El lupus es una enfermedad autoinmune crónica que causa inflamación y una amplia gama de síntomas. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer, lo que puede hacer que sea difícil darse cuenta de que algo grave está sucediendo. Cualquiera puede contraer lupus, pero con mayor frecuencia se diagnostica en mujeres biológicas de entre 15 y 45 años.

Este artículo analiza los primeros síntomas, cómo se diagnostica el lupus, el pronóstico y las opciones de tratamiento.

Primeros signos de lupus

La enfermedad autoinmune es un caso de identidad equivocada. Cuando funciona correctamente, su sistema inmunológico reconoce virus, bacterias y hongos como invasores peligrosos. Luego crea células especializadas para destruirlas.

En las enfermedades autoinmunes, identifica erróneamente un tejido o sustancia sana como algo peligroso. Luego ataca y trata de destruirlo. La ciencia médica aún no entiende por qué sucede esto.

Algunas enfermedades autoinmunes se dirigen a una gama limitada de tejidos sanos. Sin embargo, el lupus puede atacar una amplia gama de partes del cuerpo, que incluyen articulaciones, piel, órganos internos y vasos sanguíneos.

Sin embargo, algunos síntomas son comunes y es más probable que se desarrollen temprano en la enfermedad. Dicho esto, la mayoría de las personas no tienen todos estos síntomas. Cada persona tiene su propia combinación única de síntomas y gravedades.

Fatiga

Alrededor del 50% al 90% de las personas que tienen lupus tienen fatiga. Es posible que desee una siesta por la tarde o que necesite dormir más por la noche.

Algunas personas con lupus notan que sienten menos fatiga si hacen ejercicio ligero o moderado regularmente o si se mantienen activas.

Si la fatiga interfiere con su vida diaria, hable con su proveedor de atención médica sobre lo que podría ayudar.

Fiebre

Es común que las personas con lupus tengan fiebres recurrentes de bajo grado (menos de 101 grados Fahrenheit). A menudo, la temperatura aumenta justo cuando estás entrando en un brote de lupus.

Si su temperatura es elevada, asegúrese de mantenerse hidratado. Es posible que desee tomar un reductor de fiebre de venta libre (OTC) como aspirina o Advil (ibuprofeno).

¿Qué tan común es el lupus?

Se estima que 1,5 millones de estadounidenses tienen lupus. En todo el mundo, se cree que afecta al menos a 5 millones de personas. Alrededor del 90% de ellos son mujeres.

Perdida de cabello

Alrededor del 45% de las personas con lupus tienen algún grado de alopecia (pérdida de cabello) en algún momento. Es más común al principio y, a menudo, es el primer síntoma que las personas notan.

Si bien este síntoma no es debilitante, puede causar estrés y problemas de autoestima. Se cree que ocurre debido al daño autoinmune de los folículos pilosos. Una forma de la enfermedad llamada lupus discoide puede causar daño permanente al folículo. En la mayoría de los casos, la pérdida de cabello no es permanente.

También puede perder cabello debido a erupciones o llagas relacionadas con el lupus en el cuero cabelludo.

Erupción en la cara de mariposa

Una erupción distintiva afecta a alrededor del 50 % de las personas con lupus. Técnicamente se llama sarpullido malar. Sin embargo, comúnmente se conoce como erupción de mariposa porque cae sobre la nariz y las mejillas en forma de mariposa. La erupción también es:

  • Rojo
  • Aumentó
  • A veces escamoso

Para algunas personas, la erupción anuncia un brote inminente. Otras personas pueden contraerla después de la exposición al sol.

Sensibilidad al sol

Aproximadamente la mitad de las personas con lupus se vuelven sensibles a los rayos ultravioleta (UV) de la luz solar, además de la radiación UV-A y UV-B de otras fuentes. Esto incluye iluminación artificial.

El sol puede causar erupciones, una reacción extrema similar a una quemadura solar y brotes de síntomas de lupus no relacionados con la piel.

El protector solar es una necesidad para evitar estos síntomas. Los expertos recomiendan incluso aplicarlo sobre la piel cubierta por la ropa.

