Apnea del sueño, también llamada sueño obstructivo apnea, es una condición médica con la que muchas personas viven. Si no se trata, puede causar muchos síntomas y potencialmente provocar complicaciones como aumento de peso, enfermedades cardíacas, diabetes y síndrome metabólico.

Este artículo revisará las causas de la apnea del sueño, cómo puede causar aumento de peso y cómo se trata la apnea del sueño.

¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea del sueño es un trastorno en el que las vías respiratorias se obstruyen o se estrechan mientras duerme. El estrechamiento de las vías respiratorias conduce a una dificultad para respirar mientras se duerme.

La falta de entrada de aire a los pulmones provoca hipoxia (disminución del nivel de oxígeno en la sangre). Esto interrumpe el ciclo del sueño y alguien con apnea del sueño puede despertarse.

Este ciclo continúa una y otra vez mientras alguien duerme, hasta docenas de veces cada hora. El sueño interrumpido debido a la apnea puede producir una variedad de síntomas.

Síntomas

Los síntomas de la apnea del sueño pueden incluir:

  • Ronquidos
  • Despertar con dolor de cabeza
  • Despertarse con la boca seca
  • Dificultad para conciliar el sueño
  • Dificultad para permanecer dormido
  • Despertarse sin aliento
  • Sentirse más irritable durante el día.
  • somnolencia diurna
  • Su compañero de sueño se da cuenta de los períodos en los que no respira

Cuándo hablar con un proveedor de atención médica

Si tiene alguno de los síntomas enumerados anteriormente, o si su compañero de sueño nota que está sin aliento mientras duerme o hay momentos en que deja de respirar, hágase evaluar tan pronto como pueda. Ignorar los síntomas de un trastorno subyacente podría dejar más tiempo para que se desarrollen complicaciones.

Causas

Cuando alguien con apnea del sueño está durmiendo, sus vías respiratorias se bloquean. Algunas causas son:

  • Obesidad: Alguien que tiene obesidad o sobrepeso puede tener un cuello grande, con un aumento de grasa en el tejido que rodea las vías respiratorias. Al acostarse, este tejido presiona las estructuras de las vías respiratorias, obstruyéndolas.
  • Sobrecarga de fluidos: Las personas que viven con enfermedades cardíacas o renales pueden retener más líquido en sus cuerpos. Esto ejerce presión sobre las estructuras de las vías respiratorias durante el sueño.
  • Anatomía: Tener amígdalas grandes puede obstruir las vías respiratorias al acostarse para dormir. Otros cambios anatómicos pueden incluir haber nacido con la lengua más atrás en la boca, labio hendido o paladar hendido.

Cambios nerviosos o musculares

A veces, el daño a los nervios en el cerebro, el cuello o el pecho puede interferir con lo bien que puede mantener las vías respiratorias abiertas durante la noche cuando duerme. Algunas de las condiciones que pueden afectar el sistema nervioso o el sistema muscular incluyen:

Peso y apnea del sueño

La apnea del sueño es una condición común en aquellos que tienen obesidad. A menudo se piensa que es una causa reversible de la apnea del sueño, lo que significa que si se puede perder peso, la apnea del sueño se puede resolver. Sin embargo, la apnea del sueño está relacionada con el aumento de peso, lo que puede dificultar la pérdida de peso.

Aumento de peso

Los estudios han demostrado cómo los ciclos de sueño más cortos experimentados con la apnea del sueño pueden causar obesidad. El aumento de peso debido a la apnea del sueño puede ser un proceso muy complejo de aumento de la inflamación en el cuerpo, combinado con intolerancia a la glucosa, resistencia a la insulina y desequilibrios hormonales.

Una hormona llamada leptina se almacena en las células grasas del cuerpo. Señala al hipotálamo (en el cerebro) para que el cerebro sepa que el cuerpo está lleno y no necesita comer. La apnea del sueño puede conducir a una disminución de la producción de leptina, por lo que el cerebro no recibe la señal de que el cuerpo está lleno.

Las personas con obesidad también pueden tener niveles más altos de leptina debido a la mayor cantidad de células grasas en el cuerpo. A veces, el cerebro se vuelve insensible a la acción de la leptina y las señales no se transmiten.

