Cuando te resfrías, tu sistema inmunológico entra en acción. Su primer trabajo es combatir la infección. Los síntomas reveladores del resfriado común, como tos y congestión nasal, no son del virus en sí. Esos síntomas en realidad ocurren debido a las cosas que suceden en su cuerpo a medida que responde al virus.

A medida que comienza a sentirse mejor, su sistema inmunológico sigue funcionando. Su próximo trabajo es preparar su cuerpo para combatir el virus en el futuro. Este trabajo es más difícil que el primero porque muchos virus diferentes pueden causar resfriados. Su cuerpo puede aprender a combatir uno, pero aún hay otros que podrían enfermarlo.

Este artículo le enseñará lo que sucede en su cuerpo cuando se resfría. Aprenderá cómo su sistema inmunológico combate los virus que causan el resfriado y cómo trata de evitar que se enferme nuevamente.

Los virus que causan el resfriado común se adhieren a las células dentro de la nariz en las fosas nasales y los senos paranasales. Después de entrar, las células comienzan a hacer copias de sí mismas. Esto se llama replicación.

Las células tardan aproximadamente dos días en activar su sistema inmunológico para que comience a luchar. Lo hacen liberando mensajeros químicos llamados citoquinas. Su cuerpo responde a las citoquinas de varias maneras.

Primero, sus vasos sanguíneos se agrandarán (dilatarán) para permitir que los glóbulos blancos que combaten las infecciones lleguen a donde está el virus. Cuando los vasos se hinchan, puede hacer que la nariz y las vías respiratorias se sientan congestionadas o adoloridas.

Los glóbulos blancos también liberan sustancias químicas para ayudar a combatir el virus. Los productos químicos pueden hacer que estos espacios se inflamen. El líquido también puede acumularse en ellos, provocando secreción nasal y tos.

Los virus del resfriado no dañan las células como lo hacen los virus de la influenza. Los síntomas que sientes cuando tienes un resfriado ocurren porque tu cuerpo está luchando mucho, no porque el virus esté dañando tus células. Cuando su sistema inmunológico lucha más de lo que necesita, se llama reacción exagerada.

Resumen

Cuando estás expuesto a un virus del resfriado, tu sistema inmunológico comienza a trabajar para combatirlo. Sientes los efectos de todo el trabajo duro que se está realizando en tu cuerpo como síntomas de un resfriado, como congestión nasal y dolor de garganta.

Combatir futuros resfriados

Mientras luchan, tus glóbulos blancos se acostumbrarán al virus y te enfermarán. Esto se llama sensibilización. Luego, su cuerpo comenzará a producir proteínas que se adhieren a las proteínas del virus y le indicarán a sus glóbulos blancos que lo destruyan. Estos se llaman anticuerpos.

Una vez que superas un resfriado, algunos anticuerpos contra el virus permanecen en tu cuerpo. Si vuelve a exponerse a ese virus, su cuerpo lo recordará y producirá más anticuerpos para combatirlo. En algunos casos, esa respuesta rápida significa que no volverá a enfermarse. Si te enfermas, es posible que tu resfriado no dure tanto o sea tan malo como la primera vez.

La respuesta de su cuerpo suena como un buen plan, pero no es tan simple como parece. Hay más de 200 virus diferentes que causan resfriados. A lo largo de su vida, probablemente no obtendrá el mismo dos veces. Es por eso que la mayoría de las personas tienen entre dos y tres resfriados cada año.

La mayoría de los resfriados son causados ​​por rinovirus. Este tipo de virus también puede causar infecciones de los senos paranasales e infecciones del oído, e incluso desencadenar ataques de asma.

