Se alienta a las personas con diabetes a hacer ejercicio todos los días, lo que puede mejorar el control del azúcar en la sangre, aumentar la autoestima, fomentar hábitos saludables y elevar el estado de ánimo. Pero, para las personas con diabetes, el ejercicio puede afectar los niveles de azúcar en la sangre.

Para los atletas con diabetes, es importante descubrir cómo el ejercicio afecta el azúcar en la sangre, así como saber qué niveles de azúcar en la sangre son seguros antes, durante y después del ejercicio y cómo comer al hacer ejercicio. Esto es especialmente importante para los padres de niños con diabetes tipo 1 recién diagnosticados o que son demasiado pequeños para comprender estos conceptos difíciles.

Este artículo discutirá la importancia del ejercicio en el control de la diabetes, cómo el ejercicio afecta el azúcar en la sangre y cómo controlar el azúcar en la sangre según el tipo de ejercicio que esté haciendo.

¿Cuál es la diferencia entre la diabetes tipo 1 y tipo 2?

La diabetes tipo 1 es la forma más común de diabetes en la juventud, pero también puede afectar a los adultos. Las personas con diabetes tipo 1 necesitan usar insulina fabricada para mantener sus niveles de azúcar en la sangre en un rango saludable.
La diabetes tipo 2 ocurre cuando una persona tiene niveles elevados de azúcar en la sangre, ya sea debido a una alteración de la sensibilidad a la insulina, una secreción insuficiente de insulina o una combinación de ambos. La diabetes tipo 2 es más común en adultos mayores de 45 años pero ha aumentado en nuestra juventud durante los últimos 20 años.

Cómo funcionan la insulina y la glucosa

Cuando este sistema funciona correctamente, el páncreas puede producir insulina junto con la glucosa en sangre. El páncreas también producirá una pequeña cantidad de insulina a lo largo del día para las funciones corporales normales. En las personas con diabetes, particularmente diabetes tipo 1, su páncreas produce poca o ninguna insulina. Por lo tanto, necesitan tomar insulina para ayudar a mantener los niveles de azúcar en la sangre en el nivel deseado. Es posible que las personas con diabetes tipo 2 deban tomar otros medicamentos para reducir la glucosa y/o insulina o inyectables que no sean de insulina para lograr el mismo resultado.

Cómo el ejercicio afecta el azúcar en la sangre

El efecto que tiene el ejercicio en una persona con diabetes dependerá de la forma en que esa persona responda a la actividad física, así como de su nivel de condición física, cuál era su nivel de azúcar en la sangre antes de comenzar a hacer ejercicio, cuánto medicamento ha tomado y qué ha comido. Ciertos tipos de ejercicio reducirán el azúcar en la sangre, mientras que otros pueden aumentarla.

Cuándo evitar el ejercicio

Hay momentos en que las personas con diabetes no deben hacer ejercicio. Esto ocurre cuando el nivel de azúcar en la sangre es demasiado bajo (hipoglucemia), demasiado alto (hiperglucemia) o si tienen cetonas.

Hipoglucemia

La hipoglucemia generalmente se define como un nivel de azúcar en la sangre <70 miligramos por decilitro (mg/dL), pero las personas pueden sentir síntomas de niveles bajos de azúcar en la sangre a diferentes niveles de glucosa. Es importante que todas las personas con diabetes se aseguren de que su nivel de azúcar en la sangre esté en un nivel seguro antes de hacer ejercicio. Hacer ejercicio cuando el nivel de azúcar en la sangre es demasiado bajo puede hacer que el azúcar en la sangre baje aún más, lo que puede provocar un evento de hipoglucemia. Si el nivel de azúcar en la sangre permanece demasiado bajo durante demasiado tiempo, puede provocar un coma y, en casos excepcionales, la muerte.

Las pautas de la Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés) recomiendan que la glucosa antes del ejercicio sea de 126 a 180 miligramos por decilitro (7,0 a 10,0 milimoles por litro (mmol/L)), pero los niveles objetivo deben individualizarse según el tipo, la intensidad y la duración. de actividad Esta recomendación puede variar significativamente en función de la edad del niño, su tamaño, el tipo de ejercicio y la duración, así como su sensibilidad al ejercicio.

Algunas personas con diabetes necesitan inyectarse insulina antes de las comidas y los refrigerios. Las dosis de insulina se combinan con cantidades específicas de carbohidratos utilizando una proporción de insulina a carbohidratos. Reducir la insulina a la hora de las comidas antes del ejercicio y/o aumentar la ingesta de alimentos puede ayudar a prevenir y reducir el riesgo de hipoglucemia en personas con diabetes tipo 1.