Hay otras hormonas y proteínas de señalización que se encuentran en las células grasas que pueden afectar el funcionamiento del cerebro durante el sueño. Pueden hacer que los nervios y los músculos del tórax y las vías respiratorias superiores se debiliten y sean incapaces de mantener abiertas las vías respiratorias durante el sueño.

Esto hace que se produzca inflamación, lo que puede provocar un aumento de peso. Esto puede ser un ciclo difícil de romper.

otra hormona, pepinillo, estimula el apetito. Esta hormona se libera del estómago para decirle al cerebro que tiene hambre. Con la disminución del sueño, como se experimenta en la apnea del sueño, la cantidad de gherlina aumenta, lo que hace que aumente el apetito.

Pérdida de peso

Se ha recomendado la pérdida de peso como una intervención para las personas con apnea del sueño para ayudar a reducir los riesgos y las complicaciones del trastorno del sueño. Sin embargo, después de revisar las formas en que la apnea del sueño puede causar aumento de peso, perder peso puede ser difícil.

Se puede intentar perder peso a través de cambios en la dieta, más ejercicio o medicamentos. La cirugía de pérdida de peso también se ha usado para ayudar a las personas con apnea del sueño a perder peso.

Sin embargo, se ha demostrado que uno de los tratamientos de la apnea del sueño, el uso de la terapia de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés) por la noche, mejora algunos de los desequilibrios hormonales asociados con la apnea del sueño. El uso regular de CPAP puede ser útil para perder peso.

Factores de riesgo

Muchos factores pueden contribuir a la apnea del sueño. Algunos de estos factores de riesgo son:

  • Edad creciente
  • Consumo regular de alcohol
  • Fumar cigarrillos
  • Historia familiar
  • Sexo masculino

Las personas de ascendencia afroamericana, hispana o nativa americana también tienen un mayor riesgo de apnea del sueño.

Complicaciones de la apnea del sueño

Obtener un diagnóstico y tratamiento para la apnea del sueño puede reducir los riesgos de complicaciones graves de esta afección. Algunas de las complicaciones que pueden surgir incluyen:

  • Asma: Una afección pulmonar crónica con vías respiratorias constreñidas e inflamadas
  • Fibrilación auricular: Ritmo cardíaco irregular, rápido y caótico
  • Cánceres: Incluido los del páncreas, riñón y piel
  • enfermedad renal cronica: pérdida gradual de la función renal
  • Dificultades con la función cerebral: Afecta la atención, la concentración, el movimiento y la memoria.
  • Condiciones del corazón y de los vasos sanguíneos: Incluyendo aterosclerosis (estrechamiento de las arterias debido a la acumulación de placa), ataques cardíacos (un vaso sanguíneo bloqueado causa daño al músculo cardíaco), insuficiencia cardíaca (el corazón no puede bombear sangre adecuadamente), presión arterial alta y accidente cerebrovascular
  • Condiciones de los ojos: Incluyendo glaucoma, ojo seco y queratocono (abultamiento de la córnea)
  • Desordenes metabólicos: Incluidas la intolerancia a la glucosa y la diabetes tipo 2 (ambas dan como resultado niveles altos de azúcar en la sangre)

Diagnóstico

El diagnóstico de la apnea del sueño comienza con una visita a un proveedor de atención médica si a usted o a su compañero de sueño les preocupa que pueda tener apnea del sueño. El proveedor realizará un examen físico y evaluará sus síntomas de apnea del sueño. Es posible que lo deriven a un especialista del sueño, quien puede realizar un estudio del sueño para evaluarlo.

Los estudios del sueño se pueden realizar en un laboratorio especializado del sueño o se pueden realizar en casa. Durante un estudio del sueño, se controlan la frecuencia y el ritmo cardíacos y los niveles de oxígeno durante el sueño. También hay una evaluación de cuántas veces ocurren los episodios de apnea.

La apnea del sueño se puede clasificar en leve, moderada o grave según la cantidad de episodios de apnea que ocurren cada hora. Si tiene apnea del sueño leve, tendrá de cuatro a 15 episodios de apnea en una hora. Si tiene apnea del sueño moderada, experimentará de 15 a 29 eventos de apnea por hora. Y si tiene 30 o más episodios de apnea por hora, su apnea del sueño es grave.

Tratamiento

Se pueden tomar múltiples intervenciones para ayudar a tratar la apnea del sueño y reducir el riesgo de algunos de los problemas de salud que pueden estar asociados con ella. Los tratamientos pueden incluir hacer cambios en el estilo de vida, usar máquinas u otros dispositivos para ayudar con la respiración durante el sueño y someterse a una cirugía, si es necesario.

Cambios en el estilo de vida

Perder peso puede ser útil para tratar la apnea del sueño, pero, al mismo tiempo, la apnea del sueño puede dificultar mucho la pérdida de peso. Cosas como limitar las calorías, beber menos bebidas alcohólicas y no fumar pueden reducir los síntomas de la apnea del sueño.

Apnea del sueño y fatiga

El ciclo de apnea del sueño y fatiga puede ser difícil de romper. Si la apnea del sueño no se trata, la persona que la padece puede sentirse extremadamente cansada durante el día.

Pueden tener poca energía para realizar sus actividades de rutina y aún menos energía para hacer ejercicio. El ejercicio a menudo es una parte importante para mantener un peso saludable mientras se tiene apnea del sueño.

Máquinas y Dispositivos

Se puede recetar una máquina CPAP a alguien con apnea del sueño. Esta máquina tiene una máscara que se coloca sobre la nariz y/o la boca, que luego se conecta con un tubo a un máquina que proporciona presión para mantener abiertas las vías respiratorias mientras se duerme.

Los dispositivos que están disponibles incluyen boquillas que colocan la mandíbula y evitan que se mueva mientras duerme para ayudar a mantener abiertas las vías respiratorias. También existe un dispositivo oral que mantiene la lengua en una posición especial para evitar que bloquee las vías respiratorias.

También hay un dispositivo implantable que monitorea los patrones de respiración mientras alguien duerme. Si detecta un cambio en los patrones de respiración, estimula los nervios para ayudar a mantener abiertas las vías respiratorias.

Cirugía

Si las amígdalas agrandadas están causando apnea del sueño, es posible que se necesite una amigdalectomía (extirpación quirúrgica de las amígdalas, las masas de tejido blando en la parte posterior de la garganta). Otros procedimientos pueden incluir cirugía para reposicionar la mandíbula superior o inferior.

Resumen

La apnea del sueño es una condición en la que las vías respiratorias tienen dificultad para permanecer abiertas mientras alguien duerme, ya sea por razones anatómicas o neurológicas o posiblemente por sobrepeso u obesidad.

Esto conduce a una disminución de los ciclos respiratorios mientras se duerme, incluidos períodos en los que no se respira. Esta disminución de la respiración hace que los niveles de oxígeno en el cuerpo bajen e interfiere con el ciclo del sueño.

La apnea del sueño puede provocar múltiples complicaciones, como aumento de peso, hipertensión, enfermedades cardíacas y síndrome metabólico. La apnea del sueño debe ser diagnosticada por un proveedor de atención médica a través de un examen físico, una revisión de los síntomas y un estudio del sueño.

Las opciones de tratamiento para la apnea del sueño pueden incluir cambios en el estilo de vida, uso de dispositivos o máquinas, como CPAP, o posiblemente incluso cirugía.

Una palabra de MEDSALUD

La apnea del sueño es una condición que puede conducir a problemas graves. Es importante que un proveedor de atención médica evalúe sus síntomas. Mucha gente piensa que dormir con un dispositivo CPAP será incómodo o difícil de hacer, sin embargo, puede conducir a un mejor sueño y una mejor salud en general.

Preguntas frecuentes

  • ¿La apnea del sueño tiene cura?

    La apnea del sueño es un trastorno tratable. Se puede curar si se puede reparar la causa, por ejemplo, mediante una amigdalectomía para las amígdalas grandes. Sin embargo, para muchas personas, puede requerir un tratamiento por un período de tiempo más largo.

  • ¿Cómo suena la apnea del sueño?

    Una persona con apnea del sueño puede roncar muy fuerte y con mucha frecuencia. También pueden sonar como si estuvieran jadeando mientras duermen.

  • ¿Cómo sabes si tienes apnea del sueño?

    Los síntomas de la apnea del sueño pueden incluir:

    • Somnolencia diurna
    • Dificultad para prestar atención durante el día.
    • Boca seca por la mañana
    • Dolor de cabeza por la mañana

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