Asma es una enfermedad crónica causada por la inflamación de las vías respiratorias de los pulmones (bronquiolos). Provoca síntomas como sibilancias, dificultad para respirar y tos. El asma a menudo se trata con medicamentos inhalados, que reducen la inflamación para mejorar el flujo de oxígeno.

Los inhaladores se utilizan durante un ataque de asma para expandir las vías respiratorias, lo que permite el flujo de oxígeno. Las personas con asma deben llevar consigo un inhalador de rescate en todo momento para detener un ataque de asma agudo y prevenir complicaciones graves.

Este artículo analiza los diferentes tipos de inhaladores, cómo funcionan y la técnica adecuada para usarlos.

Tipos de inhaladores

Hay varios tipos diferentes de inhaladores que se usan para tratar el asma.

Los inhaladores de dosis medida (MDI) son pequeños recipientes de metal presurizados con una boquilla de plástico, diseñados para uso manual. Los medicamentos para el asma se dispensan en una dosis medida.

Los MDI son muy comunes porque son fáciles de usar y transportar.

nebulizador

A nebulizador es un dispositivo que convierte un medicamento líquido en un aerosol para que pueda ser inhalado, aliviando los síntomas más rápido.

Si bien los nebulizadores se usan con frecuencia para administrar medicamentos para el asma, no son tan convenientes de transportar como un MDI porque requieren electricidad. Esto los hace más difíciles de usar para un ataque de asma repentino.

inhalador de polvo seco

Un inhalador de polvo seco (DPI) es un dispositivo que se usa para administrar medicamentos para el asma en forma de polvo seco. El dispositivo no está bajo presión como lo está un MDI, por lo que no «empuja» el medicamento hacia los pulmones. Más bien, debe inhalar profundamente para obtener el medicamento.

Advair Diskus es una marca común de DPI.

¿Cómo funcionan los inhaladores?

Los inhaladores administran el medicamento directamente a los pulmones. Estos medicamentos generalmente funcionan para reducir la inflamación en las vías respiratorias o para dilatarlas.

Los medicamentos que dilatan las vías respiratorias están destinados a agrandar su diámetro para aumentar el flujo de oxígeno. Estos se llaman broncodilatadores. De esta manera, los inhaladores a veces pueden prevenir futuros ataques de asma (generalmente con medicamentos que reducen la inflamación) o tratar un ataque de asma agudo.

La técnica correcta

Inhalador de dosis medida

Los MDI se pueden usar con o sin una cámara de retención especial, a veces llamada espaciador.

Sin espaciador:

  1. Retire la tapa de plástico del inhalador.
  2. Agite el inhalador.
  3. Algunos inhaladores deben prepararse, lo que consiste en presionar el recipiente y liberar algunas bocanadas del medicamento en el aire antes de su uso.
  4. Colóquese la boquilla en la boca y selle los labios alrededor.
  5. Comience a inhalar lenta y profundamente mientras presiona el recipiente una vez. Continúe inhalando durante aproximadamente cinco segundos.
  6. Aguante la respiración durante aproximadamente 10 segundos antes de exhalar.

Con un espaciador:

  1. Retire la tapa de plástico del inhalador.
  2. Agite el inhalador.
  3. Si es necesario, prepare el inhalador. Si no está seguro de si es necesario cebar su inhalador, esta información debe encontrarse en el prospecto que vino con su inhalador.
  4. Conecte el espaciador a la boquilla.
  5. Exhalar.
  6. Colóquese la boquilla del espaciador en la boca y selle los labios alrededor. Mantener la cabeza en alto.
  7. Comience a inhalar lentamente mientras presiona el recipiente para liberar una bocanada de medicamento.
  8. Aguante la respiración durante aproximadamente 10 segundos antes de fruncir los labios y exhalar lentamente.
  9. Es posible que se necesiten pasos adicionales según el tipo de medicamento que esté usando. Si está usando un inhalador de rescate (agonista beta), debe esperar un minuto antes de tomar otra bocanada. Si está usando un medicamento con corticosteroides, debe enjuagarse la boca después de usarlo. Si no está seguro, consulte a su proveedor de atención médica o farmacéutico.

nebulizador

El uso de un nebulizador puede ser un poco más complicado, según el tipo específico de equipo que posea.

Le recomendamos que se familiarice con su compresor de aire y cómo hacerlo funcionar leyendo el manual que viene con el dispositivo. También debe familiarizarse con todas las partes del nebulizador.

