mononucleosis porque los primeros síntomas son como los de un resfriado, gripe o faringitis estreptocócica. Es importante no confiar en el autodiagnóstico de mono porque los síntomas son similares a los de enfermedades que necesitan un tratamiento diferente.

Los síntomas que probablemente lo lleven al proveedor de atención médica son ganglios linfáticos inflamados en el cuello, fatiga extrema, dolor de garganta, fiebre y dolores corporales que duran más de 10 días.

Los síntomas pueden ser leves en bebés y niños pequeños.

La mayoría de los resfriados y otras infecciones virales mejoran después de siete días, por lo que el punto de 10 días es un buen indicador de que está lidiando con algo más que una enfermedad común que se resuelve por sí sola.

Debe consultar a su proveedor de atención médica de inmediato si desarrolla alguno de los síntomas graves de la mononucleosis.

Éstas incluyen:

  • fiebre alta
  • Dolor abdominal intenso o persistente
  • Garganta o amígdalas severamente hinchadas
  • Dificultad para respirar o tragar
  • debilidad de las extremidades
  • Un fuerte dolor de cabeza

Estos pueden deberse a la mononucleosis, pero también pueden ser causados ​​por otras afecciones y complicaciones.

Laboratorios y Pruebas

Durante su evaluación médica, su proveedor de atención médica considerará sus síntomas y su edad, ya que las personas infectadas con EBV tienen más probabilidades de desarrollar mononucleosis durante la adolescencia o la adultez temprana. Durante su evaluación física, su proveedor buscará petequias (manchas rojas) en la parte posterior de su garganta, palpará su cuello y otras áreas donde puede tener ganglios linfáticos inflamados y escuchará sus pulmones.

Su proveedor de atención médica generalmente ordenará un conteo sanguíneo completo (CSC) y una prueba de anticuerpos. Si tiene dolor de garganta, es probable que se realice una prueba rápida de estreptococos. Si está embarazada, se pueden realizar pruebas de anticuerpos más exhaustivas para descartar problemas que podrían afectar su embarazo.

CBC

Si tiene mono, su CBC generalmente mostrará un recuento elevado de glóbulos blancos (WBC) con más linfocitos de lo normal, lo que se conoce como linfocitosis. Los linfocitos son parte del sistema inmunológico de su cuerpo y es natural que se eleven durante ciertos tipos de infecciones. Estos linfocitos tendrán un aspecto atípico cuando se examinen con un microscopio.

También tendrá menos del otro tipo predominante de glóbulos blancos, neutrófilos, y es posible que tenga un recuento de plaquetas más bajo de lo normal.

Pruebas de anticuerpos

Su sangre puede ser analizada en un laboratorio en busca de anticuerpos, aunque esta prueba no es necesaria para un diagnóstico de mononucleosis infecciosa. Los anticuerpos son producidos por su sistema inmunológico para combatir infecciones.

El monopunto (prueba de anticuerpos heterófilos) es una prueba más antigua que se usa comúnmente para hacer el diagnóstico mono. Una prueba positiva de monospot acompañada de los síntomas de mono ayuda en el diagnóstico de mononucleosis infecciosa. Sin embargo, el CDC dice que la prueba monopunto ya no se recomienda porque produce demasiados resultados inexactos.

Los resultados falsos incluyen:

  • Las pruebas Monospot pueden dar falsos negativos entre un 10 % y un 15 % de las veces, especialmente en las primeras etapas de la enfermedad.
  • Tiene aproximadamente un 25 % de posibilidades de obtener un resultado de prueba falso negativo si se le hace la prueba dentro de la primera semana de la aparición de los síntomas.
  • Puede obtener una prueba negativa falsa si esperó demasiado para ver a un proveedor de atención médica porque los anticuerpos disminuyen rápidamente después de haber estado infectado durante aproximadamente cuatro semanas.
  • Si tiene mono de un virus diferente al EBV, como el citomegalovirus (CMV), el monospot no lo detectará.
  • Una prueba monospot puede ser falsamente positiva con hepatitis, leucemia, linfoma, rubéola, lupus eritematoso sistémico y toxoplasmosis.

