Un forúnculo, también llamado furúnculo, es una infección de un folículo piloso que penetra en las capas más profundas de la piel y provoca un absceso (una pequeña bolsa de pus). Estas infecciones generalmente son causadas por bacterias. Estafilococo aureus (estafilococo), pero puede ser causado por otros tipos de bacterias.

Un forúnculo comúnmente causa un bulto doloroso en la piel con pus en el centro del bulto. La protuberancia puede estar caliente y es posible que se escape un líquido blanquecino con sangre. Los forúnculos generalmente ocurren en áreas que tienen pelo y que sudan o se frotan, como la ingle/vagina, la parte interna del muslo/nalgas, la cara/cuello, la cintura o las axilas.

Los forúnculos leves pueden responder a las compresas tibias y desaparecer por sí solos, pero generalmente un proveedor de atención médica los drena.

Este artículo discutirá cómo sacar un forúnculo a la superficie, cómo reventar de manera segura un forúnculo que tiene espuma, si hay algo que pueda eliminar un forúnculo rápidamente, cómo no deshacerse de un forúnculo, cuándo consultar a un proveedor de atención médica, y tratamientos médicos para forúnculos.

Paso a paso cómo sacar a la superficie un forúnculo de forma segura

Es necesario drenar el pus dentro del forúnculo para que comience la curación. No todos los forúnculos tienen una «cabeza» (un bulto que está visiblemente lleno de pus). Es posible que puedas ayudar a que el pus salga a la superficie y se drene por sí solo si el forúnculo es pequeño.

Nunca intentes apretar el forúnculo, abrirlo o manipularlo para sacar el pus a la superficie. Esto podría profundizar aún más la infección. En su lugar, intente lavar el área con agua y jabón dos veces al día, asegurándose de secar bien el área.

Aplicar compresas tibias tan pronto como note un forúnculo también puede ayudar:

  1. Lávate las manos con jabón y agua.
  2. Moja un paño con agua tibia.
  3. Asegúrese de que su compresa tibia no esté demasiado caliente (pruébela en la piel del dorso de su mano) para evitar quemaduras o escaldaduras.
  4. Aplicar a ebullición durante 5 minutos. Puedes recalentar la compresa y aplicarla nuevamente durante 5 minutos, repitiendo por un total de 20 a 30 minutos.
  5. Repita de tres a cuatro veces al día.

Con este método, el pus puede tardar de cinco a siete días en subir y el forúnculo en abrirse y drenar. Si el forúnculo se abre, siga las instrucciones de la siguiente sección para cuidar un forúnculo que drena.

Su proveedor de atención médica puede sugerirle que use un «ungüento para dibujar». Este ungüento especial, que normalmente contiene el medicamento. ictiol (bituminosulfonato de amonio), ayuda a acelerar el desarrollo del absceso y a sacar el pus del forúnculo. Esto puede ayudar a prepararlo para drenar por sí solo o para que lo drene un proveedor de atención médica.

Paso a paso cómo reventar un forúnculo con cabeza de forma segura

Puede resultar tentador «reventar» un forúnculo que tiene cabeza cortándolo o apretándolo, pero esto puede empeorar el problema. En su lugar, puedes intentar hacer que el forúnculo se abra y se escurra por sí solo.

Lave el área con agua y jabón y séquela dos veces al día.

Las compresas tibias pueden ayudar a hervir con la cabeza abierta y escurrir. Su uso es similar al que se utiliza en forúnculos sin cabeza.

  1. Lávate las manos con jabón y agua.
  2. Moja un paño con agua tibia (también puedes probar con una almohadilla térmica impermeable sobre una toalla húmeda en el área).
  3. Aplicar hasta que hierva durante 5 minutos (recalentando la compresa cada 5 minutos, puede continuar durante 20 a 30 minutos).
  4. Repita tres o cuatro veces al día.
  5. Continúe aplicando calor durante tres días después de que se abra el forúnculo.

