El diagnóstico de la enfermedad de Chagas depende de si la infección es aguda, crónica o congénita.

Enfermedad de Chagas aguda

El momento óptimo para diagnosticar la enfermedad de Chagas es durante la fase aguda de la enfermedad, cuando la posibilidad de erradicar la infección por Trypanosoma cruzi (T. cruzi) con fármacos antitripanosómicos es mayor.

Desafortunadamente, esta oportunidad se pierde con demasiada frecuencia. Esto se debe a que los síntomas causados ​​por la enfermedad de Chagas aguda suelen ser leves y no particularmente alarmantes, por lo que las personas con Chagas aguda generalmente no buscan ayuda médica.

Esté atento a los brotes

Las personas que viven en áreas endémicas deben prestar atención a los síntomas potenciales de la enfermedad de Chagas aguda, especialmente si han notado picaduras de insectos que son particularmente prominentes o duraderas, o si saben de un brote de la enfermedad de Chagas en su área. Si tienen sospechas, deben consultar a un médico.

Durante la fase aguda de la enfermedad de Chagas, el número de parásitos T. cruzi en el torrente sanguíneo suele ser bastante elevado. Esto permite hacer el diagnóstico de Chagas examinando muestras de sangre especialmente preparadas bajo un microscopio. Sin embargo, la cantidad de T. cruzi en el torrente sanguíneo disminuye rápidamente después de los primeros 90 días, incluso si no se administra tratamiento.

El examen microscópico de sangre ya no es un medio confiable para diagnosticar la enfermedad de Chagas después de ese tiempo. La prueba del microscopio casi nunca es útil durante la fase crónica de Chagas.

Además del examen microscópico, los análisis de sangre de laboratorio también pueden ser muy precisos para diagnosticar la enfermedad de Chagas aguda. Esto se hace con una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), que detecta el ADN de T. cruzi en la muestra de sangre. Una prueba de PCR positiva, como la prueba del microscopio, indica que los organismos T. cruzi están presentes en el torrente sanguíneo.

Los síntomas asociados con la enfermedad de Chagas aguda, como debilidad, fiebre, dolor de garganta, sarpullido y dolores musculares, pueden confundirse fácilmente con los de otras enfermedades. como síntomas de mononucleosis infecciosa o de infección aguda por VIH. Por lo tanto, cuando una persona que vive en un área endémica de la enfermedad de Chagas se somete a una prueba para detectar cualquiera de estas afecciones, generalmente es una buena idea realizar también una prueba para detectar la infección por T. cruzi.

Chagas crónico

En la enfermedad de Chagas crónica, el organismo T. cruzi generalmente ya no está presente en el torrente sanguíneo, por lo que la prueba microscópica de una muestra de sangre casi siempre es negativa, al igual que la prueba PCR.

El diagnóstico de la enfermedad de Chagas crónica generalmente se basa en la detección de anticuerpos producidos por el cuerpo para combatir la infección. Se han desarrollado varias pruebas para buscar anticuerpos contra T. cruzi, incluido un ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA) y un ensayo de anticuerpos inmunofluorescentes (IFA).

Ninguna de estas pruebas de anticuerpos es lo suficientemente precisa como para usarse sola, por lo que para diagnosticar la enfermedad de Chagas crónica, generalmente se realizan al menos dos pruebas de anticuerpos diferentes, y si los resultados son diferentes entre ellos, luego se realiza una tercera prueba para servir como un desempate.

Al mismo tiempo, también se deben realizar pruebas para buscar cualquiera de las otras posibles causas de los tipos de problemas cardíacos y gastrointestinales asociados con la enfermedad de Chagas crónica. Desafortunadamente, la lista de condiciones que pueden hacer esto es bastante larga, y los médicos tienen que usar mucho el juicio clínico para decidir qué pruebas hacer y en qué orden.

Chagas congénito

Hasta el 10 por ciento de los bebés nacidos de madres infectadas con T. cruzi desarrollarán la enfermedad de Chagas aguda, una afección llamada enfermedad de Chagas congénita. Es importante que un bebé con enfermedad de Chagas congénita sea tratado con terapia antitripanosómica para prevenir complicaciones crónicas.

Se debe considerar la posibilidad de enfermedad de Chagas congénita en cualquier recién nacido cuya madre es de un área donde la enfermedad es endémica. Las pruebas prenatales a menudo se realizan en mujeres embarazadas que viven en dichas áreas, y los bebés de las madres que dan positivo pueden ser examinados para detectar la enfermedad.

La detección de la enfermedad de Chagas congénita en los propios bebés generalmente se realiza al nacer con una prueba de PCR de la sangre del cordón umbilical o en una muestra de sangre obtenida durante los primeros días después del nacimiento. Si se sabe que la madre es positiva para la enfermedad de Chagas y la evaluación inicial del bebé es negativa, se debe repetir la evaluación del bebé después de uno o dos meses.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué tan preciso es el análisis de sangre para la enfermedad de Chagas?

    En los primeros 90 días de contraer la enfermedad, examinar una muestra de sangre al microscopio es una forma precisa de establecer una t cruzi infección. En esta etapa, una prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), que examina el ADN, también es muy confiable. En la fase crónica de la enfermedad, ninguno de estos métodos es confiable y se deben usar pruebas de anticuerpos.

  • ¿Cuántas personas contraen la enfermedad de Chagas?

    Se estima que entre 6 y 7 millones de personas en todo el mundo están infectadas con cruzi. El CDC estima que 300,000 personas en los Estados Unidos portan la infección. Sin embargo, solo se han informado unos pocos casos de contraer la enfermedad de Chagas dentro de los EE. UU.

  • ¿Cómo puedo hacerme la prueba de la enfermedad de Chagas?

    Si has donado sangre en los Estados Unidos desde 2010 (y en algunos casos desde 2007), ya te han hecho la prueba de la enfermedad de Chagas. Si ha estado expuesto recientemente, pídale a su proveedor de atención médica que le haga una prueba. En las primeras etapas de la enfermedad, un simple análisis de sangre puede establecer un diagnóstico.

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