El potasio es un mineral importante para sustentar la vida, pero existe algo así como «demasiado de algo bueno». Aprenda la función del potasio en el cuerpo, por qué la homeostasis del potasio es clave para la salud del corazón y los diferentes niveles de potasio en los alimentos.

¿Qué es el potasio?

El potasio es un electrolito esencial que su cuerpo, específicamente su corazón, nervios y músculos, necesita para funcionar correctamente.

El potasio regula una amplia gama de funciones fisiológicas, incluida la contracción muscular, el latido cardíaco regular y el movimiento de nutrientes hacia las células y los productos de desecho fuera de las células. Una dieta rica en potasio ayuda a compensar algunos de los efectos nocivos del sodio sobre la presión arterial.

Potasio y Salud del Corazón

Cumplir con su requerimiento diario de potasio ayuda a que su corazón funcione de la mejor manera. Un nivel saludable de potasio en la sangre está entre 3,5 y 5,0 miliequivalentes por litro (mEq/L). Los niveles de potasio demasiado altos o demasiado bajos pueden causar o exacerbar la insuficiencia cardíaca.

La mayor parte del potasio que necesita se consumirá en su dieta. Los alimentos ricos en potasio ayudan a controlar la presión arterial al disminuir los efectos del sodio. El potasio hace esto a través de su capacidad para promover la excreción de sodio en la orina y aliviar la tensión en las paredes de los vasos sanguíneos.

Los estudios han demostrado que aumentar la ingesta de potasio puede reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, como presión arterial alta, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, pero se desconoce el mecanismo responsable de esto. Algunos investigadores creen que el potasio puede prevenir la aterosclerosis o el endurecimiento de las arterias, pero se necesita más investigación para respaldar estas afirmaciones.

Niveles bajos de potasio

Los niveles bajos de potasio en la sangre, también conocidos como hipopotasemia, pueden deberse a una serie de condiciones que incluyen:

Los niveles levemente bajos de potasio generalmente no causan síntomas, pero las disminuciones más grandes pueden causar los siguientes síntomas:

  • Debilidad
  • Fatiga
  • Constipación
  • espasmos musculares
  • Calambres musculares o debilidad
  • parálisis muscular
  • Ritmos cardíacos anormales
  • Problemas de riñon

Altos niveles de potasio

Tener demasiado potasio en la sangre, una condición llamada hiperpotasemia, puede ser peligroso para la salud de su corazón. Los riñones son los encargados de mantener el equilibrio de potasio en la sangre. La siguiente condición puede ponerlo en riesgo de hiperpotasemia:

Al principio, es posible que no note ningún síntoma, pero la hiperpotasemia puede causar síntomas de:

  • Dolor abdominal (vientre) y diarrea
  • Dolor en el pecho
  • Palpitaciones del corazón o arritmia (latidos cardíacos irregulares, rápidos o agitados)
  • Debilidad muscular o entumecimiento en las extremidades
  • Náuseas y vómitos

Cuándo buscar atención médica

La hiperpotasemia grave puede provocar un paro cardíaco y la muerte. Al principio, es posible que no note ningún síntoma, pero la hiperpotasemia puede causar síntomas de:

  • Dolor abdominal (vientre) y diarrea
  • Dolor en el pecho
  • Palpitaciones del corazón o arritmia (latidos cardíacos irregulares, rápidos o agitados)
  • Debilidad muscular o entumecimiento en las extremidades
  • Náuseas y vómitos

Si experimenta alguno de estos síntomas, llame a una ambulancia o diríjase a la sala de emergencias de inmediato.

Fuentes dietéticas de potasio

El potasio es un nutriente esencial que está naturalmente presente en muchos alimentos y está presente en todos los tejidos del cuerpo. Los niveles de potasio están estrictamente regulados porque es necesario para el funcionamiento normal de las células. Este mineral ayuda a mantener el equilibrio entre el volumen de líquido intracelular y los gradientes electroquímicos transmembrana.