Se pueden realizar pruebas de anticuerpos más exhaustivas si los síntomas de la enfermedad no son típicos de la mononucleosis o si ha estado enfermo durante más de cuatro semanas. Es posible que le hagan una prueba de anticuerpos contra el citomegalovirus o el toxoplasma.

Las pruebas más específicas para EBV incluyen:

  • Antígeno de la cápside viral (VCA)
  • Antígeno temprano (EA)
  • Pruebas de antígeno nuclear de EBV (EBNA)

Diagnóstico diferencial

Su proveedor de atención médica considerará sus síntomas y otras pruebas para distinguir entre la mononucleosis EBV y otras afecciones. Enfermedad con CMV y Toxoplasma gondii puede designarse como mononucleosis infecciosa o llamarse una enfermedad similar a mono. Al igual que con EBV mono, solo se recomienda un tratamiento de apoyo. Sin embargo, estas enfermedades pueden complicar el embarazo, por lo que se recomiendan pruebas adicionales para identificar la causa de la enfermedad para las futuras mamás.

Condiciones similares que su médico puede considerar incluyen:

  • El dolor de garganta, la fiebre y las glándulas inflamadas que se observan en la mononucleosis pueden parecerse a los síntomas de la faringitis estreptocócica. Una prueba rápida de estreptococo o un cultivo de garganta pueden ayudar a distinguirlos. La faringitis estreptocócica suele mejorar rápidamente con los antibióticos, que no tienen ningún efecto sobre la mononucleosis.
  • La influenza también puede imitar algunos de los síntomas de la mononucleosis, pero por lo general no produce inflamación de las glándulas del cuello. Por lo general, la influenza mejorará en menos de dos semanas.
  • Se pueden observar síntomas similares a mono en infecciones distintas del virus de Epstein-Barr. Otros patógenos (organismos infecciosos) que pueden producir estos síntomas son el CMV, el adenovirus, el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), la rubéola, la hepatitis A, el virus del herpes humano-6 y el parásito Toxoplasma gondii.

Preguntas frecuentes

  • ¿Puedes tener mono como adulto?

    Sí, pero es más común en adolescentes y adultos jóvenes. Aunque casi todas las personas se han infectado con el virus de Epstein-Barr (EBV), es relativamente raro que los adultos desarrollen la enfermedad clínica. Mono es responsable de solo alrededor del 2% de los casos de dolor de garganta severo en adultos.

  • ¿Los adultos con mono tienen los mismos síntomas que los niños?

    A menudo lo hacen. Los niños muy pequeños que se infectan con EBV pueden no tener ningún síntoma. Es probable que los adolescentes y los adultos jóvenes, así como los adultos mayores, tengan muchos de los síntomas clásicos de la mononucleosis: dolor de garganta intenso. fiebre, inflamación de los ganglios linfáticos del cuello y fatiga y debilidad muscular que puede durar hasta un mes o más.

  • ¿Puede la mononucleosis ser contagiosa antes de que se diagnostique?

    Sí. Si está infectado con el virus de Epstein-Barr (EBV), puede transmitirlo a otra persona antes de que tenga síntomas. Incluso si contrae EBV pero nunca tiene síntomas, aún puede dárselo a otra persona. También puede infectar a alguien con EBV mucho después de haberse recuperado de la mononucleosis.

  • ¿Cómo se ve una erupción causada por mono?

    Algunas personas desarrollan manchas rosadas, planas o elevadas alrededor de la cara que se extienden hacia abajo. Esta erupción puede ser causada por el virus o puede ser una reacción a los antibióticos. Se puede desarrollar uticaria (urticaria) o una erupción formada por pequeños puntos redondos de color púrpura rojizo llamados petequias.

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