La inflamación juega un papel en muchas enfermedades diferentes, incluidos problemas a corto plazo y trastornos inflamatorios más crónicos. Debido a esto, los científicos han trabajado arduamente para encontrar “biomarcadores” de inflamación.

A través de un análisis de sangre u otro tipo de prueba, los médicos pueden obtener información sobre diferentes aspectos de la inflamación en el cuerpo. Estas pruebas miden lo que se denominan biomarcadores inflamatorios.

¿Qué son los biomarcadores?

Un biomarcador, también llamado marcador biológico, se refiere a una medida objetiva de algo que sucede dentro del cuerpo de una persona. Dichos biomarcadores brindan mucha información importante a los médicos, quienes los utilizan para ayudar a diagnosticar y tratar adecuadamente las afecciones médicas. Los médicos los utilizan para evaluar a casi todos los pacientes.

Los biomarcadores son una categoría amplia. Por ejemplo, la presión arterial de una persona es un tipo de biomarcador. Las pruebas de imagen como los rayos X son otra subcategoría de biomarcadores.

Otros biomarcadores pueden analizar un componente de la sangre, la orina, el líquido cefalorraquídeo, la saliva o las heces de una persona. La mayoría de las veces, las personas se refieren a la información de los análisis de sangre cuando hablan de biomarcadores.

Del mismo modo, existe una variabilidad en lo que exactamente están probando los biomarcadores. Algunos pueden estar analizando las cantidades de ciertas proteínas, mientras que otros pueden analizar el número de un tipo específico de célula.

¿Qué son los biomarcadores inflamatorios?

Un biomarcador que brinda información sobre la inflamación podría denominarse “biomarcador inflamatorio”. A veces, este término se usa para describir marcadores que brindan información adicional sobre el sistema inmunitario de una persona, incluso si no están directamente involucrados en la inflamación.

Medición de la respuesta inflamatoria

La inflamación es un proceso complejo en el que su cuerpo responde a algún tipo de lesión, infección o toxina percibida. Pero a veces las respuestas se salen de control y causan problemas adicionales.

Durante la inflamación, algunas de las conexiones que unen sus células pueden tener “fugas”. Debido a esto, más líquido de lo normal puede llenar un área. Si se tuerce el tobillo, por ejemplo, el área puede enrojecerse, hincharse, calentarse y doler.

También suceden muchas otras cosas que son más difíciles de ver. Algunos tipos de células inmunitarias pueden activarse. Esto ayuda a combatir una infección, si está presente, pero también puede aumentar la probabilidad de que dañen las células cercanas.

Algunas células comienzan a liberar ciertas citoquinas. Estas son moléculas de señalización especiales hechas por su sistema inmunológico. Estas señales pueden activar aún más células del sistema inmunitario, liberando aún más citoquinas. Algunas células también pueden liberar ciertas proteínas que activan otras partes del sistema inmunitario.

Inflamación aguda

A veces, la inflamación desaparece por sí sola. Esto se llama inflamación aguda. Por ejemplo, esto podría pasarle a una persona con un tobillo torcido. El sistema inmunitario eventualmente apaga la señal inflamatoria y el área vuelve a la normalidad.

Inflamación a largo plazo

Otras veces, el sistema inmunitario puede entrar en un estado de inflamación más crónica a largo plazo. Esto puede suceder en personas con enfermedades autoinmunes como artritis reumatoide, lupus, enfermedad inflamatoria intestinal y muchas otras. Más citocinas y células inmunitarias más específicas pueden estar presentes en un área de lo normal.

Dependiendo de en qué parte del cuerpo esté sucediendo esto, puede causar síntomas específicos. Por ejemplo, alguien con artritis reumatoide tiene un exceso de inflamación en las articulaciones. Los investigadores aún están aprendiendo sobre las complejas razones por las que las personas desarrollan inflamación crónica.

La inflamación es una serie compleja de acciones y reacciones en su cuerpo. Entonces, tiene sentido que no haya una sola prueba que lo mida. Diferentes biomarcadores inflamatorios brindan información ligeramente diferente sobre lo que está sucediendo.

Ejemplos de biomarcadores inflamatorios

Algunos de los marcadores inflamatorios más utilizados incluyen los siguientes:

  • Recuentos sanguíneos (p. ej., recuento de glóbulos blancos, recuento de glóbulos rojos, recuento de hemoglobina)
  • Proteína C reactiva (PCR)
  • Tasa de sedimentación globular (VSG)
  • procalcitonina
  • Calprotectina

En ocasiones, se evalúan otros marcadores inflamatorios en circunstancias específicas.