Hiperglucemia

Hacer ejercicio cuando el nivel de azúcar en la sangre es demasiado alto puede aumentar el riesgo de desarrollar cetoacidosis diabética (CAD), especialmente en aquellas personas con diabetes tipo 1. Los síntomas de niveles altos de azúcar en la sangre incluyen fatiga, aumento de la sed y el hambre, y aumento de la micción. Si el nivel alto de azúcar en la sangre se debe a una deficiencia de insulina, el riesgo de cetoacidosis diabética es mayor.

Para la mayoría de las personas con diabetes, debe verificar las cetonas si el azúcar en la sangre está por encima de 250 miligramos por decilitro sin ningún motivo real. Si hay cetonas, se recomienda no hacer ejercicio. Si no hay cetonas, puede estar bien hacer ejercicio, pero siempre debe consultarlo con su proveedor de atención médica.

Cetoacidosis diabética

Aunque es raro, las personas con diabetes tipo 2 pueden desarrollar CAD. La Asociación Estadounidense de Diabetes no recomienda hacer ejercicio cuando hay cetonas presentes.

Los síntomas de la cetoacidosis incluyen sed o boca muy seca, altos niveles de cetonas, micción frecuente, olor o aliento afrutado, piel seca, deshidratación, disminución del estado de alerta, por nombrar algunos.

Estrategias para atletas para controlar la diabetes

Hay mucho que considerar como atleta con diabetes, especialmente si está tomando insulina. Es posible que deba reducir sus dosis de insulina durante o después del ejercicio, pero esto dependerá del tipo de ejercicio que esté haciendo, lo que haya comido, la última vez que tomó insulina y la cantidad que tomó. Las mejores estrategias también dependerán de lo que use para la administración de insulina y de cómo controle su nivel de azúcar en la sangre.

Otras cosas que los atletas deben preguntarse antes de una práctica, sesión de entrenamiento, juego, competencia o evento:

  • ¿Cuál es mi nivel de azúcar en la sangre ahora? ¿Es seguro competir?
  • ¿Cuándo fue la última vez que comí? ¿Comí suficientes carbohidratos, proteínas y grasas para mantener mis niveles de azúcar en la sangre dentro del rango?
  • ¿Cuánta insulina tomé para mi comida?
  • ¿Necesito reducir mis necesidades de insulina durante el ejercicio?
  • ¿Tengo todos mis suministros en caso de que tenga un nivel bajo de azúcar en la sangre (jugo, gel, tabletas de glucosa)?
  • ¿Tengo bocadillos rápidos y simples si los necesito (galletas saladas, barras de proteínas o bebidas de reemplazo de electrolitos)?
  • ¿Estoy usando mi identificación médica en caso de una emergencia?

Monitor continuo de glucosa (MCG)

Muchas personas usan un Monitor Continuo de Glucosa (MCG), también conocido como sensor, que verifica continuamente la glucosa en el líquido intersticial. Son especialmente beneficiosos durante el ejercicio porque tienen la capacidad de alertar a una persona cuando su nivel de azúcar en la sangre es demasiado alto o demasiado bajo.

Requerimientos de Nutrientes

Los atletas tienen requisitos de nutrientes únicos que se individualizan en función de sus objetivos y tipo de actividad. Para mantener estables los niveles de azúcar en la sangre, las personas con diabetes necesitan una combinación de carbohidratos complejos, grasas y proteínas. A veces puede ser necesario un pequeño refrigerio antes de la actividad para prevenir niveles bajos de azúcar en la sangre. Además, puede ser necesario un refrigerio o una comida con carbohidratos después del ejercicio de 30 a 60 gramos de carbohidratos para optimizar el rendimiento.

Se recomienda la ingesta adicional de carbohidratos durante y/o después del ejercicio, dependiendo de la duración e intensidad de la actividad física, para prevenir la hipoglucemia. Para actividades aeróbicas de intensidad baja a moderada (30 a 60 minutos), y si el joven está en ayunas, 10 a 15 gramos de carbohidratos pueden prevenir la hipoglucemia.

Es posible que se necesiten pequeñas cantidades de carbohidratos durante una actividad para mantener estables los niveles de azúcar en la sangre. A veces, se recomiendan pequeños sorbos de una bebida deportiva diluida durante el ejercicio para prevenir un nivel bajo de azúcar en la sangre. También se recomienda una hidratación adecuada y pruebas frecuentes de azúcar en la sangre.

Cómo el ejercicio ayuda a los jóvenes con diabetes

El ejercicio tiene efectos positivos sobre la sensibilidad a la insulina, el control del peso, la interacción social, el estado de ánimo, la creación de hábitos saludables para la edad adulta y más. Se alienta a los jóvenes con prediabetes, diabetes tipo 1 y tipo 2 a participar en al menos 60 minutos de actividad física de moderada a vigorosa. Esto incluye actividades de fortalecimiento muscular y óseo al menos tres días a la semana.

