La menopausia es una parte universal del envejecimiento de las mujeres. Durante la menopausia, el cuerpo produce menos hormona estrógeno. El ciclo menstrual de una persona fluctúa y luego se detiene, y se producirán otros cambios y síntomas.

Las mujeres que tienen esclerosis múltiple (EM) pueden encontrar que sus síntomas de EM son similares a los de la menopausia, aunque la experiencia varía de persona a persona. También puede haber otras conexiones entre la EM y la menopausia.

Este artículo revisa los síntomas superpuestos de la EM y la menopausia y los posibles tratamientos para los síntomas en mujeres menopáusicas con EM.

Menopausia o brote de esclerosis múltiple: síntomas superpuestos

Durante la menopausia, que la mayoría de las mujeres experimentan entre los 45 y los 55 años, los niveles más bajos de estrógeno pueden causar síntomas que pueden parecerse a un brote de esclerosis múltiple (un período de síntomas nuevos o que empeoran).

Tanto la menopausia como la EM pueden afectar:

  • Estado de ánimo y niveles de ansiedad
  • Claridad de pensamiento
  • Patrones de sueño
  • función de la vejiga
  • Sensibilidad al calor
  • Dolor o dificultad durante el coito

Empeoramiento de los síntomas de la EM durante la menopausia

Algunos estudios han demostrado que algunas mujeres con EM sintieron que sus síntomas empeoraron durante la menopausia.

Una condición llamada fenómeno de uhthoffen la que los síntomas de la EM empeoran cuando aumenta la temperatura corporal, puede estar relacionado con los sofocos de la menopausia. Sin embargo, la evidencia no es concluyente y se necesita más investigación para establecer si la menopausia empeora los síntomas de la EM en algunas mujeres.

Los cambios en los síntomas de la EM también pueden deberse a:

  • Niveles bajos de vitamina D
  • Envejecimiento
  • De fumar
  • Cambios en el tratamiento

No todas las mujeres con EM experimentan síntomas más graves durante la menopausia, y no existe una prueba para confirmar que los sofocos están causando los brotes. Sin embargo, puede hacerse un análisis de sangre para verificar los niveles hormonales y confirmar si está pasando por la menopausia.

Alivio de la EM después de la menopausia

Hay algunas noticias potencialmente buenas para las mujeres con EM. La investigación preliminar ha indicado que las recaídas se vuelven menos frecuentes después de la menopausia. Al mismo tiempo, no parece tener efecto sobre la progresión de la enfermedad.

Hasta el momento, los estudios no han dibujado una imagen completa y se necesita más investigación para comprender la relación entre la EM y la menopausia.

EM y sofocos

Uno de los síntomas más comunes de la menopausia son los sofocos, cuando siente una repentina oleada de calor y puede sudar profusamente. La causa de los sofocos no se entiende por completo, pero puede estar relacionada con las señales del hipotálamouna región del cerebro que controla la temperatura corporal.

Para algunas mujeres con EM, los sofocos pueden intensificar o desencadenar los síntomas de la EM.

Consejos rápidos para el alivio de los sofocos

No importa cuál sea la causa de los sofocos, puede tomar medidas para refrescarse. Éstas incluyen:

  • Use ropa de cama y use ropa hecha de materiales que promuevan el enfriamiento, como bambú, algodón, lino o Tencel.
  • Mantenga un ventilador portátil o una toalla fría y húmeda cerca.
  • Manténgase hidratado con líquidos claros y frescos.

Menopausia y progresión de la EM

Existe alguna evidencia de que la menopausia puede aumentar la discapacidad debido a la progresión de la EM, pero no se ha tomado una determinación final. Si la menopausia conduce a la pérdida de alguna función en las personas con EM, puede deberse a que los niveles más bajos de estrógeno reducen el efecto protector sobre las fibras nerviosas.

Que esperar

La experiencia de la menopausia puede variar ampliamente, al igual que los síntomas y la progresión de la esclerosis múltiple. Los investigadores todavía están estudiando el vínculo entre los dos, y es posible que note o no un empeoramiento de los síntomas de la EM.

Por otro lado, puede sentir que tiene menos recaídas. Lo que se sabe es que la EM tiende a progresar con el envejecimiento y la menopausia causa algunos síntomas similares a los de la esclerosis múltiple.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Si los sofocos parecen empeorar su EM, consulte a su proveedor de atención médica. Pueden evaluar sus síntomas de EM y determinar si es necesario un cambio en el tratamiento. Ellos pueden aconsejarle sobre los beneficios y riesgos del tratamiento de los síntomas de la menopausia.

Tratamiento

La terapia hormonal para mujeres menopáusicas tiene una historia controvertida, basada en el aumento de los riesgos para la salud que representa, incluidos los coágulos de sangre, los accidentes cerebrovasculares y el cáncer de mama. Sin embargo, es un tratamiento efectivo para los síntomas de la menopausia y los riesgos dependen de factores que incluyen su estado general de salud.

Para las mujeres con EM, la terapia hormonal puede reducir la cantidad de recaídas y mejorar la función cognitiva, que incluye procesos mentales como el aprendizaje, la atención, la memoria, la toma de decisiones, el razonamiento y la comprensión del lenguaje. Las pautas actuales recomiendan tomar estrógeno, o una combinación de estrógeno y progesterona, durante el menor tiempo posible y en la dosis efectiva más baja.

Si está considerando la terapia hormonal, discútalo detenidamente con su proveedor y asegúrese de comprender las ventajas y desventajas potenciales.

Resumen

La esclerosis múltiple y la menopausia comparten algunos síntomas, incluidos cambios de humor, cambios en los patrones de sueño, dificultad para controlar la micción, dificultad para tener relaciones sexuales y sensibilidad al calor. Los investigadores todavía están estudiando cómo uno afecta al otro y si la menopausia puede causar un empeoramiento de los síntomas o reducir las recaídas, los cuales han sido informados.

La terapia hormonal puede aliviar los síntomas de la menopausia, pero conlleva riesgos para la salud que se deben analizar con un proveedor de atención médica.

Una palabra de MEDSALUD

Los nuevos tratamientos para la EM están cambiando el panorama del manejo de la enfermedad para muchas personas, pero la menopausia es ineludible para todas las mujeres. Si cree que la menopausia puede estar afectando su EM y sus síntomas están empeorando, haga un seguimiento con su proveedor. Existen opciones de tratamiento para la menopausia, y puede haber otros medicamentos que pueda tomar para su EM que la ayudarán a mantener su función y sentirse mejor.

Preguntas frecuentes

  • ¿La EM empeora con la menopausia?

    Algunas mujeres con EM pueden sentir que sus síntomas se intensifican durante la menopausia, lo que afecta la micción, los patrones de sueño, la ansiedad o la depresión o la confusión mental. No todas las mujeres experimentarán esto, y algunas pueden encontrar que tienen menos brotes después de la menopausia, aunque no afecta la progresión general de la EM.

  • ¿Cuántos sofocos al día es normal durante la menopausia?

    No hay un número particular de sofocos que las mujeres deban esperar durante la menopausia. Algunas mujeres no tienen ninguno, algunas mujeres tienen un promedio de uno o dos al día, y algunas los experimentan a menudo durante el día y la noche.

  • ¿Cuáles son los síntomas de la menopausia?

    La menopausia puede presentarse con sofocos, sequedad vaginal, cambios en los patrones de sueño, ansiedad o depresión, o una sensación de no pensar con claridad. No todas las mujeres tendrán estos síntomas: la experiencia de la menopausia varía mucho de un individuo a otro.

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