Para alguien diagnosticado con apnea del sueño, el índice de apnea-hipopnea (IAH) se convierte en un acrónimo familiar. Es una métrica importante que se utiliza para medir la gravedad de la enfermedad según las pruebas de diagnóstico, así como la respuesta final a la terapia.

El AHI objetivo en el tratamiento puede diferir de la escala de referencia utilizada para el diagnóstico y puede ser importante considerar otros resultados. Revise las definiciones y la terminología, cómo se mide el AHI en las pruebas y el tratamiento, y cómo otras consideraciones pueden ser importantes para evaluar la respuesta de un individuo a las intervenciones.

¿Qué es AHI?

Independientemente del tipo de apnea del sueño (obstructiva o central), la gravedad de la afección se determina en función del índice de apnea-hipopnea (IAH). El AHI es el número de eventos de apnea obstructiva, hipopnea y apnea central observados por hora de sueño.

IAH en el Diagnóstico

Los siguientes rangos se utilizan para determinar la gravedad de la afección según las pruebas de diagnóstico:

  • Normal: AHI menos de 5 eventos por hora
  • Leve: AHI 5 a 14,9 eventos por hora
  • Moderado: 15 a 29,9 eventos por hora
  • Severo: 30 eventos por hora y más

Cabe señalar que los criterios para la apnea del sueño pediátrica difieren, con más de 1 evento por hora considerado anormal.

La terminología utilizada en los informes de estudios del sueño puede resultar confusa. Por ejemplo, tanto los eventos de apnea obstructiva como los de hipopnea ocurren en la apnea obstructiva del sueño.

Un evento de apnea obstructiva significa que hay al menos una reducción transitoria del 90 % del flujo de aire a través de las vías respiratorias superiores (generalmente medido en la nariz y la boca) a pesar del esfuerzo continuo por respirar. Esto dura al menos 10 segundos.

Los eventos de hipopnea son bloqueos parciales de las vías respiratorias superiores (al menos un 30% de reducción del flujo de aire) asociados con una desaturación de oxígeno (se usan gotas al 3% o 4%) o un despertar.

Para empeorar las cosas, se utilizan reglas separadas para evaluar estos eventos de hipopnea según el seguro médico. Medicare (y aquellas aseguradoras que siguen sus reglas) requieren que las hipopneas estén asociadas con una desaturación de oxígeno del 4%. Otros seguros pueden aceptar una caída del 3% o una activación asociada.

Esta diferencia puede dar lugar a un cambio en el diagnóstico de la apnea del sueño entre los casos límite, ya sea afectando la gravedad o, a veces, incluso si el resultado es normal o anormal.

También hay otros términos que pueden usarse indistintamente con el AHI. Por ejemplo, el índice de perturbación respiratoria (RDI) es otro término utilizado que a menudo incluye despertares relacionados con la respiración (RERA). Estas alteraciones respiratorias menores se asocian con despertares o despertares, pero con una obstrucción insuficiente para contar como hipopneas, independientemente de las reglas de seguro utilizadas.

Desafíos de medición

Siendo realistas, solo una pequeña fracción de la información disponible de un polisomnograma de diagnóstico (PSG) en el centro se usa para generar cualquiera de estos índices informados. Esto puede presentar una oportunidad para futuras mejoras en las pruebas.

Aunque se mide mejor con una PSG, la prueba de apnea del sueño en el hogar puede proporcionar parte de esta evaluación basada únicamente en el flujo de aire, el esfuerzo respiratorio y los niveles de oxígeno. Esto puede lograrse sin ningún discernimiento tradicional entre el sueño y la vigilia.

Una orientación reciente de la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño recomienda llamar RDI a esta medida en el hogar, lo que confunde aún más las cosas. Esto tiene como objetivo distinguirlo del AHI, basado en el tiempo de sueño medido por un PSG, ya que los trastornos respiratorios observados en el hogar se promedian por horas de registro. Cuando ocurre la vigilia, esto disminuye el índice general ya que la apnea del sueño no ocurre cuando está despierto, lo que podría afectar el diagnóstico.

¿Importa el IAH?

Aunque se ha utilizado durante más de 50 años, existe cierta controversia con respecto a la importancia del AHI para asignar la gravedad y vincularlo con las consecuencias para la salud a largo plazo asociadas. Alguien puede tener un AHI alto y ser asintomático, potencialmente con pocos efectos nocivos. Por otro lado, alguien puede tener un IAH bajo y verse gravemente afectado.

El AHI sigue siendo la principal herramienta para la toma de decisiones diagnósticas y terapéuticas a pesar de que estudios repetidos muestran que es inadecuado para predecir las consecuencias clínicas. Como se señaló con las definiciones descritas anteriormente, la respiración con trastornos del sueño es un espectro que va desde los ronquidos hasta la resistencia de las vías respiratorias superiores y la apnea del sueño manifiesta.

Hay muchas otras métricas clínicas que pueden ser útiles para evaluar la gravedad y el impacto de la apnea del sueño en resultados importantes. Estos pueden incluir:

  • Somnolencia
  • Calidad de vida
  • Actuación
  • Factores médicos (presión arterial, función cardíaca, marcadores de diabetes, etc.)

Desafortunadamente, el AHI solo puede explicar parcialmente los resultados de la enfermedad asociada en diferentes pacientes. Es posible que el AHI no describa bien la etiología subyacente de la apnea del sueño (a veces denominada endotipo) y la manifestación clínica final (conocida como fenotipo) en un individuo. La genética puede clasificar aún más la enfermedad, lo que permite una terapia dirigida.

