La espondilitis anquilosante (EA) no se puede prevenir. Sin embargo, con un diagnóstico y tratamiento adecuados y rápidos, ciertamente se puede controlar. Manejar bien los síntomas disminuye la posibilidad de complicaciones a largo plazo.

Este artículo analiza las perspectivas, los tratamientos y los cambios que se deben realizar para controlar mejor la espondilitis anquilosante.

Perspectivas de la espondilitis anquilosante

Si bien la espondilitis anquilosante no se puede prevenir, debido a los avances en la medicina moderna, ciertamente se puede manejar y controlar bien. Las personas con AS pueden llevar vidas plenas y productivas con una esperanza de vida normal. Sin embargo, si la enfermedad no se trata, pueden desarrollarse complicaciones graves y debilitantes a largo plazo.

Lesiones en el cuello

Es importante tener en cuenta que los pacientes con espondilitis anquilosante tienen un mayor riesgo de daño en el cuello. En casos de lesiones en la cabeza o el cuello, informe a los primeros en responder que usted u otra persona que recibe tratamiento tiene esta afección. Puede ser necesaria una tomografía computarizada (TC) para evaluar la lesión y evitar complicaciones graves.

Complicaciones a largo plazo

La fusión articular puede incluso ocurrir en la región donde las costillas se encuentran con la columna vertebral, lo que genera dificultad para respirar profundamente debido a la expansión torácica limitada.

Tratamientos médicos

La mayoría de los tratamientos desarrollados para enfermedades inflamatorias autoinmunes como la EA están destinados a hacer las siguientes tres cosas:

  • Reducir la inflamación de todo el cuerpo (sistémica)
  • Reducir los síntomas como el dolor y la rigidez de las articulaciones.
  • Mantener o mejorar la flexibilidad y la movilidad.

Esto se puede lograr a través de varios medios, como medicamentos, cirugía y fisioterapia.

Medicamento

Las opciones de medicamentos de primera línea para la EA, como es el caso de otras enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide y la artritis psoriásica, son los antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Estos incluyen pero no se limitan a:

  • Mobic (meloxicam)
  • Celebrex (celecoxib)
  • Aleve (naproxeno)
  • Indocina (indometacina

Los AINE tienen como objetivo disminuir la inflamación dentro de las articulaciones y disminuir el dolor y la rigidez. Si los AINE y la fisioterapia no logran disminuir los síntomas y mejorar la condición de una persona, las siguientes opciones son los medicamentos biológicos.

Los productos biológicos tienen como objetivo suprimir el sistema inmunitario hiperactivo, disminuyendo así la inflamación en todo el cuerpo. Los productos biológicos se dirigen a marcadores específicos dentro del cuerpo que son responsables de causar inflamación. Algunos productos biológicos que se pueden usar para AS son:

Es importante tener en cuenta que, dado que los medicamentos biológicos suprimen el sistema inmunitario, pueden provocar efectos secundarios potenciales más graves que los AINE, como infecciones recurrentes y un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer.

Cirugía

El tratamiento con medicamentos se considera una terapia de primera línea para la espondilitis anquilosante. Si los medicamentos no logran disminuir la progresión de la enfermedad y se produce un daño articular permanente, se pueden considerar diferentes opciones quirúrgicas. Si bien se dirige principalmente a la columna vertebral, aún puede afectar otras articulaciones como las caderas y las rodillas.

La artritis inflamatoria crónica puede provocar daños en las articulaciones y pérdida de cartílago. Actualmente, la cirugía de reemplazo total de cadera en personas con EA estable y artritis de cadera grave se recomienda sobre las opciones no quirúrgicas.

Dependiendo de la cantidad y el tipo de daño causado a la columna vertebral, existen varias opciones quirúrgicas, la más común de las cuales es la fusión espinal. Si bien la EA no tratada puede conducir a la fusión espinal, la cirugía fusiona dos o más vértebras, lo que a menudo reduce el dolor y limita la movilidad.

Terapia física

La EA no tratada puede conducir a la fusión espinal, lo que limita gravemente la movilidad y la flexibilidad de la columna. Esto puede tener un gran impacto en la calidad de vida. Tareas que antes eran sencillas, como agacharse para recoger algo o incluso girar la cabeza, se vuelven difíciles o dolorosas.

Los proveedores de atención médica son muy conscientes del impacto que la disminución de la movilidad y la flexibilidad de la columna puede tener en la calidad de vida de una persona. Es probable que recomienden fisioterapia al principio del tratamiento.

