¿Cuál es la mejor manera de sobrellevar la situación cuando se entera de que tiene cáncer de colon en etapa 4? ¿Qué decisiones tendrá que tomar y qué necesita saber para tomar las mejores decisiones para usted personalmente?

Veamos qué significa tener cáncer de colon en etapa 4, cuánto tiempo viven las personas con esta etapa de la enfermedad y qué necesita saber para tomar las mejores decisiones posibles.

¿Qué es el cáncer de colon en etapa 4?

El cáncer de colon en etapa 4 es la etapa más avanzada de la enfermedad y también puede denominarse cáncer de colon metastásico.

Por definición, los cánceres de colon en etapa 4 son aquellos que han viajado más allá del colon (metástasis). Hay varias regiones diferentes en las que esto ocurre. No todos los cánceres de colon en etapa 4 son iguales. por lo que a veces las estadísticas sobre la supervivencia pueden ser engañosas.

Decidir sobre el tratamiento

Para la mayoría de las personas, el cáncer de colon en etapa 4 no se considera curable. Sin embargo, casi siempre se puede tratar. Las personas pueden vivir muchos meses e incluso años con cáncer de colon en etapa 4.

El tiempo de vida de una persona después del diagnóstico depende de muchas cosas, incluido el lugar donde se ha propagado el cáncer y cómo responde la persona a los tratamientos disponibles.

El sitio más común al que se disemina el cáncer de colon es el hígado (metástasis hepáticas), pero también puede extenderse a los pulmones, el cerebro y el peritoneo (las membranas que rodean la cavidad abdominal), así como a otras áreas.

Al tomar decisiones, es importante tener en cuenta que ha habido un nuevo enfoque para tratar el cáncer de colon en los últimos años. En el pasado, todos los cánceres de colon en etapa 4 se trataban de la misma manera, sin importar a dónde se había propagado el cáncer. Esto ha cambiado.

Ahora, cuando una persona tiene solo unas pocas o pequeñas áreas de metástasis, se puede considerar el tratamiento de las metástasis. Una sola metástasis o solo unas pocas se denominan «oligometastásicas» y el término «oligo» significa pocas.

Para aquellos que tienen cáncer de colon metastásico con solo unas pocas metástasis en el hígado o los pulmones, la extirpación de las metástasis a veces puede aumentar la probabilidad de supervivencia a largo plazo.

Para muchas personas, sin embargo, estos tratamientos no son posibles y el enfoque del tratamiento se convierte en tratar de controlar el cáncer para prolongar la vida, mientras se enfatiza la calidad de vida.

Aprender sobre su pronóstico

Una de las primeras cosas que discutirá con su equipo de atención médica es cuánta información desea sobre su pronóstico. El pronóstico se refiere al posible curso de la enfermedad y cuánto tiempo tiene.

Algunas personas quieren información muy específica sobre cuánto tiempo podrían vivir con cáncer de colon en etapa 4. Otras personas prefieren no saber estos detalles. Incluso si desea obtener la mayor cantidad de información posible, tenga en cuenta que predecir cuánto tiempo vivirá una persona con cáncer de colon en etapa 4 no es exacto. Algunas personas viven mucho más de lo esperado. Otros viven por un tiempo más corto.

Su proveedor de atención médica puede darle un rango de tiempo que espera que viva. Esta es su mejor suposición, que se basa en su caso particular.

Lo más importante que debe saber es que puede aprender todo lo que quiera sobre su pronóstico. Es tu decision. Asegúrese de aclarar lo que quiere saber (o lo que no) a su equipo de atención médica.

¿Qué quiere saber su familia?

Al tomar su decisión sobre los detalles, por supuesto, puede ser importante pensar en aquellos que lo aman y pueden ayudar a cuidarlo.

Muchos miembros de la familia quieren información completa sobre cuánto tiempo puede vivir un ser querido después de haber sido diagnosticado con cáncer de colon en etapa 4. Otros miembros de la familia pueden encontrar esta información muy perturbadora. Es posible que no quieran escucharlo.

Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa quién en su familia quiere (o necesita) información completa y quién no.

Su proveedor de atención médica puede hacer una nota en su cuadro que describa sus objetivos para compartir información sobre su tratamiento contra el cáncer. De esta manera, todos los miembros del equipo de atención médica estarán en sintonía durante las citas.

