Cuando sea el momento, su proveedor de atención médica le indicará la mejor prednisona calendario de reducción gradual para que usted se destete de la droga. Esto implica reducir gradualmente la dosis durante días, semanas o meses.

Algunas recomendaciones típicas para la reducción gradual de la prednisona incluyen:

  • Dosis superiores a 40 miligramos (mg) por día: Disminuya en 5 mg a la vez hasta llegar a 20 mg por día.
  • Dosis de 20 mg: Disminuya en incrementos de 2,5 mg hasta llegar a 10 mg por día.
  • Dosis de 10 mg: Disminuir en incrementos de 1 mg.

La reducción gradual de la prednisona, en lugar de simplemente suspender el medicamento abruptamente, lo ayudará a evitar los síntomas de abstinencia de la prednisona, como fatiga severa, dolores corporales y náuseas. Esta es una preocupación particular si ha tomado el medicamento durante más de unas pocas semanas.

Este artículo lo guía a través de cómo podría ser un programa de reducción gradual de la prednisona y enumera las alternativas a la prednisona a las que puede cambiar. También describe lo que puede suceder si deja de tomar prednisona demasiado rápido.

La prednisona es un esteroide artificial que se usa para tratar la inflamación. Imita una hormona (cortisol) producido naturalmente por las glándulas suprarrenales que juegan un papel clave en la respuesta de nuestro cuerpo al estrés.

Al igual que el cortisol, la prednisona templa el sistema inmunitario del cuerpo para hacer frente mejor al estrés mental y/o físico. Esto incluye una reducción pronunciada e inmediata de la inflamación para que pueda responder físicamente.

Además de la respuesta al estrés y la regulación de la inflamación, el cortisol cumple otras funciones importantes, incluida la regulación de la glucosa (azúcar en sangre), el metabolismo (la conversión de calorías en energía) y la lipólisis (descomposición de las grasas).

La prednisona es extremadamente eficaz para imitar los efectos del cortisol. Sin embargo, cuando se toma prednisona durante más de unas pocas semanas, las glándulas suprarrenales producen cada vez menos cortisol natural. Como resultado, deberá dar tiempo a las glándulas suprarrenales para que «aumenten» la producción de cortisol cuando se detenga el tratamiento. Esto puede tomar más tiempo de lo que piensas.

Esta es la razón por la que es tan importante la reducción gradual de la prednisona. Si no le das tiempo a las glándulas suprarrenales para «ponerse al día». el cuerpo tendrá un déficit severo de cortisol y experimentará una cascada de síntomas reconocidos como abstinencia de prednisona.

Cómo evitar el retiro

Para evitar la abstinencia después del uso a largo plazo, la prednisona debe reducirse gradualmente de acuerdo con un programa establecido por su proveedor de atención médica. No intente suspender o disminuir la prednisona sin el conocimiento o consejo de su proveedor de atención médica.

Síntomas de abstinencia

Los síntomas de abstinencia de prednisona pueden variar de leves a graves. Los síntomas típicos de abstinencia de prednisona incluyen:

  • fatiga extrema
  • Fiebre
  • dolores de cabeza
  • Dolor en las articulaciones
  • Aturdimiento o mareos
  • Dolor muscular
  • Dificultad para respirar
  • Náuseas o vómitos
  • Irritabilidad
  • Cambios de humor
  • Pérdida de apetito

Las personas que reciben tratamiento con prednisona a largo plazo tienen el mayor riesgo de sufrir síntomas de abstinencia. Sin embargo, ocasionalmente puede afectar a personas que han tomado el fármaco durante un período breve.

Cómo se reduce la prednisona

El riesgo de abstinencia de la prednisona es tan alto que algunos proveedores de atención médica planificarán con anticipación un cronograma de disminución gradual si se usan dosis altas durante más de tres días. Sin embargo, en la mayoría de los casos, la reducción solo es necesaria si toma prednisona por vía oral durante más de tres semanas.

