Después de casi dos años de aprendizaje remoto y «grupos pandémicos» socialmente distantes, los niños de todas las edades finalmente regresan a la educación y el cuidado en persona. Ahora más que nunca, los padres confían en los centros de cuidado infantil para cuidar a sus hijos mientras navegan por los horarios de trabajo.

Sin embargo, para muchos padres, especialmente los padres de color, acceder a la atención infantil durante la pandemia ha sido una lucha.

Camille Kelly, LMFTuna terapeuta matrimonial y familiar con licencia con sede en San Diego, California, y madre filipina de un niño filipino y negro, luchó por encontrar acceso a un centro de cuidado infantil durante la pandemia.

“Me puse probablemente en cinco o seis listas de espera para diferentes centros de cuidado infantil en San Diego”, le dice Kelly a MEDSALUD. “Incluso pagué cientos de dólares para estar en algunas de las listas de espera”.

“Tuvimos escasez de cuidado infantil antes de la pandemia, en todo el país”, dice Austin a MEDSALUD. “Hay comunidades en las que se pueden identificar desiertos de cuidado infantil, lo que significa que la demanda de cuidado infantil es mucho mayor que la oferta disponible”.

La disponibilidad de cuidado de niños siempre ha sido un problema de larga data. Sin embargo, se agravó con la pandemia. Desde febrero de 2020, se perdieron más de 108 000 trabajos de cuidado infantil, según el Centro para el Estudio del Empleo en el Cuidado Infantil.

Además de la pandemia, el problema se ha visto impulsado en gran medida por las altas tasas de rotación debido a los bajos salarios. “La fuerza laboral de cuidado infantil en este país ha sido muy mal pagada”, dice Austin. “Es una de las ocupaciones peor pagadas en este país”.

La Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. descubrió que el salario medio por hora de los trabajadores en los servicios de guardería infantil era de solo $12,05. Con 40 horas por semana, la tarifa semanal es de aproximadamente $482, una tarifa que es menos de la mitad de los ingresos semanales medios nacionales de $990 por semana.

¿Cómo afecta el cuidado infantil a la salud?

El acceso a la atención y educación tempranas puede tener profundos impactos en la salud de los niños. Esta atención temprana puede aumentar el acceso a exámenes de salud, atención médica, nutrición mejorada y otras actividades de promoción de la salud. A largo plazo, puede conducir a mejoras en la educación que están vinculadas a mejores resultados de salud en la edad de los niños.

Las familias enfrentan el impacto

Como resultado de esta escasez, las familias comenzaron a reducir sus horas de trabajo o abandonar el trabajo por completo, agrega Austin.

“Así que los padres ya estaban reduciendo sus horas, abandonando la fuerza laboral por completo, y realmente esa carga finalmente recayó en las madres, porque no podían pagar o no podían acceder al cuidado infantil”, dice Austin.

Para Desiree S. Coleman, MPAuna oradora pública y activista en el espacio de la diversidad, la equidad y la inclusión, y madre de dos niños negros, no poder pagar el cuidado de los niños la motivó a mudarse a St. Louis, Missouri desde Washington, DC

«Viví en DC durante nueve años», le dice Coleman a MEDSALUD. “Y realmente, el factor que nos motivó a irnos fue el hecho de que la guardería era más que nuestra hipoteca”.

Según el Center for American Progress, el costo del cuidado infantil con licencia no está al alcance de la mayoría de las familias; representa el 21% del ingreso medio de los EE. UU. para una familia de tres.

El costo del cuidado infantil varía según el tipo de cuidado y la edad del niño. El promedio mensual de costos de atención de EE. UU.:

  • $1,324 por mes para cuidado infantil infantil en el centro
  • $1,096 por mes para cuidado de niños pequeños en un centro
  • $889 por mes para cuidado infantil preescolar en el centro
  • $1,141 por mes para cuidado infantil familiar

Encontrar atención de calidad

Desafortunadamente, encontrar un centro de cuidado infantil disponible es solo la mitad de la batalla. Para Kelly y Coleman, fue extremadamente difícil encontrar centros de cuidado infantil de alta calidad, y alta calidad se define como centros con:

  • Personal capacitado profesionalmente y culturalmente competente
  • Proporción baja de niño por trabajador de cuidado infantil
  • Recursos
  • Grandes espacios
  • Más tiempo para que los trabajadores de cuidado infantil y los maestros planifiquen las lecciones

“En las grandes guarderías, no se ven muchos niños, maestros o personal de color”, dice Kelly.

Según Data USA, en 2019, los trabajadores de cuidado infantil blancos constituían más del 50 % de la fuerza laboral de cuidado infantil, en comparación con el 14,6 % de negros, el 6,67 % de hispanos, el 3,9 % de asiáticos y el 0,567 % de trabajadores de cuidado infantil indios americanos en EE. UU.

Como madre de niños filipinos y negros, Kelly dice que no ha tenido las mejores experiencias con instalaciones predominantemente blancas. Kelly recuerda que cuando a su hija le estaban saliendo los dientes, una etapa de desarrollo común para los niños pequeños, la trataban de manera diferente a los demás niños.

“Una de las escuelas dijo que no sabía cómo tratar con ella, así que la separarían de los otros niños”, explica Kelly. “No tenían intervenciones educativas para ella. En cambio, ella [Kelly’s daughter] se hizo pasar por el niño problema”.

“Constantemente nos notifican que ella era agresiva”, agrega Kelly. “Y ella era la única niña negra en la escuela. En un momento, recomendaron que la mantuviéramos fuera de la escuela”.

Por lo tanto, era importante para Kelly que los centros de cuidado infantil tuvieran personal diverso, culturalmente competente y profesionalmente capacitado.

Sin embargo, estos centros pueden estar fuera del alcance de muchas familias de bajos ingresos y familias de color. En Nueva York, el costo mensual del cuidado infantil por niño es de $1872 para bebés, $1471 para niños pequeños y $1150 para niños en edad preescolar. El costo aumenta a medida que aumenta la calidad (es decir, menos niños por maestro, más recursos, aulas más grandes). Para un entorno de cuidado infantil de alta calidad en Nueva York, costaría $2593 por mes para bebés, $2019 por mes para niños pequeños y $1561 para preescolares.

Lo que esto significa para ti

Para saber cuánto cuesta el cuidado de niños en su estado, visite costoofchildcare.org.

Abordar la crisis del cuidado infantil

De acuerdo con un informe publicado por San Diego Workforce Partnership y San Diego Foundation, abordar la crisis del cuidado infantil requiere un enfoque de manos a la obra, que requiere la colaboración de múltiples partes interesadas, como el gobierno, los distritos escolares, los empleadores y los padres. .

Ellos piden:

  • Expansión de servicios de cuidado infantil de alta calidad que satisfagan las demandas de los padres que trabajan
  • Empleadores que apoyan a los padres que trabajan
  • Dólares estatales y federales para apoyar el cuidado infantil

“Tenemos que transformar radicalmente la forma en que se tratan y financian el cuidado y la educación temprana en este país. Necesitamos un sistema financiado con fondos públicos”, dice Austin. “Tenemos que romper el ciclo entre lo que los padres pueden pagar y lo que ganan los maestros en el sistema”.

Actualmente, Coleman vive en Saint Louis con sus dos hijas. Kelly está esperando su segundo hijo en San Diego.

Hasta el día de hoy, Kelly no ha recibido una llamada de ningún centro de cuidado infantil.

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