La ceguera se refiere a la falta de visión. Puede ser un síntoma de diversas enfermedades oculares que desarrolle o trastornos que haya tenido desde su nacimiento. Debe buscar atención médica inmediata si experimenta una nueva pérdida de la vista.

Este artículo analiza los tipos de ceguera, los síntomas relacionados con la ceguera, las posibles causas y los tratamientos.

Busque ayuda inmediata

Busque atención médica inmediata si tiene una pérdida repentina de la visión en uno o ambos ojos.

Síntomas de la ceguera

Los síntomas de la ceguera dependen del tipo de ceguera que tenga una persona.

En la mayoría de los estados, la ceguera legal es una visión peor que 20/200, incluso cuando se usan anteojos o lentes de contacto. La definición de ceguera legal ayuda a determinar si una persona es elegible para recibir beneficios por discapacidad.

El uso de 20/200 se refiere a qué tan bien puede ver un objeto que está a 20 pies de distancia. En las tablas de examen de la vista estándar, su visión se considera 20/200 si lo único que puede leer a 20 pies de distancia es la gran E, incluso mientras usa lentes de contacto o anteojos.

Otro tipo de ceguera se llama ceguera nocturna. Esto se refiere a problemas de visión en la noche o en ambientes oscuros. Los síntomas de la ceguera nocturna incluyen:

  • Mala visión en la noche
  • Mala visión con poca luz
  • Visión que es particularmente mala después de pasar de un área muy iluminada a un área oscura

El daltonismo, otro tipo de ceguera, se refiere a la incapacidad de distinguir entre colores específicos. Los síntomas incluyen:

  • Problemas para percibir el brillo de los colores.
  • Incapacidad para distinguir entre tonos de colores similares (esto ocurre con mayor frecuencia con rojo y verde o azul y amarillo)

Causas de la ceguera

Las causas más comunes de ceguera en los Estados Unidos son la degeneración macular relacionada con la edad (AMD), las cataratas y la retinopatía diabética.

La degeneración macular relacionada con la edad

AMD es un trastorno ocular que es más común con la edad y afecta su visión central. La visión central es lo que usa para tareas cotidianas como conducir y leer. Aunque la mayoría de las personas con AMD no se quedarán ciegas, es la principal causa de pérdida de la visión entre las personas de 50 años o más.

Catarata

Una catarata es una opacidad del cristalino del ojo. Las cataratas se vuelven más comunes con la edad, aunque pueden ocurrir a cualquier edad e incluso estar presentes al nacer. Las cataratas son una de las principales causas de ceguera en todo el mundo.

Retinopatía diabética

La retinopatía diabética ocurre en personas con diabetes y resulta del daño a los vasos sanguíneos en la retina, el tejido sensible a la luz ubicado en la parte posterior del ojo. La retinopatía diabética es la principal causa de ceguera entre los adultos estadounidenses.

Otras causas

Además de la AMD, las cataratas y la retinopatía diabética, existen muchas otras posibles causas de ceguera, entre ellas:

  • Glaucoma
  • Herida de ojo
  • Trastornos que están presentes al nacer

¿Qué medicamentos pueden causar ceguera?

Muchos medicamