El término psicópata se refiere a alguien que no sigue las normas morales de su sociedad y carece de empatía y remordimiento. Las personas que muestran psicopatía son insensibles, manipuladoras y engañosas. A menudo cometen actos de violencia, robo o fraude para que otros hagan lo que ellos quieren.

La psicopatía no es un diagnóstico oficial de salud mental. Sin embargo, algunos rasgos psicopáticos se superponen con los síntomas del trastorno de personalidad antisocial (ASPD, por sus siglas en inglés), que se caracteriza por un desprecio constante por los derechos, los sentimientos y la seguridad de los demás.

Los investigadores, psicólogos forenses y expertos legales a menudo usan el término psicópata en entornos criminales. Las personas con rasgos psicópatas tienen muchas más probabilidades de ser encarceladas durante su vida.

Siga leyendo para obtener más información sobre la psicopatía, incluidos los rasgos, los signos y las diferencias entre un psicópata y un sociópata.

¿Es el psicópata un diagnóstico clínico?

La psicopatía no es un diagnóstico clínico oficial en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, 5ª edición (DSM-5). Sin embargo, los investigadores a menudo estudian los rasgos psicopáticos, como la insensibilidad, la agresión y la manipulación. Debido a que no existe una definición única acordada de psicopatía como diagnóstico médico, el término a menudo se usa de diferentes maneras por diferentes personas.

¿Qué es un psicópata?

La investigación sugiere que la tasa de psicopatía en la población general es de alrededor del 1,2%. Los hombres son significativamente más propensos que las mujeres a exhibir rasgos psicopáticos.

Las personas con rasgos psicópatas aparecen en todos los ámbitos de la vida. De hecho, muchos de ellos son directores ejecutivos, cirujanos, vendedores o gerentes de gran éxito. Sin embargo, también están muy sobrerrepresentados en el sistema de justicia penal. Las estimaciones sugieren que hasta el 25% de los presos se caracterizarían como psicópatas.

Entre los delincuentes violentos, la tasa de psicopatía es aún mayor. En particular, las personas que muestran psicopatía son mucho más propensas a cometer delitos violentos graves, como agresiones, asesinatos o violaciones. Además, las personas encarceladas con rasgos psicópatas y un historial de condenas por delitos violentos también tienen cinco veces más probabilidades de reincidir varias veces.

Sociópata vs Psicópata

Aunque la psicopatía no es un diagnóstico clínico, comparte muchos rasgos con el trastorno de personalidad antisocial (ASPD). Las personas con ASPD a veces se denominan sociópatasy algunos investigadores usan los términos sociópata y psicópata indistintamente. ASPD incluso se llamó personalidad psicopática en una versión anterior de la Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales.

El trastorno de personalidad antisocial es una condición de salud mental de larga duración que implica un desprecio imprudente por la propia seguridad y la seguridad de los demás.

Tanto las personas que muestran psicopatía como las personas con ASPD carecen de empatía por los demás y de remordimiento por sus acciones. Ambos suelen estar dispuestos a manipular y explotar a los demás (por ejemplo, mediante la mentira, el engaño, el robo o la violencia) para conseguir lo que quieren. Sin embargo, solo alrededor de un tercio de las personas con ASPD se caracterizarían por tener psicopatía.

A diferencia de la mayoría de las personas con ASPD, las personas que muestran psicopatía también son propensas a la vanidad, la arrogancia, la valentía y una necesidad excesiva de elogios y admiración. Las personas con ASPD tienen más probabilidades de ser crónicamente irresponsables, a menudo descuidando sus deberes en el trabajo o la escuela.

Señales

La mayoría de las personas que muestran psicopatía comienzan a mostrar rasgos antisociales durante la infancia, a menudo antes de los 10 años. Sin embargo, alguien puede desarrollar rasgos psicopáticos más adelante.

Algunos de los rasgos de personalidad y tendencias asociadas con la psicopatía incluyen:

  • Encanto superficial
  • Desapego emocional
  • Falta de empatía
  • Impulsividad
  • Ira crónica e incontrolada
  • Baja tolerancia al aburrimiento
  • Deseo intenso de emoción, novedad y recompensa.
  • Mentira patológica
  • Intrepidez
  • Dominio
  • Egocentrismo
  • Derecho
  • Arrogancia

La psicopatía también se caracteriza a menudo por ciertos patrones de comportamiento, que incluyen:

  • Desprecio por las reglas, normas, consecuencias y la ley
  • agresión física
  • Voluntad de manipular, estafar y explotar a otros para beneficio personal.
  • Comportamiento delictivo, incluidos robo, fraude y actos graves de violencia.
  • Historia de los problemas legales
  • Maltrato a animales o niños
  • Múltiples relaciones a corto plazo, divorcios y/o disputas de custodia
  • Falta de conexiones personales cercanas.
  • Baja satisfacción marital
  • Abuso de sustancias

