Independientemente de la gravedad de un corte o laceración, todo sangrado puede controlarse. Dicho esto, algunas heridas pueden causar un sangrado profuso, y solo con las intervenciones de primeros auxilios adecuadas se puede detener el sangrado.

La preparación y la conciencia son claves para tratar cualquier herida adecuadamente. Esto comienza con tener a mano un botiquín de primeros auxilios completamente equipado dondequiera que esté. Es igualmente importante reconocer cuándo el sangrado requiere atención de emergencia.

Emergencias por sangrado

Las personas no siempre saben si una herida es lo suficientemente grave como para justificar una llamada al 911. O bien, pueden ser renuentes a realizar la llamada debido a la falta de seguro. Sin embargo, en caso de duda, siempre es mejor errar por el lado de la precaución y tomar la decisión.

Como regla general, debe llamar al 911 o llevar rápidamente a la parte lesionada a la sala de emergencias más cercana si:

  • La herida es lo suficientemente profunda como para revelar la dermis subyacente o la capa subcutánea de grasa.
  • El sangrado no se puede detener con 10 minutos de presión firme y constante.
  • La parte lesionada muestra signos de shock.

Incluso si puede detener el sangrado, no asuma que ya no necesita atención médica. La herida aún puede requerir puntos de sutura para sanar adecuadamente. Ciertas heridas requieren vacunación para reducir el riesgo de tétanos o rabia. Las laceraciones o heridas punzantes en las articulaciones y otras partes vulnerables del cuerpo pueden causar daño permanente a los nervios, ligamentos o tendones si no se tratan adecuadamente.

Por lo tanto, es importante buscar atención médica inmediata si:

  • Una herida está abierta y no puedes unir los bordes con una presión suave.
  • Hay una laceración profunda o una herida punzante en una articulación.
  • La herida se ha contaminado con un objeto muy sucio u oxidado.
  • La herida fue causada por una mordedura humana o animal.
  • La herida está sobre o alrededor de los genitales.

Síntomas a tener en cuenta

Llame al 911 si la parte lesionada experimenta signos de shock, que incluyen:

También debe buscar atención si la herida se infecta. Consulte a un proveedor de atención médica de inmediato si la parte lesionada experimenta fiebre alta, escalofríos, náuseas o vómitos, y un área de piel caliente, hinchada y sensible que se expande rápidamente. Estos podrían ser signos de una infección potencialmente mortal conocida como celulitis.

Cómo almacenar un botiquín de primeros auxilios

Si bien puedes comprar un botiquín de primeros auxilios completo en línea y en la mayoría de las farmacias, puedes armar uno por tu cuenta. Si decide hacer su propio equipo (para la casa, el auto, la oficina, etc.), la Cruz Roja Americana sugiere que incluya lo siguiente:

  • Dos compresas absorbentes de 5 x 9 pulgadas
  • Cinco gasas estériles de 4 x 4 pulgadas
  • Cinco gasas estériles de 3 x 3 pulgadas
  • Dos vendajes triangulares
  • Vendas adhesivas en varios tamaños
  • Un rollo de cinta adhesiva de tela (10 yardas x 1 pulgada)
  • Cinco paquetes de ungüento antibiótico
  • Cinco toallitas antisépticas
  • pomada de hidrocortisona
  • Un vendaje de rodillo (4 pulgadas de ancho)
  • Pinzas

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