Los síntomas de la gripe son en gran medida similares a los del resfriado común o una infección respiratoria, por lo que es posible que no pueda discernir entre los problemas por su cuenta. Afortunadamente, su proveedor de atención médica puede diagnosticarle gripe formalmente con una prueba que confirma la presencia del virus de la gripe. Sin embargo, si bien es rápido y no invasivo, es posible que una prueba de la gripe no siempre proporcione resultados precisos.

En algunos casos, su proveedor de atención médica puede diagnosticarle influenza (o al menos recomendarle que reciba tratamiento para la infección) según sus síntomas, ya sea que alguien más en su hogar tenga influenza o no, o si los casos de influenza están aumentando en su hogar. área.

El diagnóstico rápido de la gripe es importante, ya que la infección puede tener complicaciones, especialmente para ciertas personas. Hay tratamientos disponibles para reducir la duración y la intensidad de la enfermedad.

Autocomprobaciones

La principal diferencia entre un resfriado o una infección de las vías respiratorias superiores y la influenza es cómo se manifiestan las enfermedades. Mientras que los dos primeros tienden a comenzar lentamente y empeoran gradualmente durante unos días, la gripe progresa rápidamente, generalmente comienza con un dolor de cabeza que rápidamente se convierte en dolores corporales intensos y fatiga.

Los síntomas comunes de la gripe incluyen:

  • Fiebre
  • Fatiga/agotamiento
  • Tos
  • Dolor de cuerpo
  • Dolor de cabeza
  • Escalofríos

Si cree que tiene gripe, trate de ver a su proveedor de atención médica dentro de las primeras 48 horas del inicio de los síntomas. Si necesita una prueba de la gripe, es más probable que sea precisa si se realiza dentro de este período de tiempo.

Incluso si está convencido de que tiene gripe, no puede diagnosticarse a sí mismo. Obtenga una opinión médica para asegurarse de que su autoevaluación sea precisa y que no esté lidiando con otra afección que pueda requerir tratamiento.

Examen físico

Su proveedor de atención médica le preguntará qué síntomas tiene y cuánto tiempo ha estado enfermo para determinar los próximos pasos. Su proveedor de atención médica también examinará sus oídos, nariz y garganta y escuchará sus pulmones con un estetoscopio.

Si la actividad de la gripe es alta en su área y sus síntomas apuntan a la influenza, su proveedor de atención médica puede diagnosticarlo y tratarlo simplemente en función de estas evaluaciones y la eliminación de otras causas.

Laboratorios y Pruebas

Hay muchos virus que causan síntomas similares a los de la gripe, pero que no responden a los medicamentos antivirales que se usan para tratar la gripe.

Dado esto, su proveedor de atención médica también puede realizar una prueba de influenza en el consultorio para determinar si sus síntomas definitivamente se deben al virus de la influenza. La prueba de la gripe es especialmente útil cuando la actividad de la gripe es baja en su área pero su proveedor de atención médica aún cree que podría tenerla.

Pruebas rápidas de influenza se puede ejecutar en la oficina y toma alrededor de 15 minutos para obtener resultados. La prueba generalmente involucra un cultivo nasal o de garganta para determinar si hay influenza A o influenza B.

Aunque las pruebas de la gripe pueden ser útiles, algunas se ven socavadas por la alta tasa de resultados falsos negativos. Algunas pruebas rápidas, como el ampliamente utilizado BD Veritor System, han demostrado una sensibilidad (la capacidad de hacer un diagnóstico negativo correcto) de solo el 78,8%.

La prueba rápida es mucho más precisa en los bebés y se vuelve cada vez menos precisa a medida que envejece. En personas mayores de 70 años, la sensibilidad de la prueba puede ser tan baja como 60%, borrando casi por completo sus beneficios.

Otras pruebas más precisas pueden identificar qué cepa de influenza circula en un área (como la influenza A/H1N1, también conocida como «gripe porcina»), aunque se usan casi exclusivamente con fines de investigación.

Estas pruebas tardan más en ejecutarse, pero pueden ayudar a los funcionarios de salud pública a evaluar la gravedad de un brote de gripe, determinar las mejores opciones de tratamiento y planificar futuras vacunas contra la gripe.

Una palabra de MEDSALUD

Incluso si su prueba es negativa, si tiene síntomas significativos de gripe y la actividad de la gripe es alta en su área, su proveedor de atención médica aún puede diagnosticarle gripe para estar seguro. Los medicamentos antivirales como Tamiflu son más efectivos si se inician dentro de las primeras 48 horas del inicio de los síntomas.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo hace un proveedor de atención médica una prueba rápida de la gripe?

    Tomarán una muestra de mucosidad y otros fluidos de la parte posterior de la garganta o del interior de la nariz para analizarlos. Es posible que usen un hisopo de algodón para frotar suavemente la parte posterior de la garganta, lo que puede provocar arcadas momentáneas, o que se limpien el interior de la nariz. Esto podría hacerle cosquillas, pero probablemente no sea incómodo. Un proveedor de atención médica también puede inyectarle una solución salina (sal) en la nariz y luego usar un dispositivo de succión para extraer la solución.

  • ¿Qué enfermedades se pueden confundir con la gripe?

    Varias infecciones respiratorias tienen síntomas similares a los de la gripe, entre los que destacan el resfriado común y el Covid-19. Los síntomas de la gripe tienden a aparecer más rápidamente que los de otras enfermedades, pero por lo demás, las principales diferencias son la gravedad de los síntomas y la probabilidad de complicaciones.

  • ¿Cuánto tiempo eres contagioso después de que te diagnostican la gripe?

    Si goza de buena salud, es posible que pueda infectar a otras personas con la gripe hasta cinco o siete días después de notar los síntomas. Los niños y las personas con un sistema inmunológico debilitado pueden ser contagiosos por más tiempo. Tenga en cuenta que las personas son más contagiosas durante los primeros tres o cuatro días después de infectarse con el virus de la influenza, por lo que pueden ser contagiosas antes de saber que están enfermas.

  • ¿Cuándo puedo volver a mis actividades habituales después de tener gripe?

    Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que puede regresar al trabajo, la escuela y otras actividades después de tener gripe si:

    • No ha tenido fiebre durante 24 horas sin tomar un medicamento para reducir la fiebre, como Tylenol (acetaminofeno) o
    • Han pasado cuatro o cinco días desde que comenzaron sus síntomas y se han resuelto en gran medida.

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