El azúcar de coco es un edulcorante natural derivado de la savia de la palmera cocotera. La savia se seca y se convierte en gránulos o bloques de azúcar para usos culinarios. A menudo se comercializa como una alternativa más saludable al azúcar de mesa y con beneficios adicionales.

Para determinar si el azúcar de coco tiene sentido para usted, es esencial observar factores como el índice glucémico, el procesamiento y la nutrición.

Este artículo examina si el azúcar de coco es un sustituto adecuado del azúcar, incluida su composición nutricional y sus ventajas y desventajas al usarlo.

Azúcar de coco: dónde aterriza en el índice glucémico

El índice glucémico (IG) es una escala que se utiliza para evaluar el impacto de los alimentos que contienen carbohidratos en los niveles de azúcar en sangre. Los clasifica en una escala del 1 al 100, donde los valores más altos indican un aumento más rápido del azúcar en sangre. El uso del IG es particularmente relevante para las personas que tienen diabetes o que controlan sus tendencias de azúcar en la sangre, pero también puede ser útil para la salud y el bienestar general.

El azúcar de coco tiene un IG más bajo en comparación con el azúcar normal. Esto significa que tiene un impacto más lento en los niveles de azúcar en sangre, lo que puede beneficiar a las personas que necesitan controlar su nivel de azúcar en sangre.

El azúcar de coco generalmente cae alrededor de 35 en la escala de IG, mientras que el azúcar de mesa se ubica entre 60 y 65. Si bien no es una gran diferencia, el azúcar de coco tiene un efecto ligeramente menos dramático en los niveles de azúcar en sangre que el azúcar de mesa.

¿Es el azúcar de coco un buen sustituto del azúcar?

El azúcar de coco suele comercializarse como una alternativa más saludable al azúcar refinada y tiene algunas ventajas potenciales. Sin embargo, es importante considerar varios factores y no considerar ningún sustituto del azúcar como una solución única para todos.

Beneficios

El principal beneficio del azúcar de coco es que es similar al azúcar de mesa y puede usarse de la misma manera para endulzar recetas y bebidas. En comparación con el azúcar de mesa, el azúcar de coco tiene un índice glucémico ligeramente más bajo y contiene pequeñas cantidades de varios micronutrientes que retiene durante su procesamiento.

Efectos secundarios

El azúcar de coco sigue siendo azúcar. No debe consumirse con regularidad ni en grandes cantidades, sino para ayudar a realzar el dulzor de recetas específicas. El coco y los azúcares refinados son tan similares que se pueden usar de la misma manera en la cocina con un simple intercambio 1 a 1.

Si comiera mucha azúcar, consumiría una cantidad significativa de calorías sin fibra, grasas, proteínas y solo cantidades mínimas de vitaminas y minerales específicos. El consumo de azúcar de coco (o cualquier azúcar) en grandes cantidades podría aumentar el riesgo de inflamación, aumento de peso involuntario y enfermedades relacionadas, como enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2.

Independientemente de su procedencia, los expertos en salud recomiendan que no más del 20% del total de calorías diarias provengan del azúcar añadido, incluido el azúcar de coco.

Pros y contras del azúcar de coco

Hay ventajas y desventajas para cada tipo de azúcar; El azúcar de coco no es una excepción. A continuación se presentan algunos pros y contras del azúcar de coco.

Ventajas:

  • El azúcar de coco tiene un índice glucémico (IG) más bajo que el azúcar de mesa.
  • Retiene algunos micronutrientes en pequeñas cantidades.

Contras:

  • El consumo regular de azúcar aumenta el riesgo de inflamación, aumento de peso y enfermedades crónicas relacionadas.
  • Siguen siendo en su mayoría calorías vacías, con un valor nutricional mínimo.

Información nutricional: porción individual de azúcar de coco

En comparación con el azúcar de mesa y el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, que aportan calorías sin ningún beneficio nutricional, el azúcar de coco ofrece varios nutrientes además de energía.

Una porción de 2 cucharaditas u 8 gramos (g) de azúcar de coco tiene la siguiente composición nutricional:

  • Calorías: 30
  • Grasa total: 0 g
  • Sodio: 0 miligramos (mg)
  • Carbohidratos totales: 8 g.
  • Azúcares totales: 7 g
  • Proteína: 0 gramos

Si bien no siempre figuran en la etiqueta de información nutricional, las investigaciones han descubierto que el azúcar de coco proporciona trazas de potasio, calcio, zinc, vitamina C, magnesio, hierro y ciertos antioxidantes.

Aún así, esto no significa que el azúcar de coco sea una buena fuente de estos micronutrientes. Tendrías que comer mucho azúcar de coco para obtener una cantidad beneficiosa, lo que conllevaría muchas calorías adicionales.

Si bien el azúcar de coco contiene más nutrientes que el azúcar de mesa, es mucho mejor obtener vitaminas, minerales y antioxidantes de fuentes de alimentos integrales, como frutas y verduras.

Extracción de savia y elaboración de azúcar de coco

¿Cómo se elabora el azúcar de coco? Se deriva de la savia de la palmera cocotera, no de los cocos. El proceso de elaboración del azúcar de coco consta de dos pasos principales.

En primer lugar, hay que hacer un corte en la flor de la palmera, que permita que salga la savia líquida. La savia se recoge en recipientes y luego se expone a altas temperaturas. Esto evapora la savia y el líquido restante.

Luego, los sólidos cristalizados secos se rompen en gránulos que pueden usarse como azúcar de mesa. El producto final es de color tostado y tiene un sabor parecido al caramelo.

Alternativas al azúcar de coco

Si está buscando alternativas al azúcar pero no quiere depender del azúcar de coco, se pueden usar otras opciones para cocinar y hornear, que incluyen:

  • azúcar morena: El azúcar moreno es simplemente azúcar blanco y melaza, pero tiene un color y una textura similares al azúcar de coco.
  • turbinado crudo: turbinado El azúcar se elabora a partir de caña de azúcar pero mantiene algo de melaza procedente de su procesamiento y ofrece un sabor parecido al caramelo.
  • Miel o agave: Si no necesita los gránulos sólidos, la miel o el néctar de agave pueden funcionar bien para endulzar recetas y bebidas.
  • miel de maple: Otra opción líquida, el jarabe de arce aporta su exclusivo sabor a arce ahumado.
  • Sucanat: Proviene de la caña de azúcar, pero se procesa menos que el azúcar de caña, lo que da como resultado un color marrón y un sabor a caramelo similar al azúcar de coco.
  • Azúcar de dátil: Esto está lejos del azúcar de mesa porque está hecho de dátiles molidos deshidratados. Sin embargo, es una opción mínimamente procesada y los dátiles son naturalmente dulces. Funciona bien en recetas cocinadas específicas; solo tenga en cuenta que no se derrite como el azúcar.
  • Estevia: Derivado de la planta stevia, es más dulce que el azúcar de coco y funciona mejor para endulzar bebidas y hornear.

No existe una mejor alternativa al azúcar ni a la mejor opción de edulcorante. Elige el que mejor se adapte a tus necesidades y a tus preferencias.

Resumen

Hay mucha publicidad sobre el azúcar de coco y otros agentes edulcorantes. Si bien el azúcar de coco está menos procesado, tiene un índice glucémico más bajo y un perfil de micronutrientes ligeramente mejor que el azúcar de mesa, eso no lo convierte en un «alimento saludable». El azúcar agregado sigue siendo azúcar agregado y el azúcar de coco aún debe usarse con moderación en la cocina.

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