Cuando tiene los síntomas reveladores de acidez estomacal y regurgitación, la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) a menudo se puede diagnosticar con solo un examen físico y una revisión de un historial detallado de sus síntomas. Sin embargo, si no lo hace, y los síntomas que tiene no mejoran con el tratamiento, o su proveedor de atención médica quiere verificar si hay posibles complicaciones, es posible que le hagan pruebas como una endoscopia digestiva alta, un examen de ácido (pH) ambulatorio examen de control, manometría esofágica o una radiografía con trago de bario.

Diagnóstico por tratamiento

Debido a que la ERGE puede presentarse con síntomas clásicos que pueden demostrarle a un proveedor de atención médica que es la afección que lo está afectando, algunos proveedores de atención médica pueden considerar llegar a un diagnóstico al tratarlo desde el principio.

Su proveedor de atención médica puede recetarle un inhibidor de la bomba de protones a modo de prueba para ver si sus síntomas se controlan con el medicamento. Obtener alivio puede ser suficiente para que un proveedor de atención médica diga que, de hecho, tiene ERGE. Si no lo hace, él o ella puede considerar realizar algunas pruebas.

Si su proveedor de atención médica decide realizar pruebas para confirmar que tiene ERGE, descartar otras afecciones (como úlceras o tumores) o para detectar complicaciones que puedan resultar de la ERGE, puede optar por uno de los siguientes. Según sus circunstancias y los resultados de las pruebas, es posible que tenga más de uno.

Endoscopia superior

La endoscopia superior se realiza en un hospital o en un centro ambulatorio. Previamente, recibirá un sedante para mantenerlo relajado durante todo el procedimiento. Su proveedor de atención médica rociará su garganta para adormecerla y deslizará un tubo de plástico delgado y flexible llamado endoscopio por la garganta.

Una cámara diminuta y una luz en el endoscopio le permiten a su proveedor de atención médica ver la superficie de su esófago y buscar anomalías. Durante el procedimiento, su médico también puede realizar una biopsia para que se pueda analizar una porción muy pequeña de tejido en busca de complicaciones como el esófago de Barrett.

Si ha tenido síntomas de moderados a graves y este procedimiento revela alguna lesión en el esófago, generalmente no se necesitan otras pruebas para confirmar la ERGE.

Examen de control ambulatorio de ácido (pH)

En un centro para pacientes ambulatorios, un proveedor de atención médica coloca un pequeño tubo a través de la nariz o la boca hasta el esófago, que permanecerá allí durante 24 horas. El otro extremo del tubo se conecta a un pequeño monitor. Una vez que esto está en su lugar, se le envía a casa. Cuándo y cuánto ácido sube al esófago se mide y registra a medida que realiza sus actividades normales.

Un monitor de ácido ambulatorio es útil cuando tiene síntomas de ERGE pero no tiene daño esofágico. El procedimiento también es útil para detectar si los síntomas respiratorios, incluidas las sibilancias y la tos, son provocados por el reflujo.

Otra forma de control del pH se realiza colocando una cápsula en el esófago en lugar de un tubo. La cápsula transmite de forma inalámbrica las mediciones de ácido a un receptor que llevas en la cintura. También realiza un seguimiento de sus síntomas presionando ciertos botones en el receptor y manteniendo un diario de actividades como cuándo come y cuándo se acuesta.

Manometría esofágica

Esta prueba mide las contracciones en el esófago cuando traga. Puede mostrar si sus síntomas de ERGE se deben a que el músculo del esfínter está débil e identificar otros problemas con su esófago que podrían estar causando sus síntomas en lugar de la ERGE.

Se hace adormeciendo la garganta y luego colocando un tubo delgado a través de la nariz hasta el estómago. Luego, el tubo se introduce en el esófago mientras traga mientras una computadora toma medidas y registra las contracciones que hace el esófago en diferentes áreas. Esto se puede hacer en el consultorio de su proveedor de atención médica.

Imágenes

Es posible que su proveedor de atención médica quiera examinar su tracto gastrointestinal (GI) superior, especialmente si sospecha que tiene una hernia de hiato o un problema con el esófago.

Radiografía de deglución de bario

Esta prueba se realiza en un centro para pacientes ambulatorios o en un hospital y usa radiografías de su tracto gastrointestinal superior para ayudar a detectar anomalías, aunque no puede mostrar ERGE. Durante esta prueba, se sentará o se parará frente a una máquina de rayos X y beberá una solución de bario espesa y calcárea mientras se toman las radiografías para que su proveedor de atención médica pueda ver cómo se mueve el bario a través de la boca y el esófago. También puede beber una solución de bario más diluida y/o tragar una pastilla de bario mientras se vuelven a tomar las imágenes.