Los niños con diabetes a menudo expresan la necesidad de encajar y «ser como los demás». Participar en el ejercicio, tanto organizado como no organizado, genera sentimientos de aceptación. Los niños también pueden hacer amigos, divertirse, desarrollar confianza y sentimientos de logro. El ejercicio también promueve un estilo de vida saludable y permitirá a los niños crear hábitos que mejoren su salud en general.

Consejos importantes para los padres

Los padres juegan un papel fundamental en proporcionar un entorno seguro y alentador para sus hijos. Si su hijo tiene diabetes, es posible que le ponga nervioso que participe en deportes o en el gimnasio, pero la actividad física es una forma en que los niños pueden participar física, social y emocionalmente.

Algunas cosas que pueden hacer que este viaje sea más exitoso y menos estresante incluyen:

  • Hacer preguntas. Su equipo médico debería poder asesorarlo en función de su situación específica, niño, objetivos y necesidades.
  • Alerte a los entrenadores, maestros, enfermeras y cualquier persona que trabaje con sus hijos sobre su diabetes. Conversar sus signos y síntomas de niveles altos y bajos de azúcar en la sangre y cómo manejarlos.
  • Prevenir la hipoglucemia. El ejercicio puede tener un efecto retardado sobre los niveles de azúcar en la sangre, a veces horas más tarde. Debe esperar de una a dos horas antes de decidir si necesita más insulina.
  • Controle los niveles de azúcar en la sangre con frecuencia. Esta es la mejor manera de determinar cómo responde su hijo al ejercicio, y es especialmente útil cuando un niño es nuevo en una actividad o ha sido diagnosticado recientemente.
  • Usa la tecnología. Una vez que esté familiarizado con la nueva tecnología, puede ser increíblemente útil. Discuta sus opciones para la administración de insulina y el control del azúcar en la sangre con su equipo médico.
  • Planifique con anticipación. Incluso si a su hijo se le acaba de diagnosticar diabetes, debería poder realizar actividad física de manera segura. Hable sobre las necesidades específicas de su hijo con su proveedor de atención médica.
  • Eduque a su hijo sobre el autocontrol de la diabetes. Tal vez puedan empezar a preparar sus propios refrigerios o aprender a contar los carbohidratos. Trabajar juntos puede reducir la carga para usted y para ellos. Pregúntele a su proveedor de atención médica cuál es la mejor edad. Algunos expertos advierten que dar demasiada responsabilidad demasiado pronto puede causar agotamiento.

Resumen

Las personas con diabetes aún pueden ser atléticas y realizar actividad física de manera óptima con una planificación y un control adecuados. Si tiene diabetes o es el cuidador de alguien con diabetes, es importante saber cómo el ejercicio afecta el nivel de azúcar en la sangre y qué hacer al respecto. Crear un plan de tratamiento individualizado con su equipo médico lo ayudará a controlar los niveles de azúcar en la sangre. Recibirá información sobre cuál debe ser su nivel de azúcar en la sangre objetivo, los tipos de alimentos que debe comer antes, durante y después del ejercicio, cómo ajustar los medicamentos y cómo prevenir y tratar los niveles altos y bajos de azúcar en la sangre.

Una palabra de MEDSALUD

Se alienta el ejercicio a todas las personas con diabetes, independientemente del tipo. Si usted es padre de un niño con diabetes, es posible que le preocupe cómo el atletismo afectará su nivel de azúcar en la sangre. Si bien el ejercicio puede aumentar o disminuir el nivel de azúcar en la sangre, existen muchas estrategias para mantener los niveles de azúcar en la sangre dentro de un rango seguro. Comunique el diagnóstico de su hijo a los entrenadores, maestros e instructores por seguridad. Su equipo médico es un recurso para ayudarlo a usted o a su ser querido a mantenerse seguros y maximizar el rendimiento.

Preguntas frecuentes

  • ¿Pueden las personas con diabetes ser atletas profesionales?

    Sí, las personas con diabetes pueden llevar vidas activas. Hay muchos tipos diferentes de atletas profesionales que tienen diabetes, tanto tipo 1 como tipo 2. Algunos atletas profesionales juegan baloncesto, béisbol, tenis, fútbol, ​​natación, etc.

  • ¿Cómo afecta la diabetes al rendimiento deportivo?

    Según el tipo de atletismo en el que participe, la diabetes puede aumentar o disminuir el nivel de azúcar en la sangre, lo que puede causar síntomas adversos, como letargo, falta de concentración y enfoque, y más. El control cuidadoso de la glucosa en sangre, el control nutricional y la prevención y el tratamiento de los niveles bajos de azúcar en sangre serán importantes para optimizar el rendimiento deportivo.

  • ¿El ejercicio es bueno para las personas con diabetes tipo 1?

    Sí, el ejercicio es bueno para las personas con diabetes tipo 1. De hecho, la actividad física y el ejercicio tienen un impacto positivo en la salud metabólica y psicológica.

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