A medida que la pandemia mundial de COVID-19 se acerca a la marca de un año, las conversaciones sobre el aislamiento social y la salud mental no hacen más que crecer. En los EE. UU., se acerca el invierno y los largos días soleados de verano han dado paso a noches más frías y oscuras.

Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, el 5 % de los adultos en los EE. UU. experimentan el trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés), que es una forma de depresión que aumenta durante el invierno. Ahora, los expertos están preocupados por la superposición entre el SAD y los efectos de salud mental asociados con COVID-19 que pueden ocurrir este año a medida que avanza el invierno.

Este problema solo está creciendo. Los expertos en salud pública estaban preocupados por una epidemia de soledad en los EE. UU. incluso antes del inicio de la pandemia de COVID-19.

Lo que esto significa para ti

El trastorno afectivo estacional puede afectar a cualquiera. Si tiene la afección, los meses de invierno del año pueden ser especialmente difíciles. Es posible que le resulte más difícil sobrellevar este año debido a la pandemia de COVID-19. Si necesita más apoyo, comuníquese con un profesional de la salud mental. Ya sea que use terapia de luz, medicamentos o simplemente tenga a alguien con quien hablar, cuidar su bienestar mental lo ayudará a sobrellevar los síntomas del SAD y el estrés relacionado con la pandemia.

COVID-19 y SAD

En un artículo de opinión que apareció en el Anales de Medicina Interna, varios médicos, Rebekah Mannix, Lois Lee y Eric Fleegler, escribieron sobre el costo mental de los protocolos de seguridad.

“Estados Unidos se enfrenta a una combinación sin precedentes de un desastre económico y de salud pública”, dijeron. “El distanciamiento físico necesario para frenar la transmisión del síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 ha trastornado las redes sociales. Mucha gente vive aislada y la salud mental de la población probablemente se verá afectada”.

A los expertos les preocupa que el invierno empeore la fatiga por la COVID-19. “De alguna manera, el estrés continuo nos hace sentir tan vulnerables como niños pequeños”, consultora de relaciones. Janice Presser, PhD, dice muy bien. “Anhelamos el contacto y no podemos conseguirlo. En ese momento, como adultos, nuestro razonamiento entra en acción y somos capaces de tomar una decisión. Podría ser una mala elección, ponernos en riesgo a nosotros mismos y a los demás, o podríamos probar alternativas creativas como las fiestas de Zoom”.

Janice Presser, Ph.D.

De alguna manera, el estrés continuo nos hace sentir tan vulnerables como niños pequeños.

—Janice Presser, Ph.D.

Hablar con la familia o un amigo puede ser útil, pero es posible que sienta que necesita hablar con un consejero o terapeuta. Si se siente abrumado por la perspectiva, tenga en cuenta que la pandemia ha facilitado de muchas maneras el acceso a la atención de salud mental a través de la telesalud. Es posible que pueda conversar con un terapeuta por teléfono o hacer una videollamada sobre el SAD para ver si es una buena opción para trabajar con usted en el manejo de sus síntomas.

¿Qué es el trastorno afectivo estacional?

Muchas personas se sienten un poco deprimidas cuando llega el invierno y los días se vuelven más cortos, oscuros y fríos. Sin embargo, SAD es una condición seria que es más que un toque de tristeza.

Si bien cualquiera puede experimentar SAD, la mayoría de las personas con la afección informan síntomas por primera vez entre los 18 y los 30 años. La afección es más común en mujeres que en hombres.

Síntomas del TAE

Los síntomas de la afección generalmente duran alrededor del 40 % del año y pueden incluir:

  • Sentirse deprimido o triste
  • La incapacidad de disfrutar de actividades que alguna vez fueron placenteras
  • Cambios en el apetito; comer con más frecuencia, tener antojos de carbohidratos
  • Cambio en los patrones de sueño; suele dormir demasiado
  • Aumento de la fatiga a pesar del aumento de las horas de sueño
  • Incapacidad para sentarse quieto o caminar, retorcerse las manos o movimientos o habla de bajo nivel (estos deben ser severos), o un aumento en la actividad física sin propósito
  • Sentimientos de inutilidad o culpa
  • Tener dificultad para pensar, concentrarse o tomar decisiones
  • Pensamientos suicidas o pensamientos de muerte

Factores de riesgo

SAD se diagnostica con más frecuencia en mujeres que en hombres y ocurre con más frecuencia en adultos jóvenes que en adultos mayores.

Hay ciertos factores que pueden hacer que sea más probable que experimente SAD, que incluyen:

  • Historia familiar. Si tiene familiares con SAD u otro tipo de depresión, es más probable que usted mismo los experimente.
  • Tener depresión mayor o trastorno bipolar. Si tiene una afección de salud mental como depresión mayor o trastorno bipolar, los síntomas pueden empeorar según la estación.
  • Vivir lejos del ecuador. Si vive en un extremo (norte-sur) del ecuador, es más probable que experimente SAD. En estas partes del mundo, es posible que tenga días de verano largos y soleados y poca luz solar durante el invierno.

Tratamientos para el TAE

El Instituto Nacional de Salud Mental describe cuatro categorías principales de tratamiento para el SAD, que se pueden usar individualmente o en conjunto para ayudar a alguien a controlar sus síntomas:

  • Terapia de luz. Este tratamiento consiste en pasar tiempo, especialmente temprano en la mañana y temprano en la noche, frente a una lámpara especial que simula la luz solar natural, lo que puede mejorar su estado de ánimo. Por lo general, haces esto durante 30 a 45 minutos cada día.
  • Luz solar. Si no tiene tiempo para salir a la luz del sol durante la semana (debido a la escuela o el trabajo, por ejemplo), programe actividades al aire libre durante la hora del almuerzo en el trabajo o el fin de semana. En los días soleados, salga a hacer ejercicio o simplemente lea cerca de una ventana.
  • Terapia de conversación
  • Medicamentos antidepresivos

Cuándo obtener ayuda

Si se siente deprimido durante semanas, no puede encontrar la motivación para realizar actividades que normalmente disfruta, sus patrones de sueño y apetito han cambiado, recurre al alcohol u otras sustancias para sentirse cómodo o relajado, o se siente desesperanzado o está pensando en sí mismo. -daño, es hora de hablar con un proveedor de atención médica de confianza.

Su médico puede ayudarlo a conectarse con un profesional de la salud mental que puede ayudarlo a recibir tratamiento para el SAD y aprender a controlar la afección. Mientras todos tratamos de hacer frente a la pandemia y aprender a vivir con una «nueva normalidad», tomarse el tiempo para atender su salud mental es más importante ahora que nunca.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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