Soy fan número uno del té dulce, papas fritas también. O al menos lo era hasta que mi salud hizo que mi estilo de vida y mis preferencias alimentarias fueran una cuestión de vida o muerte.

Mi esposa y yo llevábamos unos meses en una buena racha de salud (hacíamos ejercicio, comíamos mejor y priorizábamos nuestro bienestar) cuando me desperté una mañana y mi esposa me miraba y me decía: «Vamos al hospital». Presioné un poco, pero finalmente accedí. Mis siguientes dos recuerdos son de mí bajando los escalones hacia el automóvil y luego despertando en la UCI. Solo sé lo que sucedió durante esos primeros momentos en el hospital por lo que me dijeron mi esposa y los proveedores de atención médica.

Mi presión arterial era increíblemente baja, mi corazón trabajaba horas extras, mi glucosa en sangre estaba en 1098, mi A1C estaba en 17.3 y algunos otros órganos habían comenzado a fallar. Después de que los proveedores de atención médica trabajaran para estabilizarme, uno de ellos le dijo a mi esposa: “Sra. Wilson, sabes que si hubieras ido a trabajar normalmente esa mañana, tu esposo probablemente no lo habría logrado”.

Antes de que me diagnosticaran diabetes tipo 2 en octubre de 2012, solo sabía que sufría de taquicardia supraventricular, una frecuencia cardíaca acelerada. No tenía antecedentes de prediabetes ni de ninguna otra enfermedad relacionada.

Como EMT de 34 años, me enorgullecía de ser consciente de mí mismo para saber todas las formas en que estaba saludable y todas las formas en que sabía que me estaba quedando corto. El equipo Wilson (como mi esposa y yo llamamos a nuestra familia) tenía objetivos de acondicionamiento físico porque en ese momento sabía que tenía sobrepeso y quería trabajar para llevar una vida más saludable. Cambiar mi rutina de ejercicios y mi dieta condujo a cambios inmensos: perdí tal vez 60 libras en dos meses, pero lo que vi como cambios positivos resultaron ser mis mayores señales de alerta.

Además de perder peso, tenía sed constantemente, anhelaba las bebidas más aleatorias (como el jugo de mango) y siempre necesitaba parar para hacer pipí. En un viaje por carretera de seis horas, me detenía una vez cada hora para ir al baño. Mirando hacia atrás, ahora sé que estos no son sucesos normales, pero fue difícil ver eso en ese momento y sin el contexto de salud adecuado.

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Sabía que podía manejar mi diagnóstico, pero también quería vivir sin depender de la insulina.

— Antonio Wilson

Esa estancia de una semana en el hospital cambió mi vida. Antes del alta, mi proveedor de atención médica dijo que necesitaría vivir con insulina por el resto de mi vida. Sabía que podía manejar mi diagnóstico, pero también quería vivir sin depender de la insulina.

Y ya no tomo insulina desde 2015, ni medicación oral desde 2020, pero llegar allí me enseñó más de lo que podría haber imaginado.

Vida Post-Diagnóstico

Tener una carrera en el espacio médico fue mi ventaja al navegar mi diagnóstico; Me siento privilegiado de haberlo tenido.

Me ayudó a comprender lo que necesitaba de mi sistema de apoyo médico, pero aún tenía más problemas de lo que esperaba para encontrar los proveedores de atención médica adecuados. Después de mi diagnóstico, visitaba a un médico de atención primaria para controlar mis niveles y, después de algunas visitas consecutivas, podía ver cómo mis niveles de A1C seguían aumentando. Insistí: “Oiga doctor, noté que mis niveles de A1C están subiendo; Quiero explorar eso más”.

Ella respondió: “Sr. Wilson, eres diabético, y eso es normal para un diabético”.

Esa fue la última vez que la vi.

Sabía que llegar a un punto en el que mi diabetes estuviera debidamente controlada significaba que no podía tener miedo de abogar por mí mismo o por lo que sabía que era correcto para mi salud. Después de ella, encontré un nuevo médico de atención primaria que escuchó y reaccionó a mis inquietudes, un endocrinólogo en el que confiaba y un nutricionista que me ayudó a guiarme.

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Trato de compartir abiertamente mi historia, particularmente entre otras comunidades de color, porque sé que hay una brecha de información.

— Antonio Wilson

Junto con mi equipo de expertos médicos, he podido bajar de peso de manera constante, controlar mi diabetes sin medicamentos y tener suficiente energía para ayudar a guiar y apoyar a aquellos en su viaje diabético. Trato de compartir abiertamente mi historia, particularmente entre otras comunidades de color, porque sé que existe una brecha de información y una brecha de confianza entre los proveedores de atención médica y nosotros o el conocimiento sobre cómo manejar nuestra salud de manera efectiva.

He encontrado tal apoyo en organizaciones como la Asociación Americana de Diabetes (ADA) y como embajador de nuestra Know Diabetes by Heart (KDBH) de la American Heart Association iniciativa. Creo que la combinación de estas organizaciones más grandes y las cuentas de primera mano puede ayudar a sacar a alguien del miedo a sus próximos pasos para sentirse empoderado al tomarlos.

Cómo es retribuir

El equipo Wilson está profundamente involucrado con la Asociación Estadounidense de Diabetes y estoy orgulloso de las lagunas de información que podemos llenar como resultado.

Un ejemplo reciente que se me ocurre ocurrió fuera del contexto del voluntariado. Estaba en un evento de trabajo cuando uno de mis compañeros de trabajo habló sobre su reciente diagnóstico de diabetes. Habían pasado dos meses desde su diagnóstico y todavía se sentían como el primer día. La acribillé con preguntas y recursos: ¿Has encontrado un endocrinólogo? ¿Ha buscado recetas en Diabetes Food Hub? ¿Sabía usted acerca de ADA? Luego le conté más sobre mi viaje desde el diagnóstico inicial hasta ahora.

En esos pocos momentos que compartimos, ella dijo que había aprendido más de lo que había aprendido en los últimos dos meses de sus proveedores de atención médica. Todos tenemos la oportunidad de ayudar a alguien a cruzar esa brecha de información y, a veces, no hace falta más que decir: «Déjame decirte lo que sé».

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