Los expertos en salud pública advierten sobre otro aumento de COVID-19 este invierno. Si bien aún no está claro cuál será el impacto de la variante, los expertos tienen algunas recomendaciones sobre cómo todos podemos mantenernos seguros.

Esto es lo que necesita saber sobre la variante Omicron, así como los pasos que puede seguir para protegerse durante la temporada navideña.

Lo que sabemos sobre Omicron hasta ahora

Todavía hay mucho que se desconoce sobre la variante Omicron. Por ahora, los expertos aconsejan a todos que sigan siendo cautelosos y tomen medidas para evitar la propagación del virus.

Cada variante del virus COVID tiene características únicas que deben estudiarse antes de que los expertos puedan sacar conclusiones generales sobre ellas.

«Omicron tiene que ser tratado como si fuera un nuevo virus, de alguna manera», Devabhaktuni Srikrishnaingeniero de calidad del aire y fundador de Conocimiento del paciente, le dijo a MEDSALUD. «A todos los efectos prácticos, es como un nuevo virus, por lo que no podemos generalizarlo fácilmente a otras variantes».

Esto es lo que los expertos saben hasta ahora sobre la variante Omicron y cómo podría afectarnos este invierno.

Transmisión

Omicron parece ser más transmisible que otras cepas de COVID-19 (incluida Delta). Eso significa que si obtiene la variante Omicron, es más probable que infecte a otros.

La variante Omicron fue responsable de causar un evento de «súper esparcidor» entre las personas completamente vacunadas en Noruega, todas las cuales dieron negativo con una prueba rápida de COVID antes del evento.

«Preliminarmente, la variante Omicron parece ser altamente contagiosa», Ariella Morrow, MD MPHmédico con Salud el mismo día quien ha estado asesorando a los pacientes durante la pandemia, le dijo a MEDSALUD. «La evidencia preliminar de Sudáfrica muestra que es de tres a seis veces más transmisible que Delta. Esa es una gran ventaja para el virus porque se propagará como un reguero de pólvora».

Gravedad de la enfermedad

Los pacientes que reciben la variante Omicron parecen tener más probabilidades de desarrollar casos menos graves de COVID, pero la investigación aún tiene que explicar completamente por qué.

Una teoría es que muchos de estos casos son menos graves porque ocurren en personas que ya tienen cierta inmunidad contra el COVID-19, ya sea por una infección previa o por una vacuna.

“Los datos aquí son muy preliminares y las conclusiones deben tener en cuenta varios factores de confusión”, dijo Morrow. “Estamos viendo menos muertes y menos hospitalizaciones que con la variante Delta. Sin embargo, no sabemos si es menos grave porque está infectando a personas que ya se infectaron o ya se vacunaron”.

preparándose para el invierno

Si tiene en cuenta algunos consejos prácticos de seguridad, aún puede disfrutar de las festividades de la temporada navideña.

Vacunas

Si bien los investigadores de salud pública aún están evaluando la efectividad de las vacunas actuales contra el COVID-19 contra la variante Omicron, las vacunas siguen siendo la mejor herramienta que tenemos contra el virus.

Morrow dijo que todos los que son elegibles para recibir una vacuna contra el COVID-19 deben vacunarse, y aquellos que ya están vacunados deben recibir una dosis de refuerzo cuando les corresponda.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan una dosis de refuerzo 6 meses después de la segunda dosis de la vacuna Pfizer o Moderna, o 2 meses después de la primera dosis de Johnson & Johnson.

Si ya ha tenido COVID-19, Morrow dijo que aún debe vacunarse contra el COVID-19 porque «las exposiciones múltiples al virus hacen que nuestro sistema inmunológico sea más flexible a una mutación… Cuanto más expuestos estamos, más anticuerpos y la familia de anticuerpos más diversa que producen nuestros cuerpos».

Máscaras faciales

De acuerdo con Srikrishna, todo el mundo debe llevar un vestido que le quede bien, Mascarilla/respirador N95 aprobado por NIOSH (o mejor) cuando están en espacios públicos interiores.

“Una máscara de tela, especialmente si no se ajusta bien, puede evitar que algunas partículas respiratorias entren o salgan”, dijo Srikrishna. “Pero no detiene la mayoría de los pequeños aerosoles que salen de nuestra boca continuamente. No puedes ver estas partículas, pero están constantemente ahí».