Cambios en la piel

Varios otros síntomas de la piel son posibles con el lupus. Incluyen:

  • Vasculitis cutánea: Con esta afección, la inflamación de los vasos sanguíneos cerca de la piel limita el flujo sanguíneo. Esto causa llagas parecidas a colmenas que pueden picar y no palidecen (se vuelven blancas cuando las presiona).
  • Livedo reticularis: Esto puede verse como una red violeta de encaje, una decoloración azul rojiza o una mancha rojiza debajo de la piel. Puede empeorar con el frío. Esto es causado por problemas con los vasos sanguíneos.
  • Llagas orales y nasales: Esto parece un punto rojo rodeado por un anillo blanco. A menudo afecta el interior de las mejillas, el paladar y el labio inferior. Puede ser un signo de lupus activo.
  • Púrpura: Esta es una pequeña decoloración púrpura o roja causada por la fuga de vasos sanguíneos.
  • El fenómeno de Raynaud: Con el síndrome de Raynaud, las bajas temperaturas provocan una constricción extrema de los vasos sanguíneos de las manos y los pies. Causa pérdida de color, piel azulada y luego decoloración roja.
  • Urticaria (ronchas): Estos son bultos rojos que pican causados ​​por reacciones alérgicas. Pueden durar más de 24 horas.

Informe a su proveedor de atención médica sobre cualquier síntoma en la piel que tenga. Es posible que no sean peligrosos por sí solos, pero pueden ser un signo de actividad de la enfermedad.

Dolor en las articulaciones

El dolor y la rigidez en las articulaciones son comunes. Puede encontrar que son peores cuando se despierta por la mañana y se relaja con el tiempo o con una ducha tibia.

Esto es causado por la inflamación de las articulaciones (artritis). El dolor puede variar de leve a debilitante. En algunos casos, el lupus puede causar daño articular permanente. Sin embargo, esto es menos probable en el lupus que en la artritis reumatoide (AR), otra enfermedad autoinmune que afecta principalmente a las articulaciones.

Dolor de músculos y tendones

Los músculos doloridos y sensibles son un síntoma temprano del lupus. También puede tener debilidad muscular a veces.

La tendinitis (inflamación de los tendones) también es común. A menudo se desarrolla en los codos, los dedos y los hombros.

Anemia

La anemia es un trastorno de la sangre que implica niveles bajos de hemoglobina. Aproximadamente la mitad de las personas con lupus lo experimentan. La hemoglobina es una proteína en sus glóbulos rojos. Su trabajo es llevar oxígeno a todos sus tejidos. Los síntomas de la anemia incluyen:

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Mareo
  • Dificultad para respirar
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares
  • Dolor de cabeza

La anemia puede ser causada por la actividad de la enfermedad, la inflamación o por no obtener suficiente hierro en su dieta.

Manos/Pies Hinchados

Puede notar que sus manos y pies se “hinchan” o se hinchan a veces, o la hinchazón puede ser constante. El lupus puede causar o contribuir a esto de varias maneras.

Si el sistema inmunitario ataca a los riñones, puede causar una inflamación que impide el funcionamiento adecuado de los riñones. Eso puede conducir a una acumulación de líquidos en su cuerpo, lo que se denomina edema. Puede afectar todo el cuerpo, pero es más común en los pies, los tobillos, las piernas y alrededor de los ojos.

El lupus también puede causar dolor en las manos y los pies debido a síntomas y afecciones que son comunes en las personas con lupus, entre ellos:

  • Artritis, que es causada por la inflamación en las articulaciones.
  • Fibromialgia, que implica sensaciones nerviosas anormales y señales de dolor intensificadas
  • Síndrome de Raynaud, que restringe el flujo de sangre en las manos o los pies y se desencadena por las bajas temperaturas o el estrés.

Su proveedor de atención médica puede ayudar a determinar qué está causando los síntomas en sus manos y pies y cómo tratarlos.

Ojos/Boca Secos

Se estima que el 10% de las personas con lupus tienen problemas de sequedad en la boca y los ojos. Esto se debe a una condición de superposición común llamada Síndrome de Sjogren.

El síndrome de Sjögren es una enfermedad autoinmune que afecta las glándulas productoras de humedad. La sequedad puede ser lo suficientemente grave como para causar molestias, daños permanentes en las glándulas, cicatrices en los ojos y problemas dentales.

El síndrome de Sjögren puede provocar fatiga, dolor muscular y articular y, en casos raros, cánceres de la sangre como el linfoma no Hodgkin. También puede afectar órganos.

Para prevenir estos problemas, si tiene los ojos y la boca secos, hable con su proveedor de atención médica sobre el diagnóstico y tratamiento del síndrome de Sjögren.

Problemas gastrointestinales

Los problemas gastrointestinales (digestivos) son comunes en el lupus. Los problemas más comunes son:

Puede tener síntomas como:

  • Gas
  • Tos crónica
  • vómitos
  • Dolor de estómago
  • Náuseas
  • Evacuaciones con sangre u oscuras

Estos síntomas a menudo son causados ​​por la inflamación del esófago. Los músculos débiles para tragar también pueden contribuir a estos síntomas.