Ser diagnosticado con cáncer de colon en etapa 4 puede hacer que se sienta fuera de control. Conocer sus opciones con respecto al intercambio de información sobre su cáncer, sus decisiones de tratamiento y las decisiones de atención al final de su vida lo ayudarán a avanzar en un momento difícil.

Supervivencia con cáncer de colon en etapa 4

Las predicciones sobre la supervivencia con cáncer de colon en etapa 4 se basan en estadísticas y las personas no son números. Además, las estadísticas de supervivencia tienen, por definición, siempre unos pocos años.

La tasa de supervivencia de 5 años para una enfermedad le dará una estimación de cuánto tiempo puede haber vivido alguien que fue diagnosticado hace cinco años. La forma en que alguien hoy tiene cáncer de colon puede ser muy diferente de cómo le fue a alguien hace solo cinco años.

Con los avances recientes en el tratamiento del cáncer y muchos nuevos medicamentos contra el cáncer, como las terapias dirigidas y la inmunoterapia que se están estudiando en ensayos clínicos, se espera que estos números cambien.

Es importante comprender este curso cambiante de la medicina del cáncer cuando toma sus decisiones. Si habla con alguien, tal vez un vecino u otro miembro de la familia, que haya tenido cáncer de colon en el pasado, el enfoque del tratamiento puede ser muy diferente ahora.

Cuando las personas comentan sobre otras personas que han tenido la enfermedad, lo que casi seguramente ocurrirá, es posible que desee recordarles amablemente (o al menos recordarse a sí mismo) que los tratamientos están cambiando. Hay mejores tratamientos disponibles para el cáncer de colon que los que teníamos hace dos años, y las tasas de supervivencia a largo plazo, incluso con la enfermedad en etapa 4, están mejorando.

La tasa actual de supervivencia a 5 años para el cáncer de colon en etapa 4, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, es del 14 %. Sin embargo, un estudio de 2017 encontró tasas de supervivencia para aquellos con cáncer de colon en etapa 4 que hizo metástasis en el hígado y eran candidatos para la extirpación de las metástasis hepáticas al mismo tiempo que la cirugía de colon mejoró hasta en un 70 %..

Hay más personas que viven más tiempo, incluso sin enfermedades, con cáncer de colon en etapa 4 que nunca antes. Si tiene cáncer de colon con metástasis en el hígado que son tratables, hay muchas personas que tienen evidencia viva de que a veces se puede sobrevivir al cáncer de colon en etapa 4.

MD Anderson Cancer Center tiene un calculadora de supervivencia del cáncer de colon que tiene en cuenta la etapa del cáncer, el grado del cáncer, la edad, el origen étnico y el sexo,

Por supuesto, incluso con estas variables, la supervivencia puede variar considerablemente según otras afecciones médicas que pueda tener, los tratamientos específicos que reciba y el perfil molecular de su tumor.

Cuándo suspender el tratamiento

Si bien tenemos mejores tratamientos que en el pasado y, a veces, incluso podemos tratar las metástasis, sabemos que muchas personas con cáncer de colon en etapa 4 llegarán a un momento en el que los riesgos y los efectos secundarios del tratamiento superan los beneficios.

La llegada de nuevos tratamientos es un arma de doble filo. Estos tratamientos más nuevos pueden prolongar la vida y brindar opciones que no estaban disponibles hace unos pocos años.

En el pasado, a menudo simplemente nos quedábamos sin tratamientos para ofrecer, pero hoy hemos llegado a un punto en el que la decisión de suspender los tratamientos a menudo debe ser una decisión activa. Si se encuentra en este punto de su viaje, asegúrese de hacer muchas preguntas y contemplar cuidadosamente las respuestas.

Además de tener que tomar decisiones sobre cuándo suspender el tratamiento, las personas deben conocer y considerar participar en ensayos clínicos, algunos de los cuales han cambiado considerablemente las perspectivas para el cáncer de colon en etapa 4. Es importante aprender todo lo que pueda sobre su cáncer.

Cuidados paliativos

Si ha decidido suspender el tratamiento activo para su cáncer, ¿cuál es el siguiente paso? El hecho de que finalice el tratamiento activo de su cáncer de colon no significa que no recibirá ningún tratamiento.

Los cuidados paliativos para el cáncer de colon abordan la comodidad en lugar de la cura, pero a veces pueden incluir radioterapia, quimioterapia o incluso cirugía.