Otros virus que causan resfriados incluyen:

  • Virus sincitial respiratorio (VSR): Este virus es muy contagioso, pero la mayoría de las personas que en general gozan de buena salud no se enferman gravemente a causa del RSV. Sin embargo, los bebés, los adultos mayores y cualquier persona con un sistema inmunitario débil pueden enfermarse gravemente si contraen el RSV.
  • Virus de la parainfluenza: Aunque el nombre suene así, estos virus no son los mismos que causan la gripe.
  • Adenovirus: Muchos resfriados son causados ​​por este tipo de virus. Sin embargo, un tipo, el adenovirus 14, causa una enfermedad grave. Las personas que lo contraen pueden tener un resfriado que se convierte en neumonía.
  • Coronavirus: La mayoría de las personas se han familiarizado con este tipo de virus porque uno de ellos, el SARS-CoV-2, causa el COVID-19. Otra enfermedad respiratoria, el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS), también es causada por un coronavirus. Hay muchos otros coronavirus que comúnmente causan resfriados leves. La mayoría de la gente atrapar al menos un coronavirus En su vida.
  • Metaneumovirus: Este tipo de virus provoca infecciones en las vías respiratorias superiores e inferiores. Los síntomas suelen ser leves. El virus es más activo en el invierno y principios de la primavera.

Resumen

Cuando te resfrías, tu cuerpo produce anticuerpos contra el virus que lo causó. Si vuelve a estar expuesto al virus, los anticuerpos le recuerdan a su cuerpo cómo combatirlo.

Si bien es útil que su cuerpo produzca anticuerpos, existen más de 200 virus diferentes que causan resfriados. Incluso si su cuerpo aprende a defenderse contra algunos de ellos, todavía hay muchos más que pueden enfermarlo.

¿Habrá alguna vez una vacuna para los resfriados?

Las vacunas funcionan al exponer su sistema inmunitario a las proteínas de los virus y las bacterias. Eso significa que su cuerpo comenzará a producir anticuerpos sin que tenga que enfermarse.

Tanto las vacunas contra la gripe como las vacunas contra el COVID-19 funcionan contra los virus. Quizás se pregunte por qué no tenemos vacunas para los resfriados si también son causados ​​por virus. Recuerda: Hay más de 200 virus que causan resfriados. Tendríamos que hacer vacunas para cada uno.

Resumen

Aunque tenemos vacunas contra algunos virus, como la gripe y el COVID-19, sería mucho más difícil fabricar vacunas contra los resfriados. Hay cientos de virus que causan resfriados y no pudimos hacer una vacuna para cada uno de ellos.

Resumen

El resfriado común es causado por uno de más de 200 virus diferentes. Cuando su cuerpo está expuesto a un virus que causa el resfriado, entra en acción para combatir la infección.

Los virus del resfriado no dañan las células como lo hacen otros virus. Sin embargo, se están produciendo muchos cambios en su cuerpo a medida que su sistema inmunitario combate la infección. Cuando tiene secreción nasal o tos debido a un resfriado, estos síntomas son en realidad signos de que su sistema inmunológico está funcionando.

Incluso después de que empiece a sentirse mejor, su sistema inmunológico sigue funcionando. Su cuerpo produce proteínas llamadas anticuerpos contra el virus que lo enfermó. Si te vuelves a exponer al virus, tu cuerpo recordará cómo combatirlo.

Dicho esto, hay cientos de virus que causan resfriados. Incluso si su cuerpo ha aprendido a protegerlo de uno, hay muchos más que aún pueden enfermarlo.

Una palabra de MEDSALUD

Cuando te resfrías, tu cuerpo entrará en acción para defenderse del virus. Su sistema inmunológico también trabaja arduamente para preparar su cuerpo para combatir el virus en el futuro, en caso de que vuelva a encontrarse con él.

Dicho esto, luchar contra una infección es mucho trabajo. Algunas personas se resfrían con más frecuencia que otras porque sus sistemas inmunológicos no son tan fuertes. Por ejemplo, tomar algunos medicamentos o tener ciertas condiciones de salud puede debilitar su sistema inmunológico.

Hay algunas cosas que puede hacer para ayudar a mantener su sistema inmunológico en forma. Por ejemplo, comer una dieta nutritiva, hacer ejercicio regularmente, controlar sus niveles de estrés y dormir lo suficiente.

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