Hay varios tipos diferentes de tos. Cada uno tiene características distintas que podemos usar para ayudar a identificar su causa.

Los tratamientos en el hogar se pueden usar para una tos sin complicaciones, pero necesitará saber cuándo ver a un proveedor de atención médica. Será importante anotar cualquier otro síntoma que pueda tener para ayudarlos a encontrar un diagnóstico.

En este artículo, aprenderá sobre los tipos de tos que puede experimentar y cómo tratarlos con medicamentos de venta libre, y cuándo puede ser el momento de ir al médico.

Lo que le dicen los síntomas de la tos

Una tos puede describirse como seca (no productiva) o húmeda (productiva). Con una tos húmeda, produce mucosidad y/o esputo. Incluso la forma en que suena la tos puede darnos una buena pista de lo que está pasando.

  • A tos seca puede ser causado por una alergia, un resfriado, una gripe, una variante del asma con tos o el comienzo de una bronquitis.
  • A tos húmeda y productiva podría ser el resultado de neumonía, bronquitis o gripe.
  • A tos dolorosa se ve con frecuencia con neumonía o bronquitis.
  • A sonido de ladrido de foca al toser es un fuerte indicio de crup en los niños.
  • A tos crónica puede ser una indicación de una afección como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o el reflujo gastroesofágico (ERGE) o, en algunos casos, cáncer de pulmón.

Síntomas que acompañan a la tos

Para establecer aún más la causa de la tos, los proveedores de atención médica observan no solo la tos sino también los síntomas que la acompañan. Juntos, pintan un retrato más claro de la enfermedad. Es la totalidad de los síntomas lo que sugerirá a los proveedores de atención médica qué pruebas se necesitan para confirmar la causa y dirigir el tratamiento. Ejemplos incluyen:

  • Una tos acompañada de fiebre y dolor en el pecho puede indicar neumonía.
  • Una tos acompañada de congestión en la cabeza, fiebre, escalofríos y dolores en el cuerpo son características clásicas de la gripe.
  • Una tos persistente con sibilancias, dificultad para respirar y opresión en el pecho son síntomas asociados con la EPOC.
  • Una tos seca por la noche acompañada de mal aliento, ronquera y un aumento repentino de la saliva sugeriría a un proveedor de atención médica que tiene ERGE.
  • Una tos sanguinolenta acompañada de fiebre, sudores nocturnos y pérdida de peso puede sugerir tuberculosis.

Cuando se reúna con un proveedor de atención médica, asegúrese de enumerar todos los síntomas que está experimentando, sin importar cuán leves y vagos puedan parecer.

Elegir el medicamento adecuado para la tos

Cuando tratamos una tos sin complicaciones, a menudo nos dirigimos a la farmacia para obtener un remedio de venta libre. Hay dos categorías de medicamentos para la tos que puede elegir, llamados expectorantes y supresores. Funcionan de diferentes maneras. Estas son las razones por las que podría tomar cada uno:

  • Los expectorantes están diseñados para ayudar a expulsar la mucosidad cuando no puede eliminar por completo la congestión con la tos.
  • Los supresores relajan el reflejo de la tos y son útiles cuando la tos comienza a causar dolor. Los supresores funcionan mejor para algunas personas que para otras y, por lo general, se recomiendan por la noche para ayudarlo a dormir.

Si tiene tos productiva, es mejor no tomar medicamentos que la supriman. La tos es la reacción normal del cuerpo a cualquier objeto extraño en los pulmones, incluidos el polvo y la mucosidad.

Si tiene congestión en el pecho, la tos ayudará a despejar los pulmones, lo que le permitirá sanar más rápidamente. Suprimirlo puede conducir a un empeoramiento de los síntomas y al desarrollo de neumonía.

Otras formas de ayudar a tratar la tos

Un humidificador es una excelente manera de ayudar a aliviar la tos y eliminar la congestión. Esto es especialmente útil cuando los niños tienen crup. Alternativamente, puede tomar una ducha o baño de vapor para obtener un efecto similar, aunque a corto plazo. Si bien los humidificadores son útiles para tenerlos cerca, asegúrese de limpiarlos regularmente para evitar el crecimiento de bacterias y moho.

Aquí hay otras formas simples de tratar la tos:

  • Si la tos está relacionada con una alergia, un antihistamínico oral a menudo ayudará. Además, haga todo lo posible para evitar los desencadenantes de alergias que pueden instigar o empeorar un ataque.
  • No agregue más inflamación a los pulmones al fumar. Si su tos está relacionada con la EPOC o cualquier otra afección respiratoria crónica, no basta con reducirla. Tendrás que parar.
  • Las pastillas de mentol pueden ayudar a adormecer la parte posterior de la garganta, mientras que el té caliente con miel a menudo tiene un efecto calmante para la tos. Si su tos está relacionada con la ERGE, evite el té de menta, que puede aumentar el reflujo ácido.
  • Mantente hidratado. La deshidratación solo exacerba la tos.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica por una tos

La mayoría de las toses sin complicaciones debidas a resfriados o gripe se pueden tratar en casa. Sin embargo, hay momentos en que una tos persistente o severa justifica una visita a su proveedor de atención médica. En términos generales, debe consultar a un proveedor de atención médica si:

  • Tiene una tos que dura más de una semana.
  • Su tos es extremadamente dolorosa.
  • Estás tosiendo sangre.
  • Tiene fiebre persistente de 100 F (38 C) o más.
  • Usted está tosiendo moco verde persistentemente (producir moco verde brevemente no es motivo de preocupación).
  • Tiene dificultad para respirar, sibilancias u opresión en el pecho.
  • Tiene antecedentes de problemas cardíacos.
  • Su tos se acompaña de sudores nocturnos.
  • Cree que su hijo tiene crup.

Vaya a la sala de emergencias de inmediato si está tosiendo mucosidad rosada y espumosa o si su hijo se está ahogando o tiene problemas para respirar o tragar.

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