Si tiene el síndrome del ojo seco y descubre que los tratamientos farmacológicos tradicionales y otras medidas no funcionan, es posible que su médico le recomiende una opción quirúrgica. Estos enfoques suelen ser procedimientos ambulatorios que ayudan a mantener las lágrimas en el ojo por más tiempo y a que la superficie del ojo no se seque.

Este artículo discutirá diferentes procedimientos quirúrgicos para el síndrome del ojo seco, cómo prepararse, qué sucede el día de la cirugía y qué esperar en la recuperación.

¿Qué es la cirugía de ojo seco?

Los procedimientos de cirugía de ojo seco a menudo implican mejorar el rendimiento de los conductos lagrimales, que mantienen los ojos húmedos.

Los procedimientos de ojo seco incluyen:

  • puntal enchufes
  • Cauterización
  • Amniótico membrana
  • Trasplante de glándulas salivales

Esto es lo que necesita saber acerca de estos procedimientos.

Tapones puntales

Al igual que un tapón en un fregadero, los tapones puntuales sirven como una barrera que impide que las lágrimas naturales se drenen demasiado pronto. Según sus necesidades, estos tapones pueden drenar lentamente el líquido o bloquearlo por completo.

El médico coloca tapones lagrimales en un área llamada lagrimal, donde las lágrimas generalmente salen del ojo. Con el tapón colocado, sus propias lágrimas, así como cualquier lágrima artificial que coloque en su ojo, se acumularán en lugar de drenarse.

La idea es permitir que estas lágrimas permanezcan en la superficie del ojo para mantener el área húmeda.

Los dos tapones puntales diferentes son:

  • Tapones temporales: Hechos de colágeno (un tipo de proteína que se encuentra en la piel, las articulaciones, los músculos y los huesos), estos se disuelven solos con el tiempo. Pueden estar en el ojo solo unos días o varios meses.
  • Tapones semipermanentes: Fabricados con un material de silicona, son de larga duración.

Riesgos potenciales

Existe un pequeño riesgo de infecciones oculares por el procedimiento, pero este riesgo es raro. También existe la posibilidad de que pueda reaccionar a los tapones lagrimales, con irritación que causa hinchazón y secreción amarillenta del conducto lagrimal.

Además, si tiene un resfriado u otra infección de las vías respiratorias superiores, es posible que cuando se suene la nariz, los gérmenes sean empujados hacia atrás y lleguen a los conductos. Esto puede requerir que tome antibióticos y, en algunos casos, que le quiten los tapones.

Los tapones puntales pueden funcionar incluso mejor de lo esperado, provocando un desgarro excesivo. Si es necesario, el médico puede quitar los tapones. Se pueden reemplazar con otro tipo de enchufe o es posible que se deba tomar otro enfoque.

Además, tenga en cuenta que los tapones pueden caerse si se frota los ojos. También podrían moverse a otra parte del área de drenaje, lo que puede causar hinchazón y dolor.

No se necesita tiempo de recuperación después de insertar los tapones.

Cauterización

Otro enfoque que se puede tomar es el uso de cauterización térmica. La idea es encoger los tejidos alrededor del área de los conductos lagrimales con la ayuda de un alambre calentado, lo que ralentiza el flujo de lágrimas.

La cauterización generalmente se intenta en los casos en que los medicamentos y los tapones lagrimales han fallado. A diferencia de los tapones, que se pueden quitar, la cauterización es una solución permanente.

Si bien es poco común, algunos pacientes pueden sufrir un desgarro excesivo con este enfoque.

Uso de la membrana amniótica

Para aquellos con queratitis (inflamación de la córnea, la cúpula transparente que cubre el iris y la pupila) por ojo seco, una membrana amniótica es una opción.

Este es tejido obtenido éticamente de la placenta durante partos por cesárea (cesáreas). Este tejido no solo actúa como una barrera física para proteger la superficie del ojo, sino que también ayuda a curar el ojo y reduce el dolor causado por la fricción en la superficie.

Hay dos tipos de membrana amniótica. Éstas incluyen:

  • AM criopreservado: este tejido congelado se almacena a menos 80 grados centígrados, pero se lleva a temperatura ambiente para su uso.
  • AM deshidratado: este tejido deshidratado se conserva al vacío y se almacena a temperatura ambiente.

Trasplante de Glándulas Salivales

A veces son las propias glándulas lagrimales las que son el problema. Si las suyas no generan suficientes lágrimas, su médico puede optar por trasplantar glándulas salivales de su labio inferior al área de los ojos.

Este no es un procedimiento típico para el ojo seco, sino que está reservado para personas con trastornos autoinmunes que atacan las membranas mucosas. El propósito de este trasplante es prevenir daños en los tejidos de los ojos manteniéndolos húmedos.

Propósitos de la cirugía de ojo seco

Los que normalmente se consideran para la cirugía del ojo seco son personas con síntomas graves que no han respondido bien a medidas estándar como lágrimas artificiales y medicamentos.

Antes de recomendar la cirugía, es probable que su médico pruebe de todo, desde remedios caseros (como aplicar paños calientes en los párpados) hasta lágrimas artificiales y medicamentos recetados, como Restasis o Cequa (ciclosporina) o Xiidra (lifitegrast).

Para determinar si sus lágrimas son suficientes antes de recomendar una cirugía, es probable que su médico:

  • Comprueba si estás produciendo suficientes lágrimas.
  • Fíjate cuánto tardan en llenarse los ojos de lágrimas y cuánto tiempo permanecen estas

Cómo preparar

Saber qué esperar puede hacer que la cirugía del ojo seco sea mucho más fácil.

Los procedimientos para aliviar el ojo seco, como la inserción de un tapón punctal o la cauterización térmica, se realizan de forma ambulatoria con anestesia local, lo que no debe afectar lo que come o bebe previamente. Estos son procedimientos relativamente discretos.

Asimismo, el procedimiento de la membrana amniótica se realiza directamente en el consultorio de su médico y es un procedimiento mínimamente invasivo. Asegúrese de traer su tarjeta de seguro a la oficina.

Por otro lado, el trasplante de glándulas salivales es una cirugía mayor que se realiza bajo anestesia general. Deberá consultar con su médico sobre cualquier medicamento que pueda interferir con la anestesia, así como sobre lo que podrá comer o beber el día del procedimiento.

Que esperar

Esto es lo que puede esperar el día de la cirugía.

Antes de la Cirugía

Antes de insertar los tapones lagrimales, su médico puede medir el tamaño de la abertura lagrimal para asegurarse de que los insertos encajen perfectamente en su lugar. Sin embargo, es posible que esta medida no sea necesaria si se usa un enchufe de talla única.

Es probable que su oftalmólogo le recomiende que primero pruebe los tapones lagrimales antes de someterse a la cauterización, ya que los tapones se pueden quitar fácilmente. Por otro lado, la cauterización es permanente.

El procedimiento de membrana amniótica también se puede realizar en el consultorio del médico. En algunos casos, la membrana puede insertarse como una lente de contacto o aplicarse a la superficie del ojo y luego cubrirse con una lente de contacto.

El trasplante de glándulas salivales requerirá anestesia general y habrá procedimientos adicionales el día de la cirugía.

Durante la Cirugía

En algunos casos de cirugía de tapón lagrimal, es posible que se necesite anestesia local para adormecer el ojo. Pero esto no es necesario para todos. Además, se puede dilatar la apertura del punto con la ayuda de un instrumento para facilitar la colocación de los tapones.

Los diminutos tapones pueden ser visibles en su ojo o pueden estar colocados más abajo en el sistema de drenaje, donde no pueden verse. Estos se denominan tapones intracanaliculares, ya que se colocan en el canalículo, una parte del área de drenaje.

La buena noticia es que una vez colocados, tampoco se pueden sentir más allá de la leve molestia inicial.

Con la cauterización térmica, primero se administrará un anestésico local para adormecer el ojo. No debe sentir ningún dolor durante el procedimiento. Se aplicará una punta calentada a la abertura del conducto, quemándola hasta cerrarla. El procedimiento en sí solo toma unos minutos. Su visión debería volver a la normalidad en unos pocos días.

Durante un procedimiento de membrana amniótica, se adormecerá la superficie de su ojo. Luego, se insertará el anillo de tejido o se colocará la membrana directamente sobre la superficie del ojo, con una lente de contacto colocada sobre ella.

Durante la cirugía para el trasplante de glándulas salivales, se extraerá tejido del labio inferior y se colocará en el área donde deberían estar los conductos lagrimales. Esto debería ayudar a mantener los ojos húmedos ya que las lágrimas y la saliva son muy similares, aunque no exactamente iguales.

