Los calambres por calor son espasmos musculares breves y dolorosos que ocurren con el ejercicio o el trabajo extenuante, especialmente en un ambiente caluroso. Los calambres se sienten en los músculos de las piernas, los brazos, la espalda o el abdomen que están fatigados por el trabajo pesado.

Estos calambres son el resultado de una pérdida de líquidos (deshidratación) y electrolitos (minerales esenciales, como sodio, potasio, calcio y magnesio) debido a la sudoración excesiva. Otros factores pueden contribuir, como la fatiga y los cambios en la forma en que los nervios controlan los músculos.

Cuando sudas durante entrenamientos intensos y con altas temperaturas, tu cuerpo pierde nutrientes en forma de electrolitos. El sudor contiene una gran cantidad de sodio y otros nutrientes que ayudan a regular las contracciones musculares.

Si estos nutrientes se pierden más rápido de lo que se reponen, pueden producirse calambres. Los calambres son una de las primeras señales de que su cuerpo no puede soportar el calor.

Este artículo analiza los síntomas, el tratamiento y la prevención de los calambres por calor.


Los calambres por calor generalmente se desarrollan después del ejercicio u otra actividad física extenuante en lugar de simplemente estar en reposo en el calor. Pueden ocurrir con el ejercicio incluso si la temperatura es suave o incluso fresca.

Los calambres por calor son la forma más leve de enfermedades relacionadas con el calor, que también incluyen agotamiento por calor y golpe de calor. Las enfermedades relacionadas con el calor se pueden clasificar como leves o graves. Los síntomas comunes de los calambres por calor incluyen:

  • Sudoración abundante (durante el ejercicio intenso o la exposición prolongada a altas temperaturas)
  • Dolor muscular o espasmos (especialmente en las piernas)
  • Piel enrojecida y húmeda

Si una persona cesa la actividad, los calambres por calor generalmente comienzan a mejorar dentro de los 30 minutos a una hora, a veces más. También pueden ir y venir de forma intermitente.

En algunos casos, los calambres por calor provocan enfermedades graves relacionadas con el calor, como agotamiento por calor e insolación. El agotamiento por calor ocurre cuando hay una pérdida significativa de líquidos y electrolitos debido a una exposición prolongada al calor extremo.

Si el agotamiento por calor no se trata, puede provocar un golpe de calor, que es una condición potencialmente fatal que ocurre cuando la temperatura interna de su cuerpo supera los 104 grados.

¿Qué es el agotamiento por calor?

El agotamiento por calor es una afección grave caracterizada por calambres por calor, debilidad muscular, dolor de cabeza, mareos, náuseas y vómitos, e incluso desmayos. Si no se trata, el agotamiento por calor puede convertirse en un golpe de calor fatal, en el que la temperatura corporal central alcanza más de 104 grados.

Tratamiento

En general, los tratamientos para los calambres por calor se pueden administrar en el hogar. Incluyen:

  • Encuentra un lugar fresco y descansa.: Muévase a un lugar fresco adentro y descanse. Suspenda temporalmente todo trabajo físico extenuante o ejercicio al aire libre, especialmente durante el verano cuando las temperaturas son altas. No comience más actividad hasta que los calambres hayan desaparecido.
  • Reponer líquidos y electrolitos: Bebe mucha agua y bebidas isotónicas o bebidas rehidratantes que también reponen electrolitos. Comer alimentos ricos en potasio o magnesio también puede ayudar. Estos incluyen plátanos, batatas, frijoles/legumbres y aguacates.
  • Elevar las piernas: Acuéstese y levante las piernas.
  • Estirar y masajear los músculos acalambrados: Los ejercicios simples pueden ayudar a aliviar las fibras musculares. Estire o frote los músculos tensos lenta y suavemente para aliviar las contracciones musculares incontrolables y reducir el dolor. Estirar regularmente los músculos acalambrados también puede prevenir el desarrollo de otros nuevos.

Prevención

Es más fácil prevenir las enfermedades causadas por el calor que tratarlas una vez que se desarrollan los síntomas. Para minimizar el riesgo de desarrollar calambres por calor, es importante mantenerse hidratado.

No beba alcohol o bebidas con cafeína antes de hacer ejercicio, ya que aumentan la tasa de deshidratación. Beba muchos líquidos antes y durante el ejercicio y reemplace los electrolitos perdidos, como el sodio, el potasio y el magnesio, con alimentos o bebidas deportivas.

Mantenerse hidratado ayuda, pero también es importante protegerse contra el sobrecalentamiento:

  • Evite hacer ejercicio o trabajar durante las horas más calurosas del día.: Si hace ejercicio regularmente, hágalo más cerca del amanecer o el atardecer, especialmente durante el verano.
  • aclimatar al calor: Si va a hacer ejercicio en un clima cálido, aclimate al calor durante aproximadamente una semana antes de comenzar el ejercicio intenso.
  • Use ropa suelta y de colores claros: Se recomienda ropa ligera y que quede holgada. También puede invertir en ropa que absorba la humedad de la piel hacia la capa exterior de la ropa, donde se puede evaporar más fácilmente. Marcas como COOLMAX, Drymax, Smartwool y polipropileno tienen esta propiedad.