Causas

No existe una única causa conocida de la psicopatía. Los investigadores han identificado varios posibles factores contribuyentes, que incluyen:

  • Genética: La psicopatía frecuentemente es hereditaria. Los estudios de gemelos y familiares sugieren que las variaciones genéticas a menudo desempeñan un papel en la heredabilidad de los rasgos psicopáticos.
  • Estructura del cerebro: Los estudios indican que las personas con psicopatía tienen una función deteriorada en varias áreas del cerebro, como la corteza prefrontal (que está involucrada en el pensamiento complejo, la toma de decisiones y la planificación) y la amígdala (que está involucrada en el procesamiento de las emociones, especialmente el miedo). ).
  • Trauma infantil: El trauma de la primera infancia, como el abuso físico, sexual o emocional, así como la exposición a la violencia doméstica en el hogar, aumenta significativamente el riesgo de psicopatía, especialmente si alguien ya está genéticamente predispuesto a ella. Algunos investigadores se refieren a los rasgos psicopáticos que aparecen solo después de un trauma severo como «psicopatía secundaria».

Factores de riesgo

Cualquier persona de cualquier origen puede mostrar rasgos de psicopatía. Sin embargo, los siguientes factores de riesgo aumentan la probabilidad de que alguien desarrolle rasgos psicopáticos:

  • Diferencias individuales: Ciertos rasgos de personalidad infantil, como la inestabilidad emocional y la impulsividad del comportamiento, se han relacionado con una mayor probabilidad de psicopatía. Las personas con psicopatía también tienen menos probabilidades de temer las consecuencias, como el castigo o el aislamiento social.
  • Relación padre-hijo: Los estudios indican que el estilo de crianza juega un papel importante en la psicopatía. La crianza negativa, dura y negligente se ha relacionado con el comportamiento antisocial en niños y adolescentes.
  • Factores ambientales: Hay muchos factores de riesgo infantiles para la psicopatía, que incluyen la pobreza, la inestabilidad de la vivienda, los conflictos entre los padres, el divorcio, las influencias negativas de los compañeros, la falta de participación de los padres, la exposición al crimen o la violencia y los problemas legales o criminales en la familia.

Trastorno de conducta y psicopatía

Los niños y adolescentes a los que se les diagnostica un trastorno de la conducta (CD, por sus siglas en inglés), una afección que implica un patrón de comportamiento disruptivo, agresivo y/o violento, tienen más probabilidades de desarrollar ASPD o psicopatía en el futuro.

Diagnóstico

Es muy poco probable que las personas con rasgos psicópatas busquen un diagnóstico o tratamiento por su cuenta. Por lo general, no creen que tengan un problema. Pueden recibir un diagnóstico solo después de que lo requiera un tribunal de justicia, ya sea durante un proceso penal o una disputa por la custodia.

La Lista de verificación de psicopatía revisada (PCL-R), desarrollada originalmente por el psicólogo Robert D. Hare, es una herramienta de evaluación de 20 elementos que mide el nivel de desapego emocional y comportamiento antisocial de una persona.

Los psicólogos forenses a menudo usan el PCL-R en entornos criminales para determinar el riesgo de reincidencia de un delincuente sexualmente violento (la probabilidad de que vuelva a delinquir y represente un peligro continuo para los demás).

Tratamiento

La psicopatía y el ASPD se consideran difíciles de tratar. Actualmente no hay muchos tratamientos basados ​​en evidencia disponibles. En cambio, la mayoría de los enfoques de tratamiento para la psicopatía se centran en reducir el potencial de violencia, comportamiento delictivo y otros daños.

Investigaciones recientes sugieren que los siguientes métodos de tratamiento de la psicopatía pueden ser útiles:

  • Intervención rápida: Debido a que muchas personas muestran signos de psicopatía durante la niñez o la adolescencia, la intervención temprana suele ser crucial. Los programas de intervención temprana generalmente se enfocan en generar empatía, controlar el estrés, mejorar las relaciones familiares y procesar las emociones de manera saludable. Algunos de estos programas ocurren en centros de detención juvenil ya que los delincuentes juveniles tienen muchas más probabilidades de exhibir rasgos psicópatas.
  • Terapia de comportamiento: Los estudios indican que las intervenciones conductuales dirigidas pueden ayudar a reducir el riesgo de comportamiento violento y delictivo entre las personas encarceladas con rasgos psicópatas. La terapia conductual para la psicopatía generalmente se enfoca en leer las señales sociales con mayor precisión, controlar la ira, desarrollar habilidades de afrontamiento saludables y mejorar las habilidades sociales.
  • Psicoterapia: Si bien la psicoterapia a veces se ha descartado como un método potencialmente efectivo para tratar la psicopatía, estudios recientes sugieren que puede ser posible. Por ejemplo, la evidencia sugiere que la terapia de esquemas (ST), basada libremente en la terapia cognitiva conductual (CBT) y funciona para interrumpir los patrones de pensamiento negativos, puede ayudar a reducir la reincidencia entre los delincuentes violentos con rasgos psicópatas.
  • Consejería de abuso de sustancias: Muchas personas con psicopatía o ASPD también tienen al menos un trastorno por uso de sustancias (SUD). La consejería y la psicoeducación dirigidas al abuso de sustancias (que enseñan a las personas sobre las consecuencias negativas de sus acciones) pueden reducir el riesgo de uso nocivo de drogas y alcohol entre las personas con rasgos antisociales y/o psicópatas.