Una vez que el forúnculo comienza a drenar (por sí solo o después de que lo drene un proveedor de atención médica):

  1. Lávate las manos con jabón y agua.
  2. Limpie el pus o la sangre con un paño limpio.
  3. Coloque una venda limpia sobre el forúnculo y cámbiela con frecuencia (al menos una vez al día).
  4. Déjelo escurrir solo.
  5. Sigue limpiándolo con agua y jabón dos veces al día.
  6. Continúe usando compresas tibias mientras drena.
  7. Lávese las manos con agua y jabón después de manipular el área.
  8. Si su proveedor de atención médica le ha recetado antibióticos, siga el tratamiento completo, incluso una vez que la infección mejore.
  9. Si su proveedor de atención médica le ha recetado o sugerido antibióticos tópicos o tratamientos antisépticos tópicos, asegúrese de usarlos según las indicaciones.

La infección dentro del forúnculo puede propagarse fácilmente a otras áreas del cuerpo y a otras personas. Para ayudar a prevenir la propagación de la infección, tome medidas como:

  • Lávese bien las manos antes y después de cuidar o tocar el forúnculo.
  • Mantenga el forúnculo cubierto con una venda.
  • No reutilice ni comparta toallas, paños o cualquier otra cosa que haya tenido contacto con el área.
  • Usando agua caliente, lave toallas, paños, ropa, ropa de cama y cualquier artículo que haya tenido contacto con el área.
  • Selle los aderezos usados ​​en una bolsa y deséchelos para evitar que el líquido del hervor toque cualquier otra cosa.

¿Hay algo que elimine rápidamente un forúnculo?

Los forúnculos tardan en sanar, pero aplicar calor suave puede acelerar el proceso de curación.

Los pasos que puede seguir para ayudar a prevenir los forúnculos antes de que se desarrollen incluyen:

  • Limpie rápidamente cualquier lesión en la piel y proteja la herida.
  • Mantenga sus manos limpias lavándolas regular y minuciosamente.
  • Mantenga su rostro y cuerpo limpios, incluso bañándose regularmente.
  • Mantenga sus uñas cortas.
  • Evite el contacto con otras personas que tengan llagas en la piel.
  • Evite o utilice únicamente jacuzzis o spas en buen estado.
  • Evite usar ropa ajustada en áreas propensas a los forúnculos.
  • Reemplace las afeitadoras o limpie las cortadoras eléctricas periódicamente

Si tiene muchos forúnculos o los tiene repetidamente, su proveedor de atención médica puede recetarle un ungüento o crema para aplicar dentro de la nariz. Las bacterias que causan los forúnculos pueden vivir dentro de la nariz y luego propagarse a otras áreas, como la piel. Su proveedor de atención médica también puede recetarle un uso prolongado de antibióticos.

Cómo no deshacerse de un forúnculo

Nunca aprietes ni intentes «reventar» el forúnculo. Esto puede empeorar la infección y puede ser muy doloroso.

Si es necesario pinchar el forúnculo, déjelo en manos de los profesionales de la salud y no lo intente en casa.

A menos que su proveedor de atención médica lo recomiende, es posible que desee omitir los ungüentos antibióticos como Polysporin, Neosporin, Bacitracina, o yodo. Este medicamento no puede penetrar la piel para llegar a la infección. Una vez que se abra el forúnculo, hable con su farmacéutico o proveedor de atención médica para saber si estos ungüentos podrían ser beneficiosos para usted.

Señales de que es hora de consultar a un proveedor de atención médica

Los forúnculos, especialmente los más grandes, a menudo necesitan ser tratados por un médico, ya que no se curan por sí solos.

Los forúnculos también pueden provocar complicaciones como:

  • Propagación de la infección a otras áreas del cuerpo.
  • Recurrencia de la infección
  • cicatrización
  • Propagación de la infección a la sangre (septicemia)
  • Infección de áreas más profundas de la piel (celulitis)
  • Sepsis (una emergencia potencialmente mortal)

Llame a un proveedor de atención médica o busque atención ahora si:

  • Tiene signos de infección, como fiebre, rayas rojas que salen de la llaga o una gran acumulación de líquido en el área.
  • Tienes fiebre
  • Tienes un sarpullido rojo generalizado.
  • Tienes un forúnculo en la cara o la columna.
  • Tiene un sistema inmunológico debilitado (como VIH, trasplante de órganos, anemia falciforme, cáncer o toma esteroides orales)
  • Tiene un hijo que parece o actúa muy enfermo.
  • Tienes un bebé que tiene menos de 1 mes y tiene forúnculo
  • Cree que se necesita atención urgente

