Los pulmones son una parte esencial del sistema respiratorio. El sistema respiratorio facilita la respiración y tiene dos partes: el tracto respiratorio superior, que incluye las vías respiratorias como la nariz, la boca, los senos paranasales y la tráquea (tráquea), y el tracto respiratorio inferior, que consta de los pulmones y los bronquios.

La función principal de los pulmones es llevar oxígeno a la sangre y eliminar el dióxido de carbono de la sangre. El aire entra por la nariz o la boca y pasa a través de la tráquea y hacia los bronquios cuando inhala. Los bronquios llegan a los pulmones y se ramifican en tubos más pequeños conocidos como bronquiolos, que terminan en pequeños sacos de aire conocidos como alvéolos.

El alvéolos están rodeados de capilares (pequeños vasos sanguíneos) que transportan sangre con poco oxígeno a través de ellos. El oxígeno del aire en los alvéolos fluye hacia la sangre y el dióxido de carbono sale de la sangre hacia los alvéolos.

El dióxido de carbono fluye desde los alvéolos y regresa a través del sistema respiratorio, donde se exhala por la boca o la nariz.

Aunque ambos pulmones tienen una composición similar, son asimétricos. El pulmón izquierdo es un poco más pequeño que el pulmón derecho para acomodar el corazón. El pulmón derecho tiene tres lóbulos: el lóbulo superior derecho, el lóbulo medio derecho y el lóbulo inferior derecho. El pulmón izquierdo tiene un lóbulo superior e inferior.

Los pulmones están envueltos en pleura, una membrana de dos capas. El fluido entre las capas ayuda a reducir la fricción al respirar.

Ambos pulmones tienen una arteria pulmonar, arterias bronquiales y venas pulmonares que transportan sangre dentro y fuera de los pulmones.

Los alvéolos dentro de los pulmones son pequeños sacos delgados que permiten el intercambio de gases, trayendo oxígeno a la sangre y dióxido de carbono fuera de la sangre.

Los músculos alrededor de los pulmones ayudan a respirar. Estos músculos incluyen el diafragma, un músculo en forma de disco que se encuentra debajo de los pulmones y los músculos intercostales que corren entre las costillas. Los músculos del cuello y la boca también ayudan con la respiración.

Función pulmonar

Aunque es posible controlar su respiración (puede respirar profundamente, una respiración superficial o incluso contener la respiración durante un período corto), la mayoría de las respiraciones ocurren sin pensar.

El sistema nervioso autónomo controla la respiración y funciona de forma involuntaria. El sistema detecta cuándo necesita más oxígeno, como cuando hace ejercicio, y realiza ajustes.

El sistema nervioso autónomo tiene dos divisiones que tienen diferentes funciones en la respiración, las cuales son:

  • El sistema parasimpático estrecha los bronquios y ensancha los vasos sanguíneos pulmonares.
  • El sistema simpático ensancha los bronquios para permitir que entre más aire y estrecha los vasos sanguíneos pulmonares.

Para ayudar a estos sistemas, hay varios sensores en todo el cuerpo para indicarle al cuerpo que ajuste la frecuencia respiratoria:

  • Los sensores en las articulaciones y los músculos detectan el movimiento, lo que puede indicarle al cuerpo que está haciendo ejercicio y que es necesario aumentar la frecuencia respiratoria.
  • Los sensores en el cerebro y los vasos sanguíneos miden los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre, lo que indica el tipo de ajuste de la frecuencia respiratoria que se necesita.
  • Los sensores en las vías respiratorias pueden detectar sustancias que pueden irritar los pulmones, como el humo o los alérgenos, que pueden causar tos o estornudos.

Pruebas de función pulmonar

Una prueba de función pulmonar puede determinar la salud de los pulmones. Estas pruebas muestran qué tan bien funcionan los pulmones y pueden incluir:

  • Espirometría: Espirometría es la prueba de función pulmonar más común. La prueba consiste en inhalar y soplar en un tubo que registra el volumen de aire inhalado y exhalado. Un proveedor de atención médica lo guiará a través de la prueba y le pedirá que inhale y exhale de diferentes maneras, a veces con fuerza y ​​otras a un ritmo normal.
  • Prueba de capacidad de difusión: durante esta prueba, se inhala una mezcla de gases y luego se exhala para determinar qué tan bien funcionan los alvéolos al mover los gases hacia adentro y hacia afuera de los pulmones y la sangre.
  • Oximetría de pulso nocturna (OPO): Oximetría de pulso nocturna puede detectar la cantidad de oxígeno en la sangre durante un período prolongado, principalmente durante la noche durante el sueño. Se coloca un sensor sobre la punta del dedo durante la prueba y se registran los niveles de saturación de oxígeno (la cantidad de oxígeno en la sangre).
  • Prueba de caminata de seis minutos: Esta prueba puede medir qué tan bien funcionan su corazón y sus pulmones durante el ejercicio o el movimiento. Caminará durante seis minutos durante la prueba mientras se miden la frecuencia cardíaca, los niveles de oxígeno y la presión arterial.