Actualmente, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) no ha aprobado ningún medicamento para tratar la psicopatía o el ASPD. Sin embargo, algunos proveedores de atención médica pueden recetar ciertos medicamentos (como litio, antidepresivos o antipsicóticos) para tratar síntomas como la agresión y la ira.

Resumen

Los investigadores usan el término psicópata para describir a alguien que es insensible, carente de emociones y manipulador. Carecen de empatía y remordimiento y, a menudo, explotan a los demás para obtener lo que quieren. En muchos casos, también son superficialmente encantadores. A menudo son propensos al comportamiento delictivo, incluidos el robo, el fraude y la violencia.

La psicopatía no es un diagnóstico clínico oficial. Sin embargo, está relacionado con el trastorno de personalidad antisocial (ASPD, por sus siglas en inglés), una afección de salud mental de larga duración que implica un desprecio imprudente por las necesidades, los sentimientos y la seguridad de los demás.

No existe una única causa conocida de la psicopatía. La genética, el trauma, la estructura cerebral, la exposición a la violencia durante la infancia y las condiciones ambientales son posibles factores contribuyentes.

La investigación sobre tratamientos efectivos para la psicopatía está en curso. La terapia conductual, los programas de intervención temprana y ciertos tipos de psicoterapia se han mostrado prometedores para reducir los efectos nocivos de los rasgos psicopáticos.

Una palabra de MEDSALUD

Si cree que alguien que conoce puede tener rasgos psicópatas, es importante proteger su salud mental y su bienestar. Establezca límites claros con cualquier persona que lo esté maltratando y comuníquese con su sistema de apoyo para obtener ayuda. Si se encuentra en una situación insegura, aléjese tan pronto como sea posible para hacerlo de manera segura.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo saber si eres un psicópata?

    Algunos de los signos más comunes de la psicopatía incluyen la falta de empatía por los demás, una gama superficial de emociones, falta de culpa y remordimiento, y la voluntad de romper las reglas para beneficio personal.

    Muchas personas con psicopatía tienen un historial de problemas legales, relaciones rotas y comportamiento delictivo, aunque eso no es cierto para todas las personas con rasgos psicópatas. Puede ser útil recordar que la mayoría de las personas con psicopatía no buscan tratamiento por sí mismas, ya que a menudo tienen problemas para reconocer que tienen un problema.

  • ¿Qué es un psicópata narcisista?

    La psicopatía narcisista no es un diagnóstico clínico oficial en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, 5ª edición (DSM-5). Sin embargo, algunas personas tienen tanto rasgos psicópatas, como la insensibilidad y la manipulación, como rasgos asociados con el trastorno narcisista de la personalidad (NPD), como el derecho extremo y el egocentrismo.

    Tanto las personas con narcisismo como las personas con psicopatía carecen de empatía y remordimiento. Ambos pueden ser superficialmente encantadores y ambos pueden usar el engaño, la violencia y otros medios antisociales para obtener lo que quieren.

  • ¿Cómo puedes comunicarte mejor con un psicópata?

    Cuando se comunique con una persona con psicopatía, trate de mantener la calma tanto como sea posible. Indique claramente sus límites y expectativas para evitar la ambigüedad.

    Para evitar la posibilidad de manipulación, explotación o engaño, puede ser útil comunicarse por escrito, ya sea por correo electrónico, cartas o mensajes de texto, o en presencia de un testigo que pueda verificar lo que se dijo.

    Si se encuentra en una situación insegura, retírese tan pronto como sea seguro y le sea posible hacerlo.

  • ¿Qué debe hacer si siente que su hijo es un psicópata?

    Si le preocupa que su hijo muestre rasgos psicopáticos, hable con su proveedor de atención médica de inmediato. Los programas de intervención temprana pueden ser útiles para promover habilidades de afrontamiento saludables, mejorar las relaciones y habilidades sociales de su hijo y reducir el riesgo de conductas dañinas.

    Las clases para padres pueden ayudarlo a vincularse con su hijo y mejorar sus propias habilidades como cuidador. Su hijo debe ser evaluado en busca de evidencia de traumas pasados, además de cualquier otra razón posible (como otra condición física, neurológica o de salud mental) para su comportamiento.

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