¿Alguna vez te has preguntado cómo funciona la píldora para prevenir el embarazo? La píldora es una de las formas más efectivas de anticoncepción, con un 41% de mujeres entre 15 y 24 años y un 22% de mujeres entre 25 y 34 usándola, según Kaiser Family Foundation.

Aquí hay algunos datos que pueden ayudarlo a decidir si la píldora es la opción correcta para usted.

Acerca de los anticonceptivos hormonales

En su mayor parte, todos los anticonceptivos hormonales, incluida la píldora, funcionan de la misma manera para prevenir el embarazo. No importa si el método anticonceptivo hormonal es un fármaco combinado que contiene estrógeno y progestina o si es una opción que solo contiene progestina.

Todos los anticonceptivos hormonales contienen hormonas fabricadas que imitan a las que dirigen el ciclo menstrual. Tomarlos de forma continua inhibe el ciclo y evita que se produzca el embarazo.

Cómo funciona la píldora

Hay tres formas en que la píldora funciona para prevenir el embarazo:

Ovulación

La forma principal en que funciona la píldora es evitando la ovulación durante el ciclo mensual. Entonces, si el ovario no libera un óvulo, entonces el esperma no puede fertilizar un óvulo para causar un embarazo. La píldora también puede hacer que sea menos probable que las trompas de Falopio muevan un óvulo hacia el útero.

Al inhibir las fluctuaciones hormonales naturales durante el ciclo menstrual, la píldora evita que aumenten los niveles de la hormona estimulante del folículo (FSH). Sin suficiente FSH, la ovulación no puede ocurrir.

Moco cervical

La siguiente forma en que la píldora previene el embarazo es espesando el moco cervical, que es un líquido viscoso que se encuentra alrededor de la abertura del útero. La píldora hace que el moco cervical sea más pegajoso de lo normal, lo que reduce la capacidad de los espermatozoides para atravesar el cuello uterino y llegar al óvulo.

En circunstancias normales, la mucosidad se diluirá cuando ocurra la ovulación, lo que facilita el paso de los espermatozoides y les brinda un ambiente hospitalario.

endometrio

La forma final en que la píldora funciona para prevenir el embarazo involucra al endometrio, que es el revestimiento del útero. Los anticonceptivos hormonales adelgazan el endometrio y dificultan mucho más la implantación de un óvulo fertilizado. Sin implantación, un óvulo fertilizado no puede recibir los nutrientes y la sangre necesarios para sobrevivir y crecer.

En circunstancias normales, el endometrio se espesará durante la ovulación para crear un lugar donde un óvulo fertilizado pueda implantarse y crecer.

semana del placebo

Algunos métodos hormonales incluyen una semana de placebo, pero no todos los métodos hormonales tienen una semana de placebo. La semana del placebo es un momento en el que su paquete de píldoras contiene píldoras de placebo («píldoras de azúcar») sin hormonas o con hormonas reducidas.

La semana de placebo puede variar según los tipos de anticonceptivos:

  • Para un paquete típico de 28 días de píldoras anticonceptivas combinadas, la cuarta semana es la semana del placebo.
  • Para las píldoras de ciclo extendido (control de la natalidad continuo) con un paquete de 91 días como Seasonique y LoSeasonique, la semana 13 es la semana del placebo.
  • Para un paquete de 21 días, como Loestrin, la cuarta semana es la semana del placebo y no hay píldoras para tomar esta semana.
  • Para un paquete de 24/4 días, como Yaz o Beyaz, los últimos cuatro días son el tiempo de placebo.
  • Para el NuvaRing, se quita el NuvaRing después de la semana 3 y no hace nada durante la semana 4, que es la semana del placebo.
  • Para el parche Ortho-Evra, se coloca un parche nuevo durante las semanas 1, 2 y 3. No se aplica un parche durante la semana 4, que es la semana del placebo.

La semana del placebo es importante porque lo ayuda a mantener el hábito constante de tomar una píldora todos los días, en lugar de detenerse y comenzar. Además, es probable que tengas tu período durante esta semana, lo cual es reconfortante para muchas personas.

Aunque esté expuesto a pocas hormonas, si a alguna, durante la semana del placebo, el nivel de protección permanece sin cambios. Como tal, no necesita métodos anticonceptivos adicionales para evitar el embarazo.

Una palabra de MEDSALUD

La píldora, al igual que otras formas de anticoncepción hormonal, funciona en más de una forma. Pueden prevenir la ovulación, pueden hacer que el moco cervical sea más espeso para dificultar el paso de los espermatozoides a través del cuello uterino y pueden cambiar el revestimiento del útero de una manera que inhibe la implantación si ocurre la fertilización.

La píldora continúa funcionando durante todo el mes, incluso cuando está tomando píldoras de placebo; esto significa que no se necesitan formas adicionales de anticoncepción durante el período de placebo.

Dicho esto, la píldora no reduce el riesgo de enfermedades de transmisión sexual, incluido el VIH. Para esto, los condones ofrecen el mejor medio de protección.

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