Enfermedades respiratorias que afectan los pulmones

Hay varias enfermedades respiratorias que pueden afectar los pulmones y reducir su capacidad de funcionamiento. Estas enfermedades incluyen:

  • Asma: Asma puede obstruir las vías respiratorias, causando sibilancias o dificultad para respirar. Si bien la causa del asma no se comprende completamente, ciertos contaminantes pueden empeorarla, como el humo del tabaco y la contaminación del aire.
  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC): «EPOC» es un término utilizado para describir un grupo de enfermedades progresivas que causan daño a los tejidos de los pulmones. Esto da como resultado una variedad de síntomas, desde dificultad para respirar hasta dolor en el pecho, tos crónica y cansancio.
  • Fibrosis quística (FQ). Fibrosis quística es una condición genética que hace que la mucosidad en los pulmones se vuelva pegajosa e interrumpa los patrones normales de respiración.
  • Cáncer de pulmón: El cáncer de pulmón es una causa importante de muertes relacionadas con el cáncer. El cáncer de pulmón puede afectar cualquier parte de las estructuras pulmonares.
  • Neumonía: Neumonía a menudo es causada por una infección. Provoca inflamación en los alvéolos de los pulmones y puede causar dificultad para respirar.
  • Tuberculosis: Tuberculosis es una infección bacteriana altamente contagiosa que puede dañar los pulmones si no se trata.

Mantener la salud pulmonar

Cuidar bien su salud en general, como hacer lo siguiente, también puede ayudar a mantener la salud pulmonar:

  • El ejercicio regular puede mantener sus pulmones sanos y fuertes.
  • Visitar a su proveedor de atención médica regularmente para chequeos puede ayudar a detectar problemas en los pulmones de manera temprana, incluso si no tiene síntomas.
  • Dejar de fumar puede prevenir muchos problemas pulmonares, ya que fumar es la principal causa de cáncer de pulmón y problemas de EPOC como el enfisema.
  • Cuidarse bien para minimizar la exposición a infecciones también puede ayudar a prevenir problemas pulmonares, como lavarse las manos con frecuencia, recibir las vacunas recomendadas y evitar estar cerca de otras personas enfermas.
  • Evite los contaminantes del aire prestando atención a la calidad del aire en su área y permaneciendo en el interior cuando la calidad del aire sea mala, evitando el humo de segunda mano y limitando su exposición a los productos químicos en su casa y en el trabajo.

Resumen

Los pulmones juegan un papel importante en el sistema respiratorio. Su función principal es proporcionar oxígeno a la sangre y eliminar el dióxido de carbono de la sangre. Varias enfermedades pueden afectar los pulmones, como el asma, las infecciones, la EPOC y el cáncer. Mantenga los pulmones sanos evitando los contaminantes, haciendo ejercicio con regularidad y dejando de fumar.

Una palabra de MEDSALUD

Los pulmones son una parte vital de su salud. Cuando están funcionando como deben, te proporcionarán el oxígeno que necesitas para disfrutar de la vida con energía y vigor. Si tiene dificultad para respirar o cualquier síntoma relacionado con una enfermedad pulmonar, es importante que hable con su proveedor de atención médica de inmediato.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles son los primeros signos de problemas pulmonares?

    Algunos de los primeros signos de problemas pulmonares son dificultad para respirar, dificultad para respirar y cansancio.

  • ¿Qué papel juegan los pulmones en el sistema respiratorio?

    Los pulmones proporcionan oxígeno a la sangre y eliminan el dióxido de carbono de la sangre.

  • ¿Cómo puedes cuidar tus pulmones?

    Cuidar su salud en general puede ayudarlo a cuidar sus pulmones. Haga ejercicio regularmente, hágase chequeos de rutina y evite inhalar contaminantes que puedan dañar sus pulmones.

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