La artritis reumatoide (AR) es conocida por causar inflamación y dolor generalizados. Sucede cuando el sistema inmunitario funciona mal y ataca la membrana sinovial, el revestimiento de las articulaciones.

RA puede apuntar al revestimiento sinovial de la articulación del hombro. Debido a que la AR es una afección simétrica, que afecta las mismas articulaciones en ambos lados del cuerpo, las personas con AR del hombro a menudo experimentan dolor e hinchazón en ambos hombros a la vez. Hombro RA puede causar erosión y deformidad de las articulaciones del hombro con el tiempo.

Las personas con AR tienen un mayor riesgo de problemas en el hombro como consecuencia de la inflamación continua. Si bien el número de personas con problemas de hombro en la población general es menor, las personas con AR tendrán sensibilidad e hinchazón notables en el hombro tan pronto como dos años después del diagnóstico.

Después de los primeros dos años, el 5 % de las personas con AR reportarán dolor en el hombro, y después de 12 años de vivir con la afección, el 96 % tendrá daño erosivo en el hombro.

El hombro está formado por tres huesos: el húmero (el hueso de la parte superior del brazo), la clavícula (clavícula) y la escápula (omóplato). Hay dos articulaciones en el hombro que lo ayudan a moverse: la articulación acromioclavicular y la articulación glenohumeral.

La articulación acromioclavicular se encuentra donde el punto más alto de la escápula se encuentra con la clavícula. La articulación glenohumeral es la articulación esférica entre la escápula y el húmero.

Una combinación de músculos y tendones, llamada manguito rotador, mantiene el brazo centrado en la cavidad del hombro. Las articulaciones del hombro están protegidas por la membrana sinovial, que también las lubrica y facilita su movimiento.

El daño a las articulaciones del hombro a menudo es causado por inflamación o lesión en el cartílago de la articulación del hombro. La rotura del cartílago puede afectar tanto a la articulación glenohumeral como a la articulación acromioclavicular.

Signos y síntomas

Las personas con AR que tienen afectación del hombro tendrán dolor en ambos hombros.

Los síntomas adicionales del hombro que se experimentan con la AR pueden incluir:

  • Ternura y calidez
  • Rigidez, especialmente por la mañana al despertar
  • Nódulos reumatoides debajo de la piel de los hombros y los brazos
  • Rango de movimiento reducido
  • Fuerza muscular reducida
  • Fatiga, fiebre o pérdida de peso, como resultado de una inflamación grave del hombro
  • Crepitación: avisos de crujido, chasquido o crujido de las articulaciones
  • Bloqueo del hombro porque las superficies que recubren la articulación ya no son suaves ni se deslizan en ciertas posiciones
  • Dolor agravado por la actividad

La afectación del hombro tiende a ser peor en las personas que tienen AR a largo plazo y que son mayores al inicio de la enfermedad. A medida que empeora la afectación del hombro, el movimiento del hombro se vuelve más difícil y puede haber un dolor significativo. El dolor nocturno es común y dificulta el sueño.

Condiciones del hombro vinculadas a la AR

La artritis reumatoide se ha relacionado con otras afecciones del hombro debido a la inflamación crónica. Esto incluye la degeneración y los desgarros del manguito de los rotadores, el síndrome del hombro congelado y la bursitis.

Degeneración del manguito rotador

El manguito rotador es un grupo de cuatro tendones que estabilizan la articulación del hombro. Estos tendones se conectan a cuatro músculos que ayudan a mover el hombro en varias direcciones.

Las investigaciones muestran que las personas con AR tienen un mayor riesgo de degeneración y desgarros del manguito rotador. La inflamación continua de la AR puede causar que el manguito de los rotadores se dañe.

Síndrome del hombro congelado

También conocido como capsulitis adhesiva, el hombro congelado se caracteriza por dolor y rigidez en el hombro. La AR está significativamente asociada con el hombro congelado, y las personas con afecciones sistémicas como la AR tienen el mayor riesgo de padecer esta afección.

Los síntomas comenzarán gradualmente y eventualmente empeorarán. Con el tiempo, el hombro congelado hace que el movimiento del hombro se vuelva más difícil. La condición tiende a resolverse en tres años.

El tratamiento para el hombro congelado puede ayudar a resolver los síntomas, reducir el dolor y mejorar el rango de movimiento y la fuerza muscular en el hombro afectado.

Bursitis

La bursitis provoca la inflamación de las bursas, los pequeños sacos llenos de líquido que se encuentran cerca de las articulaciones. La bursitis del hombro causa una inflamación dolorosa de la articulación del hombro que se extiende hasta la parte superior del brazo.

El dolor de la bursitis aumenta con el movimiento, especialmente al levantar los brazos por encima de la cabeza. La AR es conocida por causar bursitis debido a la inflamación continua que produce.

Diagnóstico

Su proveedor de atención médica puede hacer un diagnóstico de AR del hombro al observar sus síntomas, historial médico y estado general de salud.

Su proveedor de atención médica también realizará un examen físico, que buscará:

  • Signos de una lesión previa, incluidos los músculos, tendones y ligamentos alrededor de la articulación
  • Debilidad del músculo del hombro.
  • Dolor cuando se aplica presión a la articulación
  • Compromiso de otras articulaciones
  • Un sonido chirriante cuando la articulación se está moviendo.
  • Sensibilidad
  • Disminución del rango de movimiento

Su proveedor de atención médica también ordenará radiografías para buscar un estrechamiento del espacio articular, cambios en los huesos y la formación de espolones óseos.

Otro método de diagnóstico consiste en inyectar un anestésico local en la articulación del hombro. Si la inyección ayuda a aliviar el dolor, se puede hacer un diagnóstico de AR en la articulación del hombro.

Tratamiento

Su proveedor de atención médica tratará primero los problemas del hombro relacionados con la AR controlando la fuente de los mismos, que es la inflamación continua. Esto podría significar cambios en su plan de tratamiento para la AR.

Los síntomas del hombro también se tratarán por separado. El tratamiento para la AR del hombro puede incluir ejercicios de rango de movimiento, control del dolor, modificaciones en el estilo de vida y, como último recurso, cirugía.

Ejercicio de rango de movimiento

El tratamiento para la AR del hombro a menudo comienza con ejercicios de rango de movimiento para mantener la movilidad del hombro. Si el rango de movimiento no se ha visto afectado, el objetivo será evitar que las cosas empeoren. La fisioterapia puede ser útil para enseñarle ejercicios para fortalecer los hombros y mejorar el rango de movimiento.

Dispositivos de ayuda

Su fisioterapeuta u terapeuta ocupacional puede sugerir dispositivos de asistencia para ayudarlo con las tareas que se han vuelto más difíciles. Un dispositivo popular es un alcanzador, que te ayuda a quitar y reemplazar objetos de lugares altos sin tener que levantar el brazo. También hay dispositivos de asistencia que pueden ayudarlo a vestirse, como tiradores de cremalleras y bastones para vestirse.

Control de dolor

El control del dolor se puede hacer de varias maneras. Las bolsas de hielo, por ejemplo, son excelentes para controlar el dolor y se pueden usar según sea necesario. Las almohadillas térmicas también pueden ayudar a tratar el dolor de hombro y relajar el dolor y la rigidez en el hombro.

Se pueden usar medicamentos, disponibles sin receta o recetados por su proveedor de atención médica, para controlar el dolor. Debe analizar con su médico todos los beneficios y posibles complicaciones de los medicamentos que está usando para controlar el dolor de hombro.

Su proveedor de atención médica puede recomendar inyecciones para aliviar el dolor de la AR del hombro. Hay dos tipos de inyecciones que se usan para tratar la AR del hombro. El primer tipo es una inyección de cortisona. Se administra directamente en la articulación del hombro y puede aliviar el dolor y reducir la inflamación.

Otro tipo de inyección para tratar la AR del hombro contiene ácido hialurónico, una sustancia similar a la que se produce naturalmente en las articulaciones. El ácido hialurónico funciona actuando como un lubricante y amortiguador para mantener las articulaciones en movimiento correctamente. Una inyección de ácido hialurónico puede mejorar el dolor durante semanas o incluso meses.

Modificaciones de estilo de vida

Su proveedor de atención médica puede sugerirle que evite o interrumpa las actividades que hacen que le duela el hombro, especialmente si el dolor lo afecta a diario o lo mantiene despierto por la noche.

Por ejemplo, si practica un deporte que requiere movimiento de hombros y brazos, es posible que desee dejar de hacerlo o reducir la frecuencia con la que practica ese deporte. O si su trabajo requiere levantar objetos, es posible que desee pedirle a su empleador trabajos ligeros en los que no tenga que levantar o cargar tanto objetos pesados.

Cirugía

En algunos casos de AR del hombro, las personas que no responden a las terapias no quirúrgicas pueden necesitar cirugía. Las opciones quirúrgicas pueden incluir la cirugía de reemplazo de hombro, la fusión de las articulaciones afectadas y la extirpación parcial de la membrana sinovial inflamada.

Una palabra de MEDSALUD

Hable con su proveedor de atención médica si tiene artritis reumatoide y comienza a desarrollar dolor en el hombro u otros síntomas en el hombro. Dado que estos síntomas pueden empeorar con el tiempo, no debe ignorarlos. Su médico puede ordenar imágenes y análisis de sangre para ayudar a determinar la fuente del dolor y los síntomas del hombro.

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