El trastorno depresivo persistente, anteriormente conocido como distimia, es un trastorno del estado de ánimo con síntomas crónicos (duraderos) que pueden ser menos graves que los del trastorno depresivo mayor, pero duran más.

Se desconoce la causa exacta del trastorno depresivo persistente. Sin embargo, existen criterios específicos que utilizan los profesionales médicos para diagnosticar el trastorno depresivo persistente. También puede realizar una autoevaluación como paso inicial para buscar ayuda y consejo de un profesional.

Saber cómo se diagnostica el trastorno depresivo persistente puede ayudarlo a comprender mejor lo que siente y orientarlo hacia las opciones de tratamiento. Obtenga más información sobre los pasos para el diagnóstico.

Proyecciones profesionales

Las evaluaciones profesionales son la forma más confiable de determinar si sus síntomas depresivos cumplen con los criterios para el trastorno depresivo persistente. Puede ir a su proveedor de atención primaria para que le hagan una prueba de detección y, desde allí, es posible que lo deriven a un especialista en salud mental. No hay nada que deba preparar antes de hacerse la prueba. Sin embargo, saber de antemano un poco de qué esperar puede ayudar a tranquilizar su mente.

La evaluación incluye:

  • Una descripción general de sus síntomas de salud mental: Por lo general, esto implicará que hable sobre sus sentimientos, estado de ánimo, hábitos de sueño y comportamientos con su proveedor de atención médica y/o un profesional de salud mental al que lo remitan.
  • Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5) criterios: Este es un manual para la evaluación y diagnóstico de los trastornos mentales.
  • PHQ-9 (Cuestionario de Salud del Paciente-9): Esta es otra herramienta de detección para la depresión que detecta la gravedad de la depresión.

Preparándose para su evaluación

Es importante ser abierto y honesto durante la evaluación. Para ayudarlo durante la evaluación, traiga una lista de:

  • Síntomas
  • Sentimientos
  • Comportamientos

Tener sus pensamientos escritos con anticipación puede hacer que sea más fácil hablar con su proveedor de atención médica y puede ayudarlos a tener una idea de su experiencia previa con el estado de ánimo bajo crónico.

Laboratorios y Pruebas

Algunos síntomas de la depresión se superponen con los de otras condiciones de salud. Por lo tanto, su médico también podría realizar un examen físico y ordenar análisis de sangre y/u orina para descartar otras afecciones.

Hay una gran cantidad de pruebas que su proveedor de atención médica puede ordenar para verificar otras razones relacionadas con la salud que podrían estar contribuyendo a sus síntomas depresivos.

La importancia de descartar otras condiciones de salud

Es importante descubrir cualquier problema médico subyacente que pueda estar presente al tratar la depresión.

Si los resultados de la prueba son normales, es probable que su proveedor de atención médica esté más seguro de que sus síntomas depresivos no se deben a una afección de salud subyacente.

Este tipo de evaluación es importante para detectar problemas de salud que usted o su médico podrían no haber conocido antes de continuar con el siguiente paso de su recuperación.

Pruebas propias/en casa

Hay evaluaciones informales que puede hacer usted mismo para ayudarlo a tener una idea de si su estado de ánimo, comportamiento y otros síntomas pueden ser indicativos de un trastorno depresivo persistente. Si lo hace, entonces puede ayudar a empezar a buscar ayuda de un profesional.

Clave para el diagnóstico

Los síntomas del trastorno depresivo persistente deben durar al menos dos años para que se le diagnostique oficialmente.

Además de un estado de ánimo regularmente bajo durante al menos dos años, dos o más de los siguientes síntomas también deben estar presentes casi todo el tiempo:

  • Sentimientos de desesperanza
  • Dormir muy poco o demasiado
  • Baja energía o fatiga
  • Baja autoestima
  • Falta de apetito o comer en exceso
  • Pobre concentración

La autoevaluación no reemplaza la evaluación de un experto

Por muy sencillo que parezca hacerse la prueba de la depresión según estos criterios, recuerde que la autoevaluación es solo una parte del proceso. Se debe realizar una evaluación por parte de su proveedor de atención médica o un profesional de salud mental para que comience el tratamiento adecuado.

Diagnóstico diferencial

Además de descartar condiciones de salud que podrían ser la causa de los síntomas depresivos, los profesionales médicos y de salud mental pueden realizar un diagnóstico diferencial en el que consideran sus síntomas en relación con otras condiciones de salud mental. En otras palabras, utilizarán la evaluación para ayudar a diferenciar entre otras afecciones de salud mental que pueden estar detrás de los síntomas que se presentan.

Los diagnósticos diferenciales para el trastorno depresivo persistente incluyen la detección de otras afecciones mencionadas en el DSM-5, como:

  • Trastorno depresivo mayor
  • Trastorno bipolar
  • Trastorno depresivo inducido por sustancias/medicamentos
  • Desorden de personalidad

Resumen

Los síntomas del trastorno depresivo persistente pueden ser menos graves que los del trastorno depresivo mayor, pero tienden a durar más. Para recibir un diagnóstico, debe consultar a un profesional de la salud.

Una palabra de MEDSALUD

Potencialmente, ser diagnosticado con un trastorno depresivo persistente puede hacerte sentir vulnerable e inseguro de qué esperar. Está bien pedir ayuda.

Ponerle un nombre a tu experiencia no te define. Nuestra intención con este artículo es brindarle algunos puntos de partida para buscar ayuda profesional para que pueda comenzar el camino hacia la recuperación. Es posible mejorar y sentirse más como uno mismo, y confrontar su experiencia con la guía de su proveedor de atención médica o profesional de salud mental lo acerca un paso más.

No está solo, puede y se sentirá mejor.

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