La vacunación puede ser un tema controvertido para algunos, pero es posible que Estados Unidos nunca hubiera ganado su independencia sin ella. La historia de George Washington inoculando a sus tropas contra la viruela ilustra por qué es importante inmunizar a suficientes personas para evitar que las enfermedades se propaguen y alteren el curso mismo de la historia.

Viruela en Valley Forge

La historia nos ha mostrado cómo la propagación de enfermedades pudo haber alterado el nacimiento de una nación.

Durante el invierno en Valley Forge en 1776, George Washington decidió comenzar a vacunar a los soldados contra la viruela, una enfermedad que había experimentado cuando era adolescente en 1751 mientras visitaba la isla de Barbados.

La decisión de Washington de inocular a sus tropas, utilizando un proceso llamado variolación en el que se introduce pus de una persona infectada en el cuerpo de una persona no infectada, les brindó protección contra la creciente epidemia y les permitió luchar contra las fuerzas británicas y finalmente ganar la guerra.

El nacimiento de la vacunación

La práctica de la variolación no era un concepto nuevo; de hecho, se había utilizado durante siglos hasta el Imperio Otomano.

Según los historiadores, las primeras variaciones generalizadas en las colonias americanas tuvieron lugar más de 50 años antes de Valley Forge, cuando el famoso panfletista Cotton Mather introdujo la práctica durante la epidemia de viruela de 1721. Era algo que, según los informes, había aprendido de su esclavo, Onésimo, que había lo aprendió en África.

Al mismo tiempo, en Inglaterra, la aristócrata Lady Mary Wortley Montagu imploraba al gobierno que tomara las mismas medidas para proteger a los niños británicos de la epidemia de viruela en ese país. Ella había sido testigo de la práctica de la variolación durante una gira por Constantinopla (ahora Estambul) e incluso se la aplicó a su propio hijo de 3 años en casa.

Sin embargo, a diferencia de la respuesta de Washington, las acciones de Lady Montagu fueron recibidas con consternación y condena por parte del público británico, lo que llevó a algunos a formar organizaciones específicamente para luchar contra la práctica de la inoculación. Podría decirse que fue uno de los primeros ejemplos organizados del movimiento contra la vacunación que se desarrolla hoy.

Veinte años después de que Washington inoculara a sus tropas en Valley Forge, el científico británico Edward Jenner creó la vacuna contra la viruela en 1796, la primera vacuna jamás inventada.

Lecciones aprendidas

A finales de 1700, la idea de la vacunación era nueva y no probada, y muchas personas tenían tanto miedo a la vacuna como a la enfermedad.

Hoy, el cuerpo de evidencia científica ha demostrado que las vacunas funcionan, eliminando enfermedades en los Estados Unidos que una vez mataron a millones en todo el mundo, como la difteria. Aún así, muchas personas rechazan la vacunación, creyendo teorías de conspiración o afirmaciones sin fundamento de riesgos para la salud (incluyendo que la vacuna MMR causa autismo o que la vacuna COVID-19 cambia el ADN de una persona).

Como resultado del creciente movimiento antivacunas, una enfermedad como el sarampión, que fue declarada eliminada en los Estados Unidos en el año 2000, ha comenzado a resurgir en brotes locales y regionales en todo el país.

Si ocurre lo mismo con las vacunas contra el COVID-19, existe el riesgo de que la población de EE. UU. y la población mundial no logren la inmunidad colectiva necesaria para controlar la pandemia de manera efectiva.

Una palabra de MEDSALUD

A pesar de las afirmaciones en contrario, los beneficios de las vacunas superan con creces los riesgos potenciales. Los recomendados por el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades se consideran esenciales para proteger a niños y adultos de enfermedades que pueden causar daños graves o reaparecer si las personas no se vacunan.

Si no está seguro de qué vacunas necesitan usted o su hijo, hable con su proveedor de atención médica. También debe hablar con un médico si se está atrasando en el programa de vacunación de su hijo, ya que es posible que se necesiten dosis adicionales o vacunas diferentes.

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