No hay reglas establecidas para disminuir la prednisona. El cronograma diferirá según la dosis que estaba tomando y cuánto tiempo usó el medicamento. La decisión depende en gran medida de la experiencia clínica del proveedor de atención médica.

A las personas que no han estado tomando prednisona durante mucho tiempo se les puede disminuir la dosis un poco cada día. Las personas que han estado tomando prednisona durante mucho tiempo pueden necesitar una disminución mucho más lenta. En algunos casos, la dosis puede disminuirse mensualmente.

Que esperar

Cuando las personas disminuyen la dosis de prednisona por primera vez, es común sentir dolor o fatiga. Estos síntomas generalmente mejoran dentro de dos a siete días. Si los síntomas de abstinencia continúan más allá de una semana, hable con su proveedor de atención médica.

A veces, su proveedor de atención médica puede aumentar temporalmente la dosis y disminuirla más lentamente. Aun así, algunas personas aún pueden experimentar síntomas.

Una forma de lidiar con esto es con una técnica llamada reducción gradual en días alternos. Por ejemplo, en lugar de reducir la dosis de, digamos, 4 mg a 3 mg, un proveedor de atención médica puede recetar 4 mg un día y 3 mg al día siguiente, alternando durante una semana.

Si eso tiene éxito, es posible que le receten 4 mg un día y 2 mg al siguiente, y así sucesivamente hasta que finalmente alterne entre 4 mg un día y ninguna dosis al siguiente. Luego, el proveedor de atención médica reduciría gradualmente la dosis de 4 mg.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Es posible que la reducción gradual no siempre prevenga los síntomas de abstinencia. No hay forma de predecir quién experimentará la abstinencia y en qué grado. Si sus síntomas son graves o duran más de siete días, llame a su proveedor de atención médica, quien puede ajustar la dosis y el cronograma de reducción gradual.

Alternativas a la prednisona

Algunos proveedores de atención médica optarán por un corticosteroide diferente a la prednisona. Estos medicamentos pueden tener los mismos beneficios pero con menos efectos secundarios.

A modo de ejemplo, una dosis de 5 mg de prednisona equivale a las siguientes dosis de estos otros corticoides:

Aun así, no todos los corticosteroides son apropiados para todas las condiciones médicas. Al mismo tiempo, todos los medicamentos tienen efectos secundarios que pueden hacer que algunos sean menos apropiados para usted como individuo.

Si le preocupa la prednisona, informe a su proveedor de atención médica y pregunte si existen alternativas razonables.

Resumen

La prednisona es un corticosteroide que se usa para tratar la inflamación. Imita la hormona del estrés cortisol. Cuando se toma por períodos prolongados, la prednisona interfiere con la producción natural de cortisol del cuerpo.

Como resultado, no se recomienda suspender la prednisona abruptamente. Si lo hace, puede causar dolores en el cuerpo, fatiga, fiebre y otros síntomas de abstinencia incómodos.

Para minimizar o prevenir la abstinencia, su proveedor de atención médica le indicará cómo reducir gradualmente la dosis. Asegúrese de seguir las instrucciones de su proveedor de atención médica. Es posible que aún experimente síntomas durante unos días cuando comience por primera vez, pero estos generalmente desaparecerán.

Una palabra de MEDSALUD

La cantidad de tiempo que lleva disminuir la prednisona depende de muchos factores. Estos incluyen la condición por la que está siendo tratado, la dosis y la duración del uso. Eventualmente, sus glándulas suprarrenales deberían volver a sus niveles normales de producción de cortisol, pero esto puede llevar tiempo.

Hay muchas opciones disponibles para suspender el uso de prednisona. Cuando se usan dosis bajas de corticosteroides durante períodos prolongados, la disminución puede continuar durante meses o años. Trabaje en estrecha colaboración con su proveedor de atención médica para encontrar la reducción adecuada para usted.

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