Máscara N95 versus máscara de tela

Un respirador N95 filtrará el 95% o más de las partículas en el aire. También se encuentran disponibles máscaras N99 y N100 que ofrecen una protección aún mejor, pero son más costosas y pueden ser menos cómodas de usar, especialmente durante períodos prolongados. Para que un respirador N95 brinde una protección óptima, debe ajustarse correctamente, dijo Srikrishna. La pieza de la nariz debe sellarse herméticamente alrededor del puente de la nariz y no debe haber fugas de aire alrededor de los bordes de la máscara. Es posible que los hombres con barba no obtengan el máximo beneficio de un N95, aunque un estudio reciente sugiere que el N95 retuvo una filtración significativa en un pequeño número de sujetos de prueba con barba.

También debe asegurarse de que su máscara se ajuste correctamente. Para evaluar rápidamente si su respirador es adecuado para su cara, realice una prueba de presión positiva y negativa cuando te pones la máscara por primera vez.

Primero, exhale con las manos alrededor de la máscara, verificando si hay áreas de fuga de aire o empañamiento de los anteojos. Debería sentir un ligero aumento en la presión dentro de la máscara.

A continuación, respire. Debería notar que la máscara se derrumba hacia adentro, hacia su cara.

Los respiradores N95 o superiores tienen sellos de silicona o gel, conocidos como elastoméricos, que según Srikrishna brindan mayor comodidad. También ofrece un mejor ajuste durante el uso prolongado. Están disponibles respiradores más nuevos que contienen diseños más transpirables.

Filtración de aire

COVID-19 viaja a través de partículas en el aire, por lo que la filtración de aire adecuada es vital cuando se reúne en el interior. Es posible que desee considerar sus opciones de filtración de aire si planea organizar una reunión en el interior durante la temporada navideña.

Si su hogar tiene un sistema centralizado de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC), Srikrishna dijo que tal vez desee considerar actualizar el filtro de aire a un calificación del valor mínimo de informe de eficiencia (MERV) de 13 o 14, que está diseñado para filtrar el 75% de las partículas en el aire.

¿Qué es una calificación MERV?

La calificación MERV se refiere a la capacidad de un filtro para purificar partículas en el aire. Cuanto mayor sea la clasificación MERV, más pequeñas serán las partículas que un filtro puede atrapar. La mayoría de los sistemas HVAC domésticos usan filtros MERV 8 o 9, pero generalmente pueden acomodar un filtro con una clasificación MERV de hasta 13.

Los filtros de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA) pueden filtrar partículas de 0,3 micrones de diámetro o más, lo que los hace efectivos para atrapar las partículas en el aire que transmiten el virus COVID-19.

Sin embargo, la mayoría de los sistemas HVAC domésticos o comerciales convencionales no pueden acomodar un filtro HEPA. Son más útiles para áreas más pequeñas, como salas de estar.

Para una capa adicional de filtración, los purificadores de aire HEPA portátiles o los filtros MERV 13/14 que se conectan a un ventilador de caja pueden ser una opción de filtración de aire rentable para complementar los sistemas HVAC centralizados que normalmente no funcionan continuamente porque se encienden y apagan. apagado para controlar la temperatura.

Según Srikrishna, esta opción «puede ser un sustituto razonable en algunos casos». Por razones similares, para obtener el beneficio de la filtración de aire continua, los purificadores de aire portátiles HEPA deben configurarse para que funcionen con la configuración de ventilador más alta (o tan alta como sea tolerable) en lugar de configurar la configuración automática, que normalmente no activará el ventilador en respuesta a la presencia de partículas portadoras del virus.

Srikrishna dijo que un sistema de filtración de aire decente proporcionará al menos de cuatro a seis intercambios de aire limpio por hora, pero de seis a ocho es mejor. Puedes usar un calculadora de filtración de aire para evaluar el tamaño del purificador de aire portátil que necesita en función del tamaño de su habitación.

Opciones de prueba de COVID-19

Si tiene algún síntoma de COVID-19 o estuvo expuesto, debe hacerse la prueba de inmediato.

Morrow promueve las pruebas «porque si podemos prevenir un evento de transmisión, podemos prevenir miles de casos y salvar vidas». Dicho esto, Morrow agregó que «necesitamos usar la prueba correcta en el momento correcto, y necesitamos entender qué significa esa prueba en ese momento».

Hay dos opciones principales para la prueba de COVID: pruebas de PCR y antígeno pruebas

Pruebas PCR

Las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) buscan material genético del virus COVID-19 en su nariz.