Aunque los suplementos de potasio están disponibles, la mayoría de las personas pueden obtener el potasio que necesitan de los alimentos que comen y de los líquidos que beben. Los alimentos ricos en potasio incluyen:

  • Albaricoques y jugo de albaricoque
  • Espárragos
  • Aguacates
  • arroz integral
  • Cantalupo y melón dulce
  • Cafe y te
  • Leche sin grasa o baja en grasa (1%)
  • yogur sin grasa
  • la mayoría de los peces
  • Leche
  • Toronja y jugo de toronja (hable con su proveedor de atención médica si está tomando un medicamento para reducir el colesterol)
  • Verduras de hojas verdes como la espinaca y la col rizada
  • Hipogloso
  • Habas
  • Hongos
  • Naranjas y jugo de naranja
  • Guisantes
  • Patatas (batatas blancas y dulces)
  • Ciruelas pasas y jugo de ciruelas pasas
  • Pasas y dátiles
  • Tomates, jugo de tomate y salsa de tomate
  • Atún

Planificación de una dieta baja en potasio

Los niveles altos de potasio en la sangre pueden causar problemas cardíacos graves, especialmente si tiene un alto riesgo de insuficiencia cardíaca, pero antes de restringir severamente el potasio en su dieta, es posible que desee consultar con un profesional de la salud para hablar sobre los riesgos de niveles altos de potasio. potasio y cómo puede ayudar una dieta baja en potasio.

Hable con su proveedor de atención médica

Si tiene un alto riesgo de hiperpotasemia o hipopotasemia o experimenta cualquiera de los síntomas mencionados anteriormente, busque atención médica de inmediato. Los cambios en la dieta pueden ayudar a prevenir y tratar los niveles altos o bajos de potasio.

Hable con un profesional de la salud para comprender cualquier riesgo que pueda tener de hipopotasemia o hiperpotasemia, ya que pueden recomendarle alimentos que deba limitar, evitar o aumentar según su nivel de potasio.

Resumen

El potasio es bueno para el corazón y se encuentra abundantemente en los alimentos que comemos y los líquidos que bebemos, pero demasiado puede causar problemas cardíacos graves, especialmente en personas con diabetes, hipertensión o enfermedad renal, que tienen un alto riesgo de insuficiencia cardíaca. Antes de comenzar una dieta baja en potasio, consulte con un profesional de la salud para planificar su curso de manera segura.

Una palabra de MEDSALUD

El cuerpo hace un gran trabajo al regular estrictamente los niveles de potasio, y la mayoría de las veces no sentirá síntomas si sus niveles son ligeramente altos o bajos. Aún más, la mayoría de los adultos estadounidenses obtienen una cantidad saludable de potasio en su dieta a través de la leche, el café, el té, otras bebidas no alcohólicas, los plátanos, los aguacates y las papas y no tienen que hacer cambios en sus dietas ni usar suplementos de potasio para cumplir con sus necesidades diarias. requisitos

Si tiene una afección que debilita su corazón, es posible que ese no sea el caso. Es posible que deba prestar mucha atención a la cantidad de potasio que ingiere. Pero antes de realizar cambios drásticos en tu dieta, consulta a un profesional de la salud que te ayudará a ajustar tu dieta de la forma más segura posible.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo afecta el potasio a su ritmo cardíaco?

    Los niveles altos de potasio en la sangre pueden desencadenar un latido cardíaco irregular que a veces se acompaña de un corazón acelerado y molestias en el pecho. Si no se trata, la hiperpotasemia grave puede provocar un paro cardíaco y la muerte.

  • ¿Beber mucha agua puede ayudar a reducir el potasio?

    Siempre es una buena idea mantenerse hidratado, especialmente con agua, dado que es esencial para mantener el equilibrio de electrolitos, pero beber una cantidad excesiva puede provocar una pérdida de potasio en la orina potencialmente mortal, a veces llamada intoxicación por agua.

  • ¿Hay formas de eliminar el exceso de potasio de su cuerpo?

    Las píldoras de agua, también conocidas como diuréticos, se usan comúnmente para ayudar al cuerpo a eliminar el exceso de potasio. Funcionan haciendo que su riñón produzca más orina que elimina el potasio en el proceso. El medicamento Kayexalate (sulfonato de poliestireno sódico) también se puede usar para tratar el potasio alto, ya que elimina el potasio a través de los intestinos antes de que sea absorbido por el cuerpo.

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