Llame a un proveedor de atención médica dentro de las 24 horas si:

  • Hay dos o más forúnculos.
  • El forúnculo mide más de 2 pulgadas (5 centímetros) de ancho.
  • Hay un enrojecimiento que se extiende alrededor del forúnculo.
  • El forúnculo está drenando pus.
  • El centro del forúnculo es blando o de color pus.
  • Tienes un niño que tiene menos de 1 año y tiene un furúnculo.
  • Sus síntomas no mejoran o empeoran
  • Tiene síntomas nuevos pero no urgentes.
  • Tienes un nódulo doloroso con pus y está creciendo.
  • Tu furúnculo es muy doloroso.
  • Cree que se necesita atención, pero no es urgente.

Comuníquese con su proveedor de atención médica durante el horario de oficina si:

  • Sospechas que tienes un forúnculo y quieres confirmarlo.
  • Tienes un pequeño bulto rojo que no ha mejorado en tres días.
  • Tiene forúnculos recurrentes/su forúnculo vuelve después del tratamiento
  • Su forúnculo no ha sanado dentro de una semana de tratamientos caseros.
  • Tienes preguntas o inquietudes

Factores que aumentan el riesgo de que una persona sufra forúnculos

Cualquiera puede tener forúnculos, pero algunos factores que pueden aumentar el riesgo incluyen:

  • Ser portador de Estafilococo aureus (alrededor del 10% al 20% de las personas lo llevan en la piel, en las fosas nasales, en las axilas, entre las piernas y/o en la hendidura entre las nalgas)
  • Inmunodeficiencia/sistema inmunológico debilitado
  • Anemia
  • Diabetes
  • Deficiencia de hierro
  • De fumar
  • Lesiones en la piel (raspaduras, picaduras de insectos, cortes, etc.)
  • Otras infecciones de la piel
  • Contacto cercano con alguien que tiene un forúnculo, ántrax (grupo de forúnculos) o absceso cutáneo.
  • Recibir medicación intravenosa
  • Haber sido tratada inadecuadamente con agua de jacuzzi o spa.

Tratamiento médico para forúnculos

Es posible que un proveedor de atención médica deba drenar los forúnculos. Para hacer esto, el proveedor hará una incisión en el forúnculo para permitir que drene el líquido y el pus del interior.

Por lo general, esto se realiza como un procedimiento ambulatorio y el área se adormece con anestesia local o enfriamiento.

Después de la incisión, el proveedor de atención médica puede:

  • Limpiar la herida con una solución salina estéril.
  • Utilice una solución antiséptica.
  • Colocar tiras de gasa o silicona en la herida abierta para eliminar el pus restante y ayudar a que se recupere poco a poco (se reponen a diario)
  • Cubra la herida con un vendaje mientras sana (la herida generalmente se deja abierta para que se cierre sola, no se cose)
  • Si es necesario, prescriba antibióticos en forma de tabletas, líquidos o intravenosos.

Resumen

Los forúnculos a menudo necesitan ser tratados por un médico, pero algunos forúnculos pequeños pueden responder a los tratamientos caseros.

Aplicar compresas tibias varias veces al día puede ayudar a que el forúnculo salga a la superficie y estimular que se abra y drene. Es importante mantener el área limpia, seca y cubierta tanto antes como después de que se drene el forúnculo.

Los forúnculos pueden propagarse a otras áreas y a otras personas. Utilice buenas prácticas de higiene y lavado de manos, evite compartir toallas u otras cosas que hayan tenido contacto con la zona y deseche o limpie con agua caliente todo lo que haya estado en contacto con el forúnculo.

El tratamiento médico para los forúnculos generalmente implica que un proveedor de atención médica corte, drene, limpie y venda el forúnculo. En algunos casos, se pueden recetar antibióticos.

Llame a su proveedor de atención médica si el forúnculo está en la cara o la columna, es grande, muestra signos de infección como fiebre o rayas rojas, no sana en casa o si tiene alguna otra inquietud.

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