Asegúrese de lavarse las manos antes de manipular su equipo y medicamentos, y siempre mantenga su equipo limpio. Luego haz lo siguiente:

  1. Conecte la manguera al compresor de aire.
  2. Llene la taza de medicamento, luego conéctela a la manguera y la boquilla.
  3. Coloque la boquilla entre sus dientes y selle sus labios alrededor. Si está usando una máscara facial en lugar de una boquilla, simplemente colóquese la máscara.
  4. Si está usando una boquilla, deberá respirar por la boca en lugar de por la nariz hasta que el medicamento se termine por completo. Si está usando una máscara, respire normalmente.
  5. Cuando se acabe el medicamento, apague el equipo y límpielo adecuadamente.

inhalador de polvo seco

  1. Si tiene un inhalador multidosis, haga clic en el dispositivo para prepararlo para su uso. Si tiene un inhalador de dosis única, deberá dejar caer la cápsula de medicamento en la cámara del dispositivo.
  2. Exhala profundamente.
  3. Sostenga el inhalador como un sándwich y coloque la boquilla entre sus dientes, sellando sus labios alrededor.
  4. Tome una respiración profunda y rápida. Contenga la respiración durante aproximadamente 10 segundos antes de exhalar.
  5. Si está usando un inhalador de dosis única, revise la cámara para asegurarse de que se haya agotado toda la dosis.
  6. Cierre el dispositivo y guárdelo en un área limpia y seca.

¿Cuándo debe usar un inhalador?

Algunos inhaladores se usan para prevenir ataques de asma en lugar de tratar un ataque agudo. Estos inhaladores se utilizan a intervalos regulares. Los inhaladores de rescate se usan para tratar un ataque de asma agudo.

Las personas a las que se les ha diagnosticado asma deben tener algo llamado plan de acción contra el asma, que describe los pasos específicos que deben tomarse para prevenir y tratar un ataque de asma. Esto incluye cuándo usar su inhalador de rescate.

La mayoría de los asmáticos necesitarán usar su inhalador de rescate tan pronto como experimenten síntomas, como dificultad para respirar o sibilancias.

Posibles efectos secundarios

Si bien los efectos secundarios exactos dependen del medicamento específico que esté inhalando, la mayoría de los inhaladores de rescate pueden causar efectos secundarios como:

El uso excesivo de sus medicamentos para el asma puede exacerbar (empeorar) los efectos secundarios. Use sus medicamentos solo según lo recetado, siga su plan de acción para el asma y comuníquese con su proveedor de atención médica o farmacéutico si tiene alguna pregunta o inquietud para evitar esto.

Resumen

Los inhaladores son pequeños dispositivos que expanden las vías respiratorias, lo que permite el flujo de oxígeno. Se utilizan para tratar el asma. Los principales tipos de inhaladores incluyen inhaladores de dosis medidas, nebulizadores e inhaladores de polvo seco. Cada tipo es diferente, así que asegúrese de leer cuidadosamente las instrucciones de cualquier inhalador que use para tratar su asma.

Una palabra de MEDSALUD

El uso correcto de los inhaladores es un componente importante para controlar el asma y mejorar su calidad de vida. Saber cómo usar correctamente su inhalador puede brindarle tranquilidad en caso de un ataque de asma. Si no está seguro de cómo usar su inhalador, hable con su proveedor de atención médica o farmacéutico.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué tan rápido funcionan los inhaladores?

    Esto puede depender de una variedad de factores, incluido el medicamento específico inhalado y la forma en que su cuerpo lo metaboliza. Los inhaladores de mantenimiento que abordan la inflamación subyacente y se toman a intervalos regulares no funcionan tan rápido y pueden requerir muchas dosis antes de que note una mejoría. Los inhaladores de rescate generalmente funcionan muy rápido, minutos después de que se termina la dosis.

  • ¿Qué contienen los inhaladores?

    Los inhaladores pueden contener muchos medicamentos diferentes, pero por lo general pertenecen a clases específicas de medicamentos, incluidos los corticosteroides o los agonistas beta.

  • ¿Cómo se usa un inhalador Ventolin?

    Ventolin (albuterol) es un inhalador de rescate que generalmente se administra a través de un inhalador de dosis medida (MDI). Siga las instrucciones de este artículo para usar un MDI.

  • ¿Cuánto tiempo después de usar un inhalador puede beber agua?

    Si está usando un inhalador de corticosteroides, debe enjuagarse la boca con agua y escupir el agua inmediatamente después de usarlo. Sin embargo, después de enjuagarse la boca, puede beber normalmente.

  • ¿Qué sucede si no se enjuaga la boca después de usar el inhalador?

    El interior de su boca puede irritarse por la exposición al medicamento, o puede absorber el medicamento en el torrente sanguíneo. Enjuagarse la boca después también disminuye la posibilidad de desarrollar candidiasis oral (un tipo de infección por hongos).

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