Un diagnóstico de vitiligo generalmente implica una revisión de sus síntomas e historial médico, un examen físico de la piel y, potencialmente, una biopsia de piel o un análisis de sangre.

El diagnóstico de un dermatólogo (un médico que se especializa en la piel, el cabello y las uñas) es esencial para tratar la afección y prevenir los riesgos para la salud relacionados.

Es posible que también deba ser evaluado por otros problemas de salud. La investigación ha demostrado que es más probable que tenga otras enfermedades autoinmunes cuando tiene vitíligo.

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No hay pruebas caseras disponibles para diagnosticar el vitíligo. Sin embargo, puede realizar una autocomprobación general de su piel y buscar una pérdida de pigmentación (la coloración de la piel, el cabello y los ojos) irregular o generalizada.

El síntoma principal del vitíligo son manchas blancas o más claras en la piel. Estos cambios son claramente visibles. Vigilar su piel regularmente, como después de ducharse o cambiarse de ropa, puede ayudarlo a detectar la afección temprano y buscar un diagnóstico de un dermatólogo.

Estos son algunos de los signos más comunes de vitíligo que puede verificar:

  • Pérdida irregular o generalizada del color de la piel que generalmente comienza a aparecer en áreas que reciben exposición solar, como las manos, los brazos, los pies, la cara o los pliegues de la piel (codos, rodillas o ingles)
  • Blanqueamiento prematuro del cabello. en la cabeza, las pestañas, las cejas o la cara
  • pérdida de color en el interior de la boca o la nariz (membranas mucosas)
  • Cambios o pérdida de pigmentación en tu color de ojos
  • Dolor, picazón o malestar en las áreas de la piel donde aparecen las manchas blancas o claras

También es posible que desee tomar nota de dónde aparecen las manchas blancas o claras. Los médicos clasifican el vitíligo según la ubicación general de la pérdida de pigmentación.

En términos generales, estas categorías incluyen:

  • Vitíligo no segmentario: Este es el tipo más común de vitíligo. Las manchas blancas suelen ser simétricas, lo que significa que aparecen en ambos lados del cuerpo.
  • Vitíligo segmentario: Este tipo menos común de vitíligo solo afecta un segmento (área) de la piel y tiende a dejar de crecer una vez que aparece el parche inicial.

Si realiza un autocontrol inicial para detectar despigmentación de la piel y nota cambios, el siguiente paso es programar una cita con su médico de atención primaria. Este médico podrá derivarte a un dermatólogo para una evaluación más completa.

El vitíligo puede comenzar a desarrollarse en cualquier etapa de la vida, pero la mayoría de las personas lo notarán antes de los 30 años. Tenga en cuenta que la despigmentación de la piel puede ser causada por otras condiciones y podría no ser vitíligo.

Examen físico

Un examen físico para diagnosticar el vitíligo comienza en el consultorio de su médico. Primero, le preguntarán acerca de sus síntomas y tomarán su historial médico. A continuación, le harán un examen físico de la piel.

Antecedentes médicos y familiares

Estas son algunas de las cosas sobre las que su médico probablemente le preguntará:

  • Historial de síntomas: Se le preguntará cuándo fue la primera vez que notó los posibles parches de vitíligo en su piel, si los parches han crecido y si se han extendido a diferentes áreas. Dependiendo de su edad, también se le puede preguntar si su cabello se volvió gris antes de los 35 años.
  • Antecedentes familiares de vitíligo: El vitíligo tiene un componente genético para algunas personas. Los expertos estiman que aproximadamente el 20 % de las personas con vitíligo tienen un familiar cercano con la afección.
  • Antecedentes familiares de enfermedad autoinmune: El vitíligo está relacionado con enfermedades autoinmunes. Su médico puede preguntarle si a los miembros de su familia se les ha diagnosticado una enfermedad autoinmune, como artritis reumatoide (AR), lupus o enfermedad de la tiroides.
  • Problemas anteriores de la piel: Como tener una quemadura de sol severa, sarpullido u otro trauma (como roce, fricción o rascado intenso) en las áreas donde han aparecido las manchas blancas o claras.
  • Niveles de estres: Las situaciones estresantes física, mental y emocionalmente, ya sean actuales o en el pasado reciente, pueden contribuir al desarrollo del vitíligo.

Examen físico

Después de la parte de historial médico y de síntomas de la cita, su médico observará su piel. Será un examen más completo que los controles de la piel que puede haber hecho en casa.

Su médico observará de cerca todas las áreas de su piel y notará dónde se producen los parches de despigmentación, si son simétricos o aleatorios, y si se encuentran principalmente en áreas expuestas al sol.