Diagnóstico de lupus

Ninguna prueba por sí sola puede diagnosticar el lupus. Es probable que le hagan muchas pruebas antes de que su proveedor de atención médica llegue a un diagnóstico de lupus.

Las herramientas que su proveedor puede usar incluyen:

  • Tu historial médico
  • un examen fisico
  • Exámenes de sangre para marcadores de inflamación y autoinmunidad
  • Biopsia de piel (examen de células de la piel bajo un microscopio)
  • Biopsia renal (examen de células renales bajo un microscopio)

Otras condiciones que su proveedor de atención médica puede verificar incluyen:

Pronóstico

El lupus no se puede curar, pero se puede tratar y manejar bien. Se ha vuelto raro que el lupus sea fatal. De hecho, se espera que hasta el 90% de las personas con la enfermedad tengan una vida normal.

Su lupus puede ser leve o grave. Tiende a brotar cuando los síntomas son más pronunciados y luego remite cuando los síntomas son más leves. La frecuencia y la gravedad de los brotes varían mucho de una persona a otra.

Un estilo de vida saludable también puede ayudarlo a controlar su enfermedad.

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento del lupus son prevenir los brotes de síntomas, controlar los síntomas, prevenir el daño a los órganos y prevenir las complicaciones.

Los medicamentos para el lupus están destinados a:

  • Reducir la hinchazón y el dolor
  • Evite que su sistema inmunológico ataque su cuerpo
  • Reducir o prevenir daños en órganos y articulaciones.

Estilo de vida saludable

Cuanto más sano esté, mejor podrá controlar los síntomas del lupus. Un estilo de vida saludable incluye:

  • Una dieta saludable para el corazón
  • Mantener un peso saludable
  • Ejercicio regular
  • Limitar la exposición al sol
  • No fumar
  • Ver a su médico por infecciones, nuevos síntomas y efectos secundarios

Su proveedor de atención médica puede ayudarlo a establecer metas saludables y proponer estrategias para ayudarlo a alcanzarlas.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Si tiene síntomas que van y vienen y que podrían ser causados ​​por el lupus, consulte a su proveedor de atención médica. Una vez que reciba el diagnóstico, debe llamar a su proveedor de atención médica acerca del empeoramiento de los brotes, los efectos secundarios de los nuevos medicamentos y si no mejora o empeora a pesar de un cambio de medicamento.

Resumen

El lupus puede causar una amplia variedad de síntomas tempranos, que incluyen fatiga, sarpullido en la cara de mariposa, cambios en la piel, dolor en las articulaciones y más. Tanto los síntomas como su gravedad varían mucho de una persona a otra. Espere que se realicen múltiples pruebas mientras su proveedor de atención médica descarta otras posibles enfermedades y busca marcadores que sugieran lupus.

Una palabra de MEDSALUD

El lupus puede ser un diagnóstico desalentador, pero puede ser bueno ponerle un nombre a los síntomas que ha estado experimentando. El lupus es una condición que debe tomar en serio. Sin embargo, los tratamientos e investigaciones más nuevos han hecho que el pronóstico sea mucho mejor que en el pasado. Trabajar en estrecha colaboración con su proveedor de atención médica y aprender a manejar su enfermedad puede ayudarlo a vivir bien con lupus.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué sucede si el lupus no se trata?

    El lupus no tratado puede causar daños potencialmente mortales en los riñones, el corazón y los pulmones. Antes de que estuviera disponible el tratamiento, menos de la mitad de las personas con lupus sobrevivían más de cinco años. Ahora, la tasa de supervivencia a cinco años es superior al 95%.

  • ¿Se puede tener lupus y no saberlo?

    Sí tu puedes. Si los síntomas leves aparecen y desaparecen, puede confundirlos con una enfermedad aguda (temporal) o simplemente con un agotamiento. Informe a su proveedor de atención médica si ha tenido síntomas recurrentes que puedan indicar lupus.

  • ¿Cuáles son algunas de las cosas con las que comúnmente se confunde el lupus?

    El lupus se puede diagnosticar erróneamente como síndrome de Behçet, fibromialgia, encefalomielitis miálgica/síndrome de fatiga crónica (EM/SFC), varias formas de artritis y otras enfermedades autoinmunes.

Deja Una Respuesta

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable: medsalud-corp.
  • Finalidad:  Moderar los comentarios.
  • Legitimación:  Por consentimiento del interesado.
  • Destinatarios y encargados de tratamiento:  No se ceden o comunican datos a terceros para prestar este servicio. El Titular ha contratado los servicios de alojamiento web a litespeed premium que actúa como encargado de tratamiento.
  • Derechos: Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional: Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.