Recuentos de células

Una prueba médica estándar es el conteo sanguíneo completo (CBC, por sus siglas en inglés), que brinda información sobre la cantidad de células diferentes en su sangre. Un CBC mide:

  • Glóbulos rojos (RBC): Estos contienen hemoglobina, que son las células que transportan el oxígeno por todo el cuerpo. Los glóbulos rojos también eliminan el dióxido de carbono del cuerpo llevándolo a los pulmones para que pueda exhalarlo.
  • Glóbulos blancos (WBC): Estos combaten infecciones y otras enfermedades. Los tipos de glóbulos blancos incluyen monocitos, granulocitos (eosinófilos, neutrófilos, basófilos) y linfocitos (células T, células B).
  • Hemoglobina: Estas son las moléculas de proteínas que transportan oxígeno en los glóbulos rojos.
  • hematocrito: Estos miden la proporción de glóbulos rojos a plasma en su sangre.
  • Plaquetas (trombocitos): Estos ayudan con la coagulación de la sangre y pueden detener o prevenir el sangrado.

Los cambios en los componentes de la sangre pueden contribuir a la inflamación. Por ejemplo, un recuento elevado de glóbulos blancos y plaquetas con hemoglobina baja es un sustituto de la inflamación.

CBC brinda amplia información relevante para muchas enfermedades diferentes que involucran inflamación. Algunos de estos son:

  • Infecciones
  • Condiciones autoinmunes como vasculitis o enfermedad inflamatoria intestinal
  • Cánceres

PCR (proteína C reactiva)

La PCR es un reactivo de fase aguda, lo que significa que el hígado libera la proteína en respuesta a la inflamación. Puede estar elevado en muchas condiciones inflamatorias diferentes, que incluyen:

  • Infecciones bacterianas o virales, como neumonía, que causan inflamación aguda.
  • Muchas enfermedades autoinmunes como el lupus o la artritis reumatoide, que causan inflamación crónica.
  • Enfermedad cardiovascular
  • Cáncer

ESR (tasa de sedimentación de eritrocitos)

ESR («tasa de sed») es otra medida de inflamación comúnmente utilizada. Técnicamente, mide los cambios en los glóbulos rojos (eritrocitos) que pueden ocurrir debido a la inflamación. Puede estar elevado en muchas condiciones diferentes de medicación inflamatoria, incluidas la mayoría de las mismas que la CRP.

procalcitonina

La procalcitonina es otro reactivo de fase aguda producido por el hígado en respuesta a señales inflamatorias. Puede estar elevado en un número de condiciones inflamatorias diferentes. Sin embargo, se usa más comúnmente para evaluar la sepsis, en la que el cuerpo produce una inflamación abrumadora en respuesta a una infección.

Calprotectina

La calprotectina es una sustancia que se encuentra en glóbulos blancos específicos (llamados neutrófilos) que son muy activos en la inflamación. La cantidad de calprotectina en las heces se puede usar para distinguir la enfermedad inflamatoria intestinal de una causa no inflamatoria de los síntomas (como el síndrome del intestino irritable).

Ferritina

La ferritina es una proteína en la sangre que contiene hierro. Una prueba de ferritina, que muestra la cantidad de ferritina en la sangre, puede determinar cuánto hierro almacena el cuerpo. Un nivel bajo de ferritina en sangre puede indicar deficiencia de hierro, mientras que un nivel alto de ferritina en sangre podría indicar artritis reumatoide, enfermedad hepática, hipertiroidismo u otras afecciones inflamatorias.

fibrinógeno

El fibrinógeno es una proteína producida por el hígado. Es la proteína principal que ayuda a la formación de coágulos de sangre, lo que ayuda a la cicatrización de heridas.

El fibrinógeno puede ser un biomarcador de tumores; se encuentran en cantidades superiores al promedio en la sangre y la orina de las personas con cáncer. Revisar los niveles de fibrinógeno puede ayudar a determinar si el tratamiento del cáncer está funcionando o si el cáncer ha empeorado.

Cuando los médicos usan biomarcadores para la inflamación

A veces, los médicos usan estos marcadores como parte del proceso de diagnóstico inicial. Las anomalías pueden significar que es probable que su afección se deba en parte a la inflamación.

Estas pruebas también se pueden usar para controlar el nivel de actividad de la enfermedad de una persona, como el lupus. Esto podría afectar el tipo de tratamiento que sugiere su médico.

A veces, estos biomarcadores pueden usarse para dar una idea sobre el pronóstico de su enfermedad. Por ejemplo, si tiene cáncer, podría tener un mayor riesgo de morir si sus marcadores inflamatorios son altos.

A partir de ahora, los médicos generalmente no usan biomarcadores inflamatorios para la evaluación de la salud. Pero esto podría cambiar en el futuro.

A menudo, se usa más de un marcador de inflamación al mismo tiempo. Esto puede dar una visión más precisa sobre si la inflamación está realmente presente.

Limitaciones de biomarcadores inflamatorios

Una limitación importante es que estas pruebas se consideran inespecíficas. Eso significa que ellos no se pueden utilizar por sí solos para diagnosticar enfermedades.

Eso tiene sentido, porque la inflamación es parte de muchas enfermedades diferentes. En otras palabras, saber que tu cuerpo tiene inflamación no te dice por qué que la inflamación está sucediendo.