Después de la prueba, es posible que se sienta hinchado o con náuseas y que tenga heces de color claro debido al bario.

En esta prueba no aparecerá una irritación esofágica leve, aunque sí un estrechamiento (estenosis) del esófago, úlceras y una hernia de hiato.

Diagnósticos diferenciales

Hay varios trastornos que tienen síntomas que pueden superponerse con la ERGE. Afortunadamente, todas estas condiciones se pueden distinguir de la ERGE mediante las mismas pruebas descritas anteriormente.

Esofagitis

La ERGE puede, a largo plazo, causar esofagitis (inflamación del esófago). La esofagitis también puede deberse a:

  • Medicamentos: Ciertos medicamentos (tetraciclina y doxiciclina, por ejemplo) pueden ser cáusticos y causar directamente esofagitis cuando quedan atrapados y comienzan a disolverse en el esófago; por qué es importante tragar las pastillas con abundante líquido. Otros medicamentos dañan la barrera protectora en el estómago y el esófago, y la exposición resultante al ácido estomacal puede provocar lesiones. La aspirina, Motrin (ibuprofeno) y Aleve (naproxeno sódico) son algunos ejemplos. Finalmente, Fosamax (alendronato) y los medicamentos relacionados pueden causar esofagitis severa y otras lesiones gastrointestinales si no se toman correctamente, aunque los expertos no saben por qué. La quinidina está asociada con la inflamación que puede ser lo suficientemente grave como para causar lesiones que simulan el cáncer de esófago, aunque esto es raro.
  • Una concentración más alta de lo normal de glóbulos blancos en el esófago causada por una reacción alérgica, reflujo ácido o ambos (esofagitis eosinofílica)
  • Una infección viral, bacteriana o fúngica en el esófago

Su proveedor de atención médica puede usar una endoscopia superior con una biopsia de tejido para diagnosticar la esofagitis.

Problemas esofágicos

Si experimenta dificultad para tragar, un síntoma de ERGE, esto podría deberse a anillos o membranas esofágicas, un trastorno de la motilidad esofágica, una estenosis esofágica o incluso cáncer de esófago. Al igual que la esofagitis, estos problemas también se pueden distinguir de la ERGE con una endoscopia superior con una biopsia de tejido.

Hipersensibilidad al reflujo y acidez estomacal funcional

Tener acidez estomacal frecuente puede deberse a hipersensibilidad al reflujo o acidez estomacal funcional en lugar de ERGE. Estos trastornos son esencialmente lo mismo con solo ligeros matices y son bastante comunes.

Hipersensibilidad al reflujo tiene los mismos síntomas que la ERGE, pero una endoscopia resultará normal y los medicamentos comúnmente utilizados para la acidez estomacal generalmente no ayudarán.

Lo mismo puede decirse de acidez estomacal funcionalpero sus síntomas no son causados ​​por el reflujo como lo son con la hipersensibilidad al reflujo.

Por lo general, se diagnostican cuando un paciente tiene síntomas que no se explican con las pruebas.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuánto tiempo tarda la ERGE en causar el esófago de Barrett?

    Eso no se sabe exactamente, pero el esófago de Barrett no se desarrolla rápidamente. Tener ERGE durante 10 años o más a menudo se considera un factor de riesgo para la enfermedad de Barrett. La afección ocurre debido a que el ácido irrita y erosiona repetidamente el revestimiento del esófago durante muchos años.

  • ¿Cómo se trata la ERGE?

    Hay formas de controlar los síntomas de la ERGE, como comer comidas más pequeñas y lentamente, evitar comer tarde en la noche antes de acostarse para dormir y elevar la cabeza mientras duerme. También es aconsejable evitar los alimentos que irritan el esófago, como el café, los cítricos, las comidas picantes y los jugos. Evitar la ropa ajustada y limitar el estrés también reduce los síntomas de la ERGE, así como dejar de fumar.

  • ¿Se puede curar la ERGE?

    La ERGE generalmente se considera una afección crónica (no curable), pero los síntomas se pueden controlar. En los casos en que los tratamientos típicos no manejen con éxito los síntomas, se puede considerar una opción quirúrgica, que podría curar la afección.

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