Después de la cirugía

Después de la colocación del tapón puntal, debería poder realizar sus actividades diarias e incluso conducir hasta su casa después de este procedimiento menor. Si bien es probable que tolere los tapones, si necesita quitarlos, esto se puede hacer fácilmente.

En el caso de los tapones de silicona, se pueden utilizar pinzas para retirarlos suavemente de los conductos. O el médico puede tratar de eliminarlos con la ayuda de una solución de agua salada. Sin embargo, si sus enchufes son del tipo que han sido empujados más profundamente en el ojo en el canalículo, se necesitará cirugía para extirparlos.

Si te sometes a un cauterio térmico, ten en cuenta que en la mayoría de los casos el cierre es permanente. Sin embargo, en algunos casos, el cierre puede reabrirse en algún momento. Si esto sucede, habrá que repetir el procedimiento.

Si recibió la membrana amniótica, es posible que experimente una visión borrosa temporal. Además, si se insertó un anillo de tejido, es posible que tenga algunas molestias leves. La membrana amniótica en sí misma generalmente se disuelve en una semana. Si tiene un anillo, el médico lo retirará una vez que se disuelva.

Después del trasplante de glándulas salivales, la investigación muestra que es probable que vea mejoras en los molestos síntomas del ojo seco, como la sensibilidad a la luz, la sensación de tener algo atorado en el ojo o sentir dolor en el área.

Resumen

La cirugía puede ser necesaria para el síndrome del ojo seco después de que el cuidado personal y los medicamentos no hayan brindado alivio. Los tapones lagrimales son el tipo de cirugía más común. También se puede considerar el cauterio lagrimal o la colocación de una membrana amniótica. Todos estos son procedimientos en la oficina. En casos más severos, puede ser necesario un trasplante de glándulas salivales, que se realiza bajo anestesia general.

Una palabra de MEDSALUD

Si ha llegado al punto en el que está considerando una solución quirúrgica para su ojo seco, la buena noticia es que, en su mayor parte, estos son procedimientos mínimamente invasivos que su médico puede realizar en un consultorio médico.

Aun así, estos no son procedimientos que su médico probablemente recomiende hasta que haya agotado sus otras opciones. Estos procedimientos pueden ofrecerle alivio si la terapia estándar no ha podido ayudar.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuándo se puede operar del ojo seco?

    A muchas personas se les diagnostica ojo seco, pero relativamente pocas necesitan someterse a una cirugía ocular para ello. Se probarán otras medidas antes de que su médico recomiende incluso un procedimiento mínimo, como colocar tapones lagrimales.

    Los primeros enfoques pueden incluir el uso de lágrimas artificiales, hacer cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar o usar un humidificador, y usar medicamentos para aumentar la producción de lágrimas. Es solo después de que tales medidas no tienen éxito que se puede considerar la cirugía.

  • ¿La cirugía LASIK causa ojo seco?

    Desafortunadamente, sí, se puede. Después de someterse a LASIK (un procedimiento que usa un láser para corregir problemas de visión), casi la mitad de los pacientes tienen ojo seco. Sin embargo, al menos algunos pueden haber tenido ojo seco antes del procedimiento y recurrieron a LASIK debido a la incomodidad de los lentes de contacto, por ejemplo.

    Sin embargo, LASIK sí mismo causa ojo seco. Esto puede ocurrir cuando algunos de los nervios de la córnea (la cubierta transparente de la parte coloreada del ojo y la pupila) se cortan durante el procedimiento. Debido a esto, es posible que el ojo no sienta cuando está seco y producirá menos lágrimas. Esto a su vez puede causar ojos secos.

  • ¿Qué tan efectivo es Xiidra para los ojos secos?

    Se ha encontrado que el medicamento Xiidra es efectivo para el ojo seco, resolviendo los síntomas de un número significativo de pacientes en los estudios que condujeron a la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) en julio de 2016. Estos estudios de la FDA involucraron a miles de pacientes.

    Este medicamento pertenece a una nueva clase de medicamentos conocidos como antígeno 1 asociado a la función de los linfocitos (LFA-1). Se toma dos veces al día, al igual que otro medicamento recetado para el ojo seco, Restasis.

    Xiidra es para personas que necesitan algo más que lágrimas artificiales. Además, puede ser probado por aquellos que no han tenido suficiente alivio con Restasis o Cequa.

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