El manejo del dolor es muy importante, así como los tratamientos destinados a reducir los síntomas abdominales (como el estreñimiento o las obstrucciones intestinales), la falta de apetito, la anemia, la ansiedad y la depresión, que pueden acompañar a un diagnóstico de cáncer avanzado.

Cuidado de hospicio

Puede ser difícil plantear una discusión sobre el cuidado de hospicio. Los pacientes con cáncer y sus familias pueden esperar protegerse unos a otros al ignorar esta discusión. Incluso los proveedores de atención médica son reacios a mencionar el tema.

Sin embargo, lo que es importante saber es que elegir el cuidado de hospicio no significa que se dé por vencido. Con el cuidado de hospicio, las personas aún reciben tratamiento.

En lugar de enfocarse en tratamientos para atacar el cáncer, el cuidado de hospicio se enfoca en tratamientos para controlar los síntomas del cáncer y, con suerte, mejorar su calidad de vida.

Muchas personas admiten que después de elegir el cuidado de hospicio, desearían haberlo hecho antes. Para recibir atención de hospicio, necesitará una nota de su proveedor de atención médica que calcule que tiene seis meses o menos de vida.

Si vive más allá del período de seis meses, ¡eso es maravilloso! Nunca se le «penaliza» por elegir el cuidado de hospicio demasiado pronto, y en ese momento puede optar por renovar su cuidado de hospicio por otros seis meses, si lo necesita.

El cuidado de hospicio no significa que está perdiendo la esperanza. Significa que estás eligiendo esperar la mejor calidad de vida posible en los días que te quedan.

Encontrar apoyo

Tómese un tiempo para aprender cómo investigar su cáncer en línea. Involucrarse en una comunidad de apoyo para el cáncer de colon, idealmente, una en la que pueda comunicarse con otras personas que se enfrentan al cáncer en etapa 4, ofrece una fuente de apoyo y puede ser invaluable para conocer las últimas investigaciones sobre la enfermedad.

Su equipo de atención médica puede incluir un cirujano y un oncólogo radioterápico, junto con su oncólogo médico.

Los especialistas en cuidados paliativos a menudo son llamados para ayudar a las personas a sobrellevar los síntomas de la enfermedad.

Por supuesto, el miembro más importante de su equipo de atención del cáncer es usted.

Si ha elegido interrumpir el tratamiento, espere que las personas respeten su decisión. Esta debe ser solo su decisión y, lamentablemente, los seres queridos les ruegan a muchas personas que continúen el tratamiento, incluso cuando los efectos secundarios superan con creces cualquier beneficio.

Dicho esto, comuníquese con sus amigos y familiares para obtener apoyo. No todos se sienten cómodos con una persona con cáncer avanzado y sus relaciones pueden cambiar; algunos amigos cercanos se mudan más lejos y nuevos amigos se vuelven más cercanos.

Una palabra de MEDSALUD

El cáncer de colon en etapa 4 es aterrador y, hasta hace muy poco, tenía un pronóstico muy malo. Tenemos muchos más tratamientos disponibles en este momento, con aún más disponibles en ensayos clínicos. Esto es maravilloso en muchos sentidos, y usted debe ser una parte muy activa de su propio equipo de atención del cáncer para aprovechar al máximo los tratamientos que están disponibles para usted.

Lo que es más importante, aprenda a ser su propio defensor en la atención del cáncer. Esto reducirá su ansiedad y lo ayudará a sentirse empoderado para tomar sus decisiones y, a veces, puede marcar una diferencia en los resultados.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles son los síntomas del cáncer de colon en etapa 4?

    El cáncer de colon puede tener síntomas como fatiga, pérdida de peso, sangre en las heces, estreñimiento o heces delgadas en forma de lápiz. Esto es más probable con cánceres en etapas posteriores, como la etapa 4.

    La etapa 4 puede tener síntomas adicionales, dependiendo de dónde se haya propagado el cáncer, como el hígado, los pulmones, el cerebro o los huesos. Por ejemplo, si la enfermedad se ha propagado al hígado, los síntomas potenciales pueden incluir ictericia e hinchazón del abdomen. Si el cáncer de colon se ha diseminado al pulmón, puede causar dificultad para respirar.

  • ¿Se puede sobrevivir al cáncer de colon?

    Sí, y las probabilidades son mejores cuanto antes se detecte el cáncer. El cáncer de colon a menudo no presenta síntomas perceptibles hasta que está avanzado. Por eso es tan importante hacerse los exámenes de detección regulares recomendados, generalmente una colonoscopia.

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