La fisioterapia de rutina juega un papel clave en el manejo de la EA al reducir la actividad de la enfermedad y las limitaciones funcionales, además de mejorar la movilidad de la columna. Esto se puede hacer en casa o con un fisioterapeuta.

Tratamientos Naturales

Además de los medicamentos y las cirugías, existen muchas alternativas y modificaciones en el estilo de vida que se pueden realizar para disminuir los efectos o la gravedad de los síntomas de la EA.

Ejercicio y Estiramiento

El ejercicio y los estiramientos rutinarios y constantes son un componente crucial del manejo de la EA. El ejercicio y los estiramientos regulares, ya sea que se realicen en casa, con un fisioterapeuta o una combinación de ambos, mantendrán o incluso aumentarán la flexibilidad y la movilidad de una persona.

El ejercicio de rutina como caminar, yoga o nadar también fortalecerá los músculos que sostienen la columna vertebral y otras articulaciones, creando más estabilidad dentro del cuerpo.

Entrenamiento de la postura

Practicar una buena postura tanto como sea posible asegurará que la columna esté alineada correctamente. La mala alineación del cuello y la columna vertebral puede provocar dolor, rigidez, dolores de cabeza y más. Asegúrate de mantener la pantalla de tu computadora a la altura de los ojos y la próxima vez que te encuentres con los hombros hasta las orejas, respira hondo y gira los hombros hacia atrás, enderezando la columna.

mejorar el sueño

El sueño adecuado permite que el cuerpo y la mente descansen, se recuperen y se reparen. La mala calidad del sueño se ha asociado con mayores niveles de inflamación en el cuerpo. Se recomienda que todas las personas mayores de 18 años duerman al menos siete horas por noche.

Cambios en el estilo de vida

Hay varios cambios en el estilo de vida que pueden ayudarlo a sobrellevar la espondilitis anquilosante.

Dieta

No existe una dieta en particular para AS. Sin embargo, seguir una dieta antiinflamatoria saludable puede ayudar a minimizar la inflamación excesiva en todo el cuerpo. Se recomienda evitar los alimentos azucarados y procesados, mientras que se recomienda comer pescado graso (como el salmón y el atún), verduras y frutas frescas.

Dejar de fumar

Dejar de fumar es una de las mejores y más beneficiosas cosas que una persona puede hacer para mejorar su salud y bienestar general. Además de aumentar el riesgo de una persona de desarrollar enfermedades como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y cáncer de pulmón, en estudios se ha demostrado que fumar aumenta la actividad de la enfermedad de AS.

Limite el consumo de alcohol

Si bien consumir alcohol con moderación puede ser un placer de vez en cuando, el consumo excesivo de alcohol puede provocar un aumento de la inflamación sistémica. Por lo tanto, para evitar la inflamación excesiva y el empeoramiento de la enfermedad, el alcohol debe consumirse con moderación.

Usar dispositivos de asistencia

Según la gravedad de la enfermedad y la posible falta de movilidad, un terapeuta físico u ocupacional puede recomendar dispositivos de asistencia para mejorar su calidad de vida. Los dispositivos de asistencia, como los bastones, pueden ofrecer apoyo y confianza a una persona con una enfermedad articular grave.

Resumen

La espondilitis anquilosante es una forma inflamatoria de artritis que afecta predominantemente a la columna vertebral y las articulaciones sacroilíacas. No existe una causa definitiva para esta enfermedad.

Tanto la fisioterapia como la farmacoterapia juegan un papel importante en el manejo y tratamiento de la EA. El manejo adecuado y temprano puede ayudar a prevenir el daño y las complicaciones articulares permanentes y a largo plazo.

Preguntas frecuentes

  • ¿Se puede prevenir la espondilitis anquilosante?

    AS es una enfermedad hereditaria y, si bien no hay forma de prevenir el desarrollo de AS en una persona genéticamente predispuesta, se puede controlar adecuadamente con medicamentos y fisioterapia.

  • ¿Qué causa la espondilitis anquilosante?

    La causa exacta de AS aún no está clara, sin embargo, es bien sabido que existe un componente genético en la enfermedad. El marcador genético más prevalente es el gen HLA-B27, que también se puede observar en personas con artritis psoriásica.

  • ¿Se puede hacer una vida normal con espondilitis anquilosante?

    Absolutamente. Con el manejo adecuado, incluidos los medicamentos y la fisioterapia activa, una persona con AS puede vivir una vida plena y productiva con una esperanza de vida normal.

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