¿Qué tiene que ver la infraestructura con la salud? Como algunas disposiciones clave en el Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos pasado esta semana demostrar, un poco.

De acuerdo con la casa Blancalos elementos específicos de salud de esta nueva ley, llamada Ley de Infraestructura Bipartidista, están destinados a fortalecer la resiliencia de Estados Unidos al clima extremo y al cambio climático, limpiar y aliviar la contaminación y ampliar el acceso al agua potable.

Significativamente, dijo la Casa Blanca, “estas inversiones atrasadas desde hace mucho tiempo tomarán medidas muy necesarias para mejorar la salud pública, reducir la contaminación y brindar revitalización económica a las comunidades que han sido sobrecargadas, desatendidas y dejadas atrás”.

Agua potable

La nueva ley eliminará las tuberías de agua con plomo restantes en los EE. UU. y limpiará los químicos peligrosos que se han filtrado en algunos suministros de agua desde las tuberías de plomo. Como asuntos de salud los editores senior Chris Fleming y Ellen Bayer señalaron en un pódcast este verano, mientras mucha gente sabe acerca de los problemas de agua de las tuberías de plomo en Flint, Michigan, hay ciudades en todo el país con problemas similares. Sugieren que seis millones de hogares están afectados.

Limpieza de contaminación heredada

La ley de infraestructura proporciona fondos para que el gobierno recupere terrenos mineros abandonados, tape pozos de petróleo y gas abandonados y limpie sitios industriales y de energía abandonados que producen contaminación y deterioro.

Muchos de los sitios que se limpiarán son fuentes importantes de metano, un gas de efecto invernadero que es una de las principales causas del cambio climático.

Tránsito público

El gobierno invertirá $66 mil millones en opciones de transporte sostenible. Esto implica expandir las redes de tránsito y ferroviarias, así como reemplazar los vehículos, incluidos los autobuses, con versiones de cero emisiones.

La ley de infraestructura es la mayor inversión en trenes de pasajeros desde la creación de Amtrak en 1971.

El transporte público mejorado no solo beneficiará al medio ambiente, sino que también ayudará a reducir las disparidades. De acuerdo con la Centro de Investigación Pew, las personas de color tienen el doble de probabilidades de tomar el transporte público que las personas blancas. Muchas de estas comunidades carecen de suficientes opciones de transporte público. Además, los trabajadores de tránsito son desproporcionadamente trabajadores de color. La nueva ley incluye inversiones para un nuevo programa que reconectará vecindarios históricamente aislados del transporte.

Al mismo tiempo, la ley prevé miles de autobuses escolares eléctricos, comenzando a compensar la contaminación del aire con diésel de los autobuses escolares, que es relacionado con el asma y otros problemas pulmonares problemas en los estudiantes.

Infraestructura Moderna y Limpia

El gobierno planea invertir $17 mil millones en infraestructura portuaria y $25 mil millones en aeropuertos para:

  • Reparación de vehículos
  • Reducir la congestión y las emisiones cerca de puertos y aeropuertos
  • Aumentar la electrificación y otras tecnologías bajas en carbono
  • Reducir los impactos ambientales en las comunidades vecinas

Mejor acceso a Internet

Otras provisiones de salud incluyen fondos para pagar los costos de acceso a Internet para personas y familias de bajos ingresos, así como fondos para enseñar habilidades de alfabetización digital. Ambas cosas son críticas a medida que la telesalud se vuelve más prominente.

christine escuderos, presidente y director ejecutivo de Americaresuna organización de asistencia sanitaria que apoya a más de 4000 centros de salud en los EE. UU. y en todo el mundo, dijo a MEDSALUD que invertir en Internet de banda ancha de alta velocidad en los Estados Unidos ampliará el acceso a la telesalud para innumerables pacientes de bajos ingresos en comunidades desatendidas.

“Cuando golpeó la pandemia de COVID-19, las clínicas gratuitas y caritativas de todo el país cambiaron rápidamente a la telesalud para mantener seguros al personal, los voluntarios y los pacientes”, dijo Squires. “Un año después, seguimos viendo el beneficio adicional de brindarles a los pacientes más formas de conectarse con los proveedores”.

Los fondos para las disposiciones de la nueva ley se distribuirán en los próximos cinco años.

¿Quien paga?

Para ayudar a pagar la nueva legislación, la ley de infraestructura requiere que los fabricantes de ciertos medicamentos de dosis única que están cubiertos por la Parte B de Medicare emitan reembolsos a Medicare por cualquier medicamento que quede en los viales después de que se hayan extraído las dosis. También agrega un retraso de tres años a un cambio en las reglas de reembolso de medicamentos.

Actualmente, los reembolsos de los fabricantes de medicamentos van a los administradores de farmacias que los utilizan para reducir el costo de las primas de seguro de medicamentos para los pacientes de Medicare. La regla retrasada potencialmente otorgaría los reembolsos directamente a los consumidores.

«Ambos se incluyeron más como ‘pagos’ para compensar los costos de la legislación que como cambios fundamentales en la política», David Farber, un socio en el FDA y Ciencias de la Vida práctica en la oficina de DC del bufete de abogados King & Spalding, le dijo a MEDSALUD. «Los verdaderos cambios de política vendrán en la próxima legislación (Build Back Better) que tiene disposiciones sobre precios de medicamentos y otras importantes iniciativas de atención médica».

Como ryan urgo, el director gerente de política de salud de la consultora Avalere Health, le dijo a MEDSALUD, «esotérico» es una buena manera de describir este método de pago.

«La factura de la infraestructura necesitaba ser pagada y [the government] se acercó al sector de la salud para extraer algunos ahorros», dijo.

Lo que esto significa para ti

Durante los próximos cinco años, los cambios de política en industrias como el transporte y la construcción deberían permitir un impacto menos dañino en la salud de los estadounidenses.

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