Las personas que viven con el VIH suelen tener niveles elevados de colesterol y triglicéridos, lo que no solo es causado por el virus en sí, sino también por los mismos medicamentos destinados a tratar la enfermedad. Otros factores también pueden contribuir a estas condiciones, conocidas, respectivamente, como hipercolesterolemia y hipertrigliceridemia.

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es definido por la American Heart Association como una sustancia cerosa en el torrente sanguíneo de una persona que se deriva tanto del hígado como de ciertos alimentos, especialmente carnes rojas y productos lácteos enteros.

El exceso de colesterol puede bloquear las arterias del cuerpo, lo que impide que el flujo sanguíneo adecuado llegue a los órganos vitales, incluidos el corazón y el cerebro. Esto puede aumentar el riesgo de que una persona sufra un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Hay dos tipos de colesterol:

  • Colesterol LDL: considerado el colesterol «malo», el LDL alto está relacionado con un mayor riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Una dieta rica en grasas saturadas y trans, como carnes rojas, alimentos procesados ​​y refrigerios, ayuda a elevar el colesterol LDL.
  • Colesterol HDL: a menudo denominado colesterol «bueno», el HDL bajo se asocia con un mayor riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. La genética de una persona, tener diabetes tipo 2, fumar y tener un estilo de vida sedentario reduce los niveles de colesterol HDL.

El colesterol total se calcula sumando el HDL + LDL + 20% del nivel de triglicéridos de una persona. En términos generales, un nivel deseable de colesterol total es menos de 200 miligramos por decilitro (mg/dL).

¿Qué son los triglicéridos?

Los triglicéridos son grasas comunes que provienen de los alimentos o son fabricadas por el cuerpo a partir de la descomposición de los carbohidratos. Después de que una persona ingiere una comida, las calorías adicionales que no se utilizan como energía inmediata se convierten en triglicéridos. Estos compuestos luego se mueven a través del torrente sanguíneo hasta llegar al tejido adiposo, donde se almacenan para su uso posterior.

Los niveles elevados de triglicéridos están relacionados con una mayor probabilidad de tener presión arterial alta y diabetes tipo 2. Además, si una persona tiene triglicéridos altos y un nivel alto de LDL o un nivel bajo de HDL, entonces tendrá un alto riesgo de ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares.

En general, un nivel normal de triglicéridos se define como tener menos de 150 miligramos por decilitro (mg/dL), mientras que un nivel alto de triglicéridos se define como 500 mg/dL o más.

Los factores que aumentan el riesgo de hipertrigliceridemia de una persona incluyen:

  • Obesidad
  • La inactividad física
  • Ingesta excesiva de alcohol
  • Fumar cigarrillos
  • Dietas ricas en carbohidratos (como bocadillos azucarados, galletas, pan y papas)
  • Ciertas condiciones médicas como diabetes tipo 2 o enfermedad renal crónica
  • Ciertos medicamentos (como antirretrovirales, estrógenos y corticosteroides)
  • La composición genética de una persona.

Colesterol y triglicéridos y su relación con el VIH

La infección por VIH en sí provoca un aumento de los niveles de colesterol y triglicéridos en el individuo infectado. Esta condición se puede exacerbar aún más por los medicamentos antirretrovirales contra el VIH de una persona, que también pueden afectar negativamente los niveles de colesterol de una persona.

Los medicamentos contra el VIH clasificados como inhibidores de la proteasa (IP) suelen estar relacionados tanto con la hipertrigliceridemia como con la hipercolesterolemia. Varios fármacos de la clase de los inhibidores de la transcriptasa inversa nucleósidos (NRTI) también pueden contribuir a esto. Entre ellos:

  • Ziagen (abacavir)
  • Zerit (estavudina)
  • Retrovir (zidovudina, AZT)
  • Kaletra (lopinavir + ritonavir)

Manejo del Colesterol Alto y Triglicéridos

Debido a la asociación de causa y efecto entre el VIH y el colesterol/triglicéridos elevados, las personas con VIH deben someterse a análisis de sangre periódicos para controlar sus niveles séricos en sangre.

Los cambios en el estilo de vida (incluido el ejercicio, una dieta baja en grasas y dejar de fumar) a menudo pueden mitigar muchos de los efectos nocivos del tratamiento y la infección. En muchos casos, se puede recomendar el uso de estatinas y otros medicamentos para reducir el colesterol y los triglicéridos si los niveles caen fuera de lo que podría considerarse saludable, especialmente para las personas mayores o aquellas con síndrome metabólico.

La investigación de la División de Investigación de Kaiser Permanente ha demostrado que los medicamentos para el colesterol pueden funcionar bien entre ciertas personas con VIH que están en riesgo de enfermedad cardiovascular. Aunque el riesgo de enfermedad es mayor debido a las anomalías de los lípidos que pueden ocurrir con ciertos medicamentos antirretrovirales, los medicamentos contra el colesterol parecen funcionar muy bien para controlar los niveles altos o alterados.

Además de las estatinas tradicionales, se ha demostrado que el uso de agentes reguladores de lípidos como Lopid (gemfibrozil) controla mejor los niveles de colesterol y triglicéridos en personas que viven con el VIH.

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