“La PCR es el estándar de oro para las pruebas de COVID”, dijo Morrow. “Es casi perfecto. Si tiene COVID-19 en la nariz, la prueba lo encontrará”.

Sin embargo, las pruebas de PCR no siempre identifican las infecciones por COVID antes de que comiencen los síntomas. Además, los resultados de las pruebas de PCR pueden tardar de uno a tres días en producir resultados, tiempo durante el cual una persona asintomática podría estar propagando el virus sin saberlo.

“Algunas reuniones solicitan una prueba de PCR negativa dentro de las 72 horas”, dijo Morrow. “Pero 72 horas es una enorme cantidad de tiempo para que se propague un virus”.

Las pruebas rápidas de PCR son muy precisas y no tardan tanto en proporcionar resultados. Sin embargo, todavía son costosos y no suelen estar cubiertos por la mayoría de los planes de seguro, lo que Morrow señaló que los hace económicamente fuera del alcance de muchas personas.

Pruebas de antígeno

Las pruebas de antígeno también se toman de un hisopo nasal. Estas pruebas detectan proteínas específicas (antígenos) en la superficie del virus COVID. Estas pruebas son menos sensibles que una prueba de PCR y son más útiles en alguien que tiene síntomas.

La mayoría de las pruebas de antígeno dan resultados en 15 a 30 minutos. Sin embargo, es posible que las pruebas de antígeno no detecten la infección por COVID en una etapa temprana, especialmente en las personas que están vacunadas.

“Las pruebas de antígenos son en tiempo real”, dijo Morrow. “No son tan precisos, pero nos dicen lo que está pasando en tu nariz en este momento.

Cualquier persona con síntomas de COVID-19 y una prueba de antígeno negativa debe hacerse una prueba de PCR de laboratorio, ya que las pruebas rápidas de antígeno pueden pasar por alto algunos casos positivos.

El tratamiento temprano del COVID-19 sintomático puede conducir a mejores resultados, por lo que es importante obtener una confirmación del diagnóstico y comenzar el tratamiento lo antes posible.

¿Todavía puedo celebrar las fiestas de forma segura?

Todavía puede disfrutar de las celebraciones navideñas con sus seres queridos, pero es importante tener en cuenta algunos consejos prácticos de seguridad.

Morrow aconsejó que todos los que asistan a una reunión navideña deben hacerse una prueba rápida de COVID-19 al menos 24 horas antes de reunirse. Cualquier persona que muestre signos de infección debe quedarse en casa, incluso si tuvo una prueba de COVID-19 negativa. Cualquier persona que desarrolle síntomas dentro de una semana de una reunión festiva debe hacerse una prueba de COVID-19 y notificar a todos los presentes lo antes posible.

Srikrishna también recomendó colocar unidades de filtración de aire más pequeñas en las áreas donde se reunirá la gente, como el comedor y la sala de estar.

¿Qué pasa con las compras navideñas?

Ya sea que esté tratando de abastecerse de alimentos para una comida festiva o elegir regalos, las compras en persona son otro aspecto de la temporada festiva que podría preocuparle con el COVID que se avecina.

“En algunos casos, es inevitable”, dijo Srikrishna. “Pero en la medida de lo posible, comprar en línea lo mantendrá más seguro. Si no puede evitarlo, use una máscara N95 o mejor”.

Morrow agregó que debe intentar «elegir horas y horas en las que las tiendas estén menos ocupadas, elegir una máscara de alta calidad, tener en cuenta quién está a su alrededor en la tienda». También puede ser útil tratar de «ir a una tienda más grande con mejor ventilación».

No bajes la guardia

“Estamos encontrando una variante más transmisible y nos preocupa que infecte más fácilmente a los pacientes que ya han sido infectados porque este virus puede evadir nuestra inmunidad natural”, dijo Morrow. “Estamos entrando en un período de fatiga por higiene y fatiga por aislamiento. A muchos de nosotros nos ha pesado mucho el grado en que hemos tenido que separarnos unos de otros y del mundo”.

A medida que se acerque a las vacaciones de este invierno, recuerde la importancia de tomar precauciones y ser honesto con los demás acerca de su tolerancia al riesgo. Hay formas de celebrar de forma segura con tus seres queridos, pero también está bien si prefieres mantener las festividades socialmente distantes nuevamente este año.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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