Complicaciones de la enfermedad por calor

Si ha desarrollado una enfermedad relacionada con el calor, puede experimentar complicaciones de salud graves que requieren atención médica inmediata.

Las posibles complicaciones de las enfermedades relacionadas con el calor incluyen:

  • Mareos o desmayos (síncope) puede ocurrir si está severamente deshidratado o si hay una reducción del flujo sanguíneo al cerebro
  • Rabdomiolisis (la descomposición del músculo esquelético) produce una orina oscura de color té debido a un aumento en la liberación de mioglobina (proteína muscular). Los síntomas pueden incluir latidos cardíacos irregulares, dolor muscular, vómitos e insuficiencia renal.
  • Insuficiencia hepática aguda es una afección rara en la que el hígado pierde la capacidad de funcionar correctamente al eliminar los productos de desecho de la sangre. Cuando el hígado no funciona como debería, aumenta el riesgo de desarrollar infecciones bacterianas o fúngicas que pueden conducir a la muerte.
  • Arritmia cardíaca son condiciones en las que el corazón late demasiado rápido (taquicardia), demasiado lento (bradicardia) o con un patrón o ritmo anormal.
  • Coma es un período prolongado de inconsciencia.

Las personas mayores de 65 años corren un mayor riesgo de enfermedades por calor que las personas más jóvenes, incluso si no hacen ejercicio. Esto puede deberse a condiciones médicas graves, como enfermedades cardíacas, los medicamentos que toman (especialmente para el insomnio, la mala circulación o la depresión) y la falta de aire acondicionado en sus hogares.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Si sus calambres por calor no mejoran dentro de una hora de tratamiento o si sus síntomas empeoran (dolor de cabeza, mareos, vómitos y náuseas, desmayos o temperatura alta superior a 104 grados), busque atención médica de inmediato.

Las personas que siguen una dieta baja en sodio o que tienen problemas cardíacos deben buscar atención médica siempre que desarrollen calambres por calor.

En casos severos, su proveedor de atención médica evaluará rápidamente sus síntomas, tomará un historial médico y determinará la cantidad adecuada de líquidos intravenosos (IV) para tratar su afección. El descanso adecuado también es esencial para lograr una recuperación completa.

Resumen

Los calambres por calor son espasmos musculares breves y dolorosos que ocurren durante el ejercicio intenso o el trabajo físico, especialmente en condiciones de calor. Ocurren en los músculos de las piernas, los brazos, la espalda o el abdomen que están fatigados por el trabajo pesado.

Hay varios remedios caseros que pueden tratar los calambres por calor, como reponer líquidos y electrolitos y estirar los músculos acalambrados para aliviar el dolor.

Si bien los calambres por calor son la forma más leve de enfermedades relacionadas con el calor, si no se tratan, pueden progresar a condiciones más graves, como agotamiento por calor e insolación.

Una palabra de MEDSALUD

Con un tratamiento apropiado y oportuno, puede recuperarse por completo de los calambres por calor a través de remedios caseros. Es importante reconocer los síntomas del agotamiento por calor y aprender los pasos para enfriarse, ya que esto puede prevenir la aparición de un golpe de calor. Si no se trata, el golpe de calor puede provocar complicaciones graves o la muerte.

No descarte los signos y síntomas de los calambres por calor, incluso si son leves. Controle sus síntomas y asegúrese de buscar atención médica inmediata si su condición no mejora o empeora. Descansar lo suficiente y tomar líquidos también puede acelerar el proceso de recuperación.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles son los síntomas de los calambres por calor?

    Los síntomas comunes de los calambres por calor incluyen sudoración abundante (durante el ejercicio intenso o la exposición prolongada a altas temperaturas), dolor o espasmos musculares (especialmente en las piernas) y piel enrojecida y húmeda.

  • ¿Cuánto duran los calambres por calor?

    En la mayoría de las personas, los síntomas de los calambres por calor comenzarán a mejorar entre 30 minutos y una hora, a veces más. También pueden ir y venir de forma intermitente. Tomar medidas tempranas puede reducir su gravedad y evitar la progresión a una afección más grave, que requeriría atención médica inmediata.

  • ¿Cuáles son los signos del agotamiento por calor?

    Si no se tratan, los calambres por calor pueden progresar hasta convertirse en agotamiento por calor. Los signos y síntomas comunes del agotamiento por calor incluyen calambres por calor, debilidad muscular, dolor de cabeza, mareos, náuseas y vómitos, e incluso desmayos.

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