Lavarse las manos es una de las mejores maneras de evitar enfermedades y prevenir la transmisión de gérmenes, incluido el virus del coronavirus (COVID-19). Lavarse bien las manos con jabón y agua limpia puede ser una defensa crucial contra las enfermedades que se propagan fácilmente de persona a persona y, como resultado, lo mantiene saludable a usted, a sus seres queridos y a la comunidad. Sin embargo, lavarse las manos solo es efectivo cuando se hace de manera correcta y consistente.

¿Cuándo deberías lavarte las manos?

Las manos deben lavarse con frecuencia. De acuerdo con la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)los siguientes son momentos clave en los que lavarse las manos es especialmente importante para ayudar a prevenir la propagación de gérmenes y virus:

  • Antes, durante y después de la preparación de alimentos
  • Antes de comer alimentos
  • Antes y después de entrar en contacto con una persona enferma que tiene vómitos o diarrea
  • Antes y después de tratar un corte o herida
  • Después de usar el baño
  • Después de cambiar un pañal
  • Después de limpiar a un niño que ha usado el baño
  • Después de sonarse la nariz, toser o estornudar
  • Después de entrar en contacto con un animal, alimento para animales o desechos animales
  • Después de tocar comida para mascotas o golosinas para mascotas
  • Después de manipular la basura

Si no tiene acceso inmediato a agua y jabón en estas circunstancias, debe usar un desinfectante para manos a base de alcohol.

  1. Encienda el agua: El agua corriente y limpia es más importante que la temperatura. Abre el agua y moja tus manos. Puede cerrar el agua o dejarla correr, según sus preferencias. Cerrarlo ahorra agua, pero aumentará la cantidad de veces que toca el grifo, lo que lo expondrá a los gérmenes que se encuentran en las manijas del grifo.
  2. Enjabonarse: El jabón es importante. Ayuda a eliminar los gérmenes y microbios de la piel mientras te lavas las manos y hace que todo el proceso sea más efectivo. Los estudios han demostrado que no es mejor usar jabón antibacterial que jabón normal, y el uso excesivo de triclosán, un ingrediente comúnmente utilizado en el jabón antibacteriano, en realidad podría contribuir a la resistencia a los antibióticos.
  3. Frote durante al menos 20 segundos: La mayoría de las personas no se frotan las manos el tiempo suficiente. Veinte segundos no parece mucho tiempo, pero es mucho más de lo que imaginas. ¿Cómo te aseguras de estar lavando la cantidad adecuada de tiempo? Canta la canción de feliz cumpleaños para ti mismo (o en voz alta) dos veces. Asegúrese de cubrir completamente sus manos con agua y jabón. Frote entre los dedos, debajo de las uñas, por todos los pulgares y hasta las muñecas. Hay gérmenes en todas sus manos, no solo en las palmas de las manos y las yemas de los dedos.
  4. Enjuague el jabón (y los gérmenes): El enjuague es, en última instancia, la forma en que elimina los gérmenes de sus manos, por lo que es realmente el paso más importante. Nuevamente, es importante usar agua corriente limpia. Mojar las manos en un charco de agua estancada (o incluso agua estancada en el fregadero) no es lo mismo que enjuagar el jabón con agua corriente limpia. Si todo lo que tiene es una piscina de agua, por ejemplo, está afuera y no tiene acceso a agua corriente, es mejor que nada y ciertamente preferible a no lavarse las manos en absoluto. Muchas personas no se dan cuenta de que lavarse las manos normalmente no mata los gérmenes, es simplemente la forma más efectiva de quitárselos de las manos para no contagiarlos a usted mismo ni a los demás. El enjuague le permite eliminar los gérmenes y microbios, lo que reduce drásticamente las posibilidades de que propague enfermedades.
  5. Seca tus manos: Con una toalla de mano de papel o tela, séquese las manos por completo. Si usa toallas de mano de tela, debe lavarlas con frecuencia, especialmente si están en una casa compartida donde podrían contaminarse fácilmente.
  6. Cierra el grifo: Si desea ahorrar agua, continúe y cierre el agua después de mojarse las manos y vuelva a abrirla y cerrarla cuando necesite enjuagarlas. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, «Si bien algunas recomendaciones incluyen usar una toalla de papel para cerrar el grifo después de enjuagarse las manos, esta práctica lleva a un mayor uso de agua y toallas de papel, y no hay estudios que demuestren que mejore la salud». Use su mejor juicio aquí. También es posible que desee considerar usar su toalla de papel para abrir la puerta del baño cuando se vaya si está usando un baño público.

Cuándo usar desinfectante para manos

Para deshacerse de los gérmenes, lo mejor es lavarse bien las manos. Sin embargo, si no hay agua limpia y jabón disponibles de inmediato, usar un desinfectante para manos es una alternativa aceptable hasta que pueda lavarse las manos. Para ser adecuadamente efectivo, el desinfectante de manos debe ser a base de alcohol y contener al menos un 60 % de alcohol.

Tenga en cuenta que el desinfectante de manos no es un sustituto del agua y el jabón para eliminar los gérmenes. Tampoco es tan eficaz cuando las manos están visiblemente sucias o han estado expuestas a productos químicos.

Cuando use desinfectante para manos, recuerde usar mucho, lo suficiente para cubrir completamente ambas manos. Luego, frótate las manos aún húmedas, entrelazando los dedos con frecuencia, hasta que estén completamente secas.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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