Algunos médicos usan una luz especial conocida como lámpara de Wood para verificar si las manchas blancas o claras son vitíligo. Una lámpara de Wood usa luz ultravioleta en un cuarto oscuro para iluminar áreas de la piel. Los parches de vitíligo se vuelven fluorescentes bajo la luz de la lámpara.

Laboratorios y Pruebas

Si los médicos necesitan más información antes de hacer un diagnóstico, es posible que deseen realizar una biopsia de piel o análisis de sangre para detectar cualquier enfermedad autoinmune subyacente u otras afecciones de la piel.

Biopsia de piel

Una biopsia de piel consiste en extraer una pequeña porción del tejido cutáneo afectado para verificar si hay células pigmentarias (melanocitos) en la piel. La muestra de piel se evaluará bajo un microscopio en el laboratorio. Si muestra que no hay células pigmentarias presentes, es probable que se confirme un diagnóstico de vitíligo.

En muy raras ocasiones, una forma de cáncer de piel llamada linfoma cutáneo de células T hipopigmentado puede causar manchas blancas que se parecen a las manchas de vitíligo. La decoloración ocurre debido al mal funcionamiento de las células pigmentarias. Una biopsia de piel puede descartar esta posibilidad.

Análisis de sangre

Aproximadamente entre el 15 % y el 25 % de los pacientes con vitíligo tienen al menos otra enfermedad autoinmune. Su médico puede ordenar análisis de sangre para evaluar su salud general y áreas específicas de preocupación, como su función tiroidea.

Los análisis de sangre específicos pueden incluir un hemograma completo (CBC) y una prueba de anticuerpos antinucleares (prueba ANA).

Exámenes de la vista o del oído

El vitíligo tiene el potencial de afectar la vista y el oído, aunque esto no es común.

Si tiene síntomas relacionados con la visión o la audición, su dermatólogo puede derivarlo a un oftalmólogo (un médico que se especializa en la vista) para verificar si tiene inflamación en los ojos (uveítis) o a un audiólogo (un médico que se especializa en la audición) para prueba tu audición.

Su médico puede tomar fotografías clínicas de su piel para documentar el vitíligo potencial para el control futuro y el tratamiento potencial.

Diagnóstico diferencial

Siempre que haya más de una condición posible que podría estar causando los síntomas de su piel, su dermatólogo usará el proceso de diagnóstico diferencial para confirmar la causa.

Los médicos usan la información de las descripciones de sus síntomas, el historial médico, el examen físico, los resultados de las pruebas y su propia experiencia en trastornos de la piel para reducir la lista a través del proceso de eliminación.

El vitiligo no es la única causa de despigmentación de la piel. Si sus síntomas o los resultados de la prueba no coinciden con un caso típico de vitíligo, su dermatólogo puede buscar otras afecciones.

Otros trastornos de la pigmentación de la piel incluyen:

  • Tiña versicolor: Esta infección fúngica común (pitiriasis versicolor) es causada por un crecimiento excesivo de levadura que ocurre naturalmente en la piel. Un signo principal de la tiña versicolor son parches distintivos de piel descolorida y, a veces, picazón leve.
  • Albinismo: El síntoma principal del albinismo es la falta de color en el cabello, la piel o los ojos. Este trastorno genético ocurre porque el cuerpo no puede producir melanina (el pigmento que le da color a la piel). El albinismo puede afectar todo el cuerpo, partes más pequeñas de la piel, el cabello y los ojos.
  • Hipopigmentación: Esta condición es cuando la piel es de color más claro porque hay una cantidad reducida de melanina. Puede ser provocada por lesiones cutáneas pasadas, exposición química, infección y, a veces, afecciones inflamatorias de la piel como psoriasis o eccema (dermatitis atópica).
  • Pitiriasis alba: Este trastorno cutáneo común y benigno generalmente afecta a niños de hasta 12 años. Se caracteriza por parches redondos y elevados de piel más clara, que generalmente se ven en la cara, aunque puede ocurrir en otras áreas del cuerpo.
  • Leucodermia química: La exposición a ciertos químicos fuertes puede dañar la piel y causar manchas blancas o aclaradas.

Una palabra de MEDSALUD

Obtener un diagnóstico de vitíligo es solo el comienzo de vivir con la afección. Algunas personas con vitíligo tienen síntomas adicionales a los cambios en la pigmentación de la piel y también pueden tener otras enfermedades autoinmunes.

El vitíligo puede afectar la calidad de vida de una persona de manera negativa debido a los posibles efectos psicológicos de los cambios en la piel y el estigma social.

La Academia Americana de Dermatología recomienda encontrar un dermatólogo certificado por la junta en tu área. Los dermatólogos certificados por la junta están capacitados para ayudarlo a controlar su afección y hacer derivaciones de apoyo, como atención de salud mental, si es necesario.

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