Además, el desarrollo futuro de nuevas métricas clínicas, fisiológicas y de biomarcadores para medir la apnea del sueño y las comorbilidades asociadas puede ayudar a definir los objetivos del tratamiento y el éxito de la terapia. .

IAH objetivo en tratamiento

Debe reconocerse que el IAH determinado en el diagnóstico de la apnea del sueño difiere del medido en el tratamiento más común, el uso de la terapia de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP). La CPAP es la terapia de primera línea a pesar de la adherencia históricamente baja porque reduce de manera confiable el AHI cuando se usa y la respuesta a otras terapias es variable.

Los dispositivos CPAP más nuevos pueden proporcionar una medida sustituta de AHI, o eventos por hora, al administrar el flujo de aire y medir la resistencia. Esto puede detectar bloqueos persistentes de las vías respiratorias o incluso pausas en la respiración que pueden caracterizar la apnea central del sueño.

Uno podría preguntarse qué tan precisa es esta medida, ya que se determina de una manera diferente. Ciertamente, el mal ajuste de la máscara y la fuga asociada comprometerían la capacidad para determinar esto.

Suponiendo que se trata de una medida bastante precisa, ¿cuál es el objetivo del AHI en el tratamiento? Ciertamente, el AHI residual debe normalizarse (menos de 5 eventos por hora), pero ¿es menos aún mejor? Teóricamente, cero sería ideal, pero eso rara vez ocurre. El AHI no resuelto varía noche a noche en función de otros factores, entre ellos:

  • Congestión nasal
  • Posición del cuerpo
  • Cantidad de sueño REM
  • Consumo de alcohol
  • Presión entregada
  • Fuga de máscara

Apuntar al AHI más bajo posible parece admirable, pero puede haber barreras para la resolución. La cantidad de presión necesaria para resolver la apnea del sueño cuando alguien está boca arriba, en el sueño REM, con un resfriado y después de haber bebido alcohol recientemente, sin duda sería mayor.

Si esta presión más alta se administra durante la noche para cubrir esta necesidad potencial, puede causar molestias e intolerancia, lo que contribuye a la sequedad de boca, aerofagia, fuga de la máscara y otros problemas.

Los dispositivos de CPAP con titulación automática pueden ayudar a abordar esta variación, pero su éxito puede depender del rango de configuraciones prescritas y la capacidad de respuesta del algoritmo. Idealmente, los ajustes de presión del dispositivo deben ser determinados por un médico del sueño certificado por la junta con el refinamiento según sea necesario en función de la respuesta a la terapia.

La investigación sugiere que solo el AHI (medido por PSG) es un predictor consistente de la mortalidad por todas las causas y el riesgo cardiovascular y, por lo tanto, parece una métrica relevante para medir la respuesta al tratamiento.Además, la evidencia de esta asociación es más sólida en los hombres.

Puede ser más importante resolver los síntomas y mejorar las condiciones médicas asociadas en lugar de apuntar a algún número objetivo de AHI. ¿Qué debe ser rastreado en última instancia?

Es evidente que una comprensión más detallada de cómo se desarrolla y progresa la apnea del sueño podría influir en las decisiones de tratamiento clínico. De hecho, los tratamientos podrían individualizarse en función de estas causas subyacentes.

Es posible comprender mejor qué síntomas (y resultados) responderán mejor al tratamiento de la apnea del sueño (y en qué medida). Esto requiere más investigación para dilucidar estas relaciones, incluidos los valores de umbral óptimos de AHI, las diferentes definiciones de hipopnea y los predictores que permiten una mejor estratificación del riesgo para guiar el tratamiento.

Finalmente, cabe señalar que muchos tratamientos no pueden proporcionar una medición continua del AHI. Por ejemplo, el uso de un aparato oral puede requerir un repetir el estudio del sueño para evaluar su eficacia, pero esto puede limitarse a una sola noche (o, en el mejor de los casos, varias noches) de prueba.

En cirugía, se puede realizar una evaluación postoperatoria dos meses después del procedimiento, y el IAH sigue siendo la principal métrica terapéutica. Sin embargo, la investigación sugiere que puede tener una correlación deficiente con otros resultados, y las herramientas adicionales basadas en los síntomas y la fisiología pueden evaluar mejor los efectos del tratamiento quirúrgico.

Para comprender verdaderamente el significado de AHI, tanto en términos de diagnóstico como de tratamiento, lo mejor es trabajar con un experto en sueño que pueda interpretar completamente su significado en el contexto clínico más amplio. Esta aplicación individualizada de la métrica puede conducir al mejor resultado posible.

Una palabra de MEDSALUD

Este es un tema muy complicado de tratar de entender y que cambia a medida que se desarrolla nueva tecnología y se adoptan nuevas pautas. En última instancia, métricas y análisis más sofisticados proporcionarán una relevancia clínica optimizada para pacientes individuales.

La ciencia del sueño de vanguardia se basará en la reinterpretación de los datos que se han recopilado durante décadas, viéndolos de una nueva manera y llevándonos hacia la medicina del sueño de precisión. Es una reinvención de nuestras herramientas de evaluación más confiables, rediseñadas para servir mejor a nuestros pacientes.

Este es un momento emocionante en el campo de la medicina del sueño. Lo mejor es trabajar mano a mano con la ayuda de un profesional del sueño de confianza que esté actualizado sobre los últimos avances para optimizar su respuesta individual al tratamiento. Y tenga en cuenta el consejo de uno de mis médicos asistentes supervisores en el centro del sueño de la Universidad de Stanford: No permita que lo perfecto se convierta en enemigo de lo bueno.

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