A veces, es posible que incluso tenga inflamación no por una enfermedad activa sino por algo como fumar, el embarazo, el envejecimiento o problemas médicos no relacionados. Además, estas pruebas a menudo no son buenos indicadores sobre si una persona tiene una inflamación crónica o solo una inflamación temporal.

Es importante tener en cuenta que esta es un área de la medicina que cambia rápidamente. En este momento, hay relativamente pocos marcadores de inflamación que los médicos usen con regularidad.

Pero los investigadores están descubriendo mucha información nueva sobre cómo podríamos usar los marcadores de investigación inflamatorios en el futuro, potencialmente en muchas enfermedades diferentes. Por ejemplo, eventualmente podríamos usar algunos de estos marcadores para estimar el riesgo de cáncer de una persona.

Los biomarcadores inflamatorios también son muy útiles cuando los investigadores evalúan nuevas opciones de tratamiento potenciales.

Interpretación de resultados

Es posible que su médico le haga realizar ciertas pruebas para detectar biomarcadores inflamatorios como parte de su diagnóstico y tratamiento en curso.

Por ejemplo, si le duelen las articulaciones, las pruebas de inflamación pueden mostrar que es más probable que tenga una afección inflamatoria como la artritis reumatoide en lugar de otra afección médica que pueda causar estos problemas, como la osteoartritis.

Comprender los rangos de resultados

Cuando reciba los resultados de su prueba, por lo general se pondrán en términos de su rango normal. Por lo general, si su resultado es más alto que el rango normal, es una señal de que la inflamación podría ser parte de su problema.

Si sus resultados regresan al rango normal, es más probable que tenga un problema que no causa mucha inflamación.

Sin embargo, no todos los biomarcadores inflamatorios son así. Para algunos, tener un número más bajo de lo normal podría significar que hubo inflamación. Y a veces hace una diferencia si su valor está un poco o mucho fuera del rango normal.

Es importante tener en cuenta que dichas pruebas no son necesarias para diagnosticar todo tipo de inflamación y no siempre brindan buena información sobre el nivel de actividad de la enfermedad. Su propia experiencia de sus síntomas a menudo brinda información que también es útil.

Ver el panorama general

Recuerde que estos resultados deben usarse en el contexto de su cuadro médico completo. Pregúntele a su médico si tiene preguntas sobre la interpretación de los resultados de su prueba específica.

Lo que puedes hacer

Afortunadamente, a menudo hay muchas cosas que puede hacer para reducir la inflamación en su cuerpo y así reducir sus síntomas.

En casa

Algunos de los siguientes pueden ayudarlo a reducir la inflamación:

  • Comer menos alimentos procesados ​​y más frutas y verduras
  • No fumar
  • Mantener un peso saludable
  • hacer ejercicio regularmente

Con la ayuda de su médico

Su médico puede ayudarlo a proporcionar recursos para todos estos (p. ej., remisión a un nutricionista, medicamentos para ayudarlo a dejar de fumar).

Además, su médico puede prescribir terapias que pueden ayudar a tratar la causa subyacente y reducir la inflamación. Para las personas que tienen inflamación crónica, muchas de las opciones de tratamiento finalmente funcionan al reducir esta inflamación de maneras ligeramente diferentes.

Una palabra de MEDSALUD

La inflamación es un proceso increíblemente complejo que puede evaluarse mediante muchos biomarcadores diferentes. Los investigadores todavía están aprendiendo sobre las mejores formas de usar biomarcadores inflamatorios para diagnosticar y monitorear enfermedades.

Sin embargo, lo más importante que debe recordar es que usted tiene cierto control sobre cómo manejar su inflamación crónica. Al tomar buenas decisiones de salud y trabajar con su médico para obtener la terapia adecuada, puede disminuir sus síntomas y acercar sus biomarcadores inflamatorios al rango normal.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo usan los médicos los biomarcadores para diagnosticar trastornos inflamatorios?

    Al realizar pruebas de biomarcadores inflamatorios, un médico obtiene pistas sobre las posibles causas de sus síntomas. Si sus biomarcadores inflamatorios son anormales, es una pista de que podría tener un trastorno inflamatorio, uno en el que la inflamación es una de las principales causas del problema.

  • ¿Qué ayuda con la inflamación crónica?

    Es posible que pueda reducir su inflamación crónica cambiando su dieta, dejando de fumar, haciendo más ejercicio y tomando sus medicamentos según lo recetado. Si lo hace, puede interrumpir el proceso inflamatorio, y es más probable que sus biomarcadores inflamatorios entren en el rango normal.

  • ¿Cuáles son ejemplos de biomarcadores inflamatorios?

    Algunos de los marcadores inflamatorios más utilizados son CRP, ESR, procalcitonina y glóbulos blancos (evaluados mediante un hemograma completo). Muchos otros se utilizan en circunstancias específicas o en investigación.

  • ¿Qué tan precisos son los biomarcadores inflamatorios?

    Los biomarcadores inflamatorios a menudo pueden brindar buena información sobre la presencia de inflamación, especialmente cuando se usan juntos. Sin embargo, su significado debe interpretarse en el contexto de su historial médico, examen y otras pruebas.

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