El estrés puede elevar la presión arterial y se ha asociado con eventos cardiovasculares adversos (corazón y vasos sanguíneos). Aprender a controlar el estrés puede marcar una diferencia en la salud general y puede reducir potencialmente la presión arterial alta (hipertensión).

Siga leyendo para obtener más información sobre la relación entre el estrés temporal y a largo plazo en la presión arterial y algunos consejos para controlar los niveles de estrés.

Cómo el estrés afecta la presión arterial

El estrés puede ser a corto plazo (agudo) o a largo plazo (crónico). Los factores estresantes agudos incluyen la ansiedad por la visita de un proveedor de atención médica, los nervios antes de dar un discurso, las discusiones y las condiciones de manejo. El estrés crónico, por otro lado, incluye problemas de larga data como problemas de relación, problemas financieros, inseguridad alimentaria y estrés relacionado con el trabajo.

Tanto el estrés agudo como el crónico pueden afectar el sistema cardiovascular al cambiar los niveles hormonales.

La respuesta de lucha o huida del cuerpo puede afectar a todo el cuerpo, incluida la presión arterial. Esta respuesta al estrés es la reacción del cuerpo a un factor estresante agudo y lo prepara para enfrentar o huir de una amenaza.

Cuando alguien se encuentra con una amenaza, el sistema nervioso simpático estimula las glándulas suprarrenales para que liberen las hormonas del estrés, adrenalina y cortisol. Estas hormonas preparan al cuerpo para responder a una amenaza, lo que provoca lo siguiente:

  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Aumento de la frecuencia respiratoria y ensanchamiento de las vías respiratorias.
  • Aumento de la presión arterial
  • Aumento del flujo sanguíneo a los músculos, disminución del flujo sanguíneo de los órganos digestivos

Picos temporales

Los picos temporales en la presión arterial en respuesta al estrés agudo son normales y esperados. La American Heart Association recomienda que la presión arterial se mida después de que una persona haya estado sentada en silencio durante cinco minutos.

Esto se debe al efecto que incluso el estrés agudo menor (como conducir en el tráfico y moverse por el consultorio o la clínica del proveedor de atención médica), además del efecto físico de caminar hacia la sala de examen, puede tener sobre la presión arterial.

Las personas con hipertensión de bata blanca, presión arterial alta por el estrés de estar en el consultorio de un proveedor de atención médica, pueden tener una lectura de presión arterial aumentada en una clínica pero una presión arterial normal en casa.

Estrés crónico e hipertensión a largo plazo

La relación entre el estrés crónico y la hipertensión a largo plazo ha sido más complicada de probar. Sin embargo, los estudios han demostrado que el estrés crónico no solo está relacionado con una presión arterial más alta, sino también con otras formas de enfermedades cardiovasculares, como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

El estrés es inevitable, pero la forma en que lo maneja parece tener un papel importante en el efecto que tiene sobre su salud.

El vínculo entre la salud y el estrés

Hay muchas razones para la mala salud, algunas de las cuales se superponen o causan estrés crónico. También contribuyen a las disparidades en los resultados de salud entre las poblaciones. Por ejemplo, la inseguridad financiera, los problemas de acceso a los alimentos y la falta de acceso a un espacio seguro para hacer ejercicio pueden contribuir al estrés general, así como a la presión arterial alta, las enfermedades cardíacas y otros problemas de salud.

Formas de reducir el estrés

Manejar el estrés es importante no solo para el bienestar mental, sino también para la salud física.

Las siguientes son algunas formas de ayudar a controlar el estrés:

  • Identificar y evitar o manejar los desencadenantes potenciales del estrés
  • Priorizar un sueño adecuado y de buena calidad
  • Comer una dieta saludable
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Encontrar un sistema de apoyo
  • Actividades como meditación, yoga,

También es importante evitar los mecanismos de afrontamiento que pueden contribuir al estrés y la mala salud, como fumar, comer en exceso y consumir alcohol o drogas.

Técnicas de Manejo del Estrés y Presión Arterial

No todas las técnicas de manejo del estrés han mostrado un efecto en la reducción de la presión arterial. El mayor beneficio proviene del ejercicio físico regular, una dieta saludable y beber alcohol con moderación. Las técnicas como el yoga, la respiración profunda, la meditación y la biorretroalimentación no tienen pruebas tan sólidas de su beneficio en la reducción de la presión arterial a largo plazo.

Sin embargo, aunque el efecto de estas técnicas de reducción del estrés sobre la presión arterial ha sido menos prometedor, sus beneficios sobre la salud en general aún pueden hacer que valga la pena.

Cómo encontrar ayuda con el estrés

Cuando los niveles de estrés interfieren con su bienestar y su salud física, es hora de buscar formas de controlar el estrés. Encontrar un sistema de apoyo entre amigos, familiares o ver a un terapeuta para una terapia de conversación puede ayudar.

Hay muchos recursos disponibles para aquellos que buscan controlar los niveles de estrés. Su proveedor de atención médica puede brindar referencias. Existen opciones de asesoramiento y apoyo tanto en línea como en persona para el manejo del estrés. La American Heart Association ofrece recursos sobre el manejo del estrés.

Resumen

El estrés afecta la salud mental, pero también viene con una miríada de efectos físicos, incluido el aumento de la presión arterial y el riesgo de enfermedades del corazón. Hay muchas maneras de ayudar a reducir el estrés, lo que puede mejorar la salud en general. Algunas técnicas también tienen efectos probados en la reducción de la presión arterial. El apoyo para la reducción del estrés puede provenir de familiares, amigos o un consejero o terapeuta de confianza.

Una palabra de MEDSALUD

El estrés puede tener un gran impacto en la salud mental y física. Cuando enfrenta períodos estresantes, puede sentirse abrumado con respecto a qué hacer para controlar el estrés o dónde buscar ayuda. Puede ser útil comenzar con pequeños pasos, como establecer una meta diaria para la atención plena o salir a caminar todos los días. Su proveedor de atención médica también está disponible para ayudar y proporcionar recursos para un terapeuta, consejero o grupo de apoyo.

Preguntas frecuentes

  • ¿El estrés hace que tu presión arterial suba?

    Tanto el estrés agudo (a corto plazo) como el crónico (a largo plazo) se han asociado con un aumento de la presión arterial. El estrés agudo puede tener un efecto dramático en el aumento de la presión arterial a través de la respuesta del cuerpo al estrés, que incluye hormonas como la adrenalina y el cortisol. El vínculo entre el estrés crónico y la presión arterial alta no es tan claro y aún está bajo investigación, y las respuestas poco saludables al estrés pueden contribuir a esto.

  • ¿La depresión puede causar hipertensión?

    La depresión y la hipertensión a menudo ocurren juntas, aunque no está claro si la depresión realmente causa hipertensión, ya que los estudios han sido contradictorios. La investigación sugiere que las personas con depresión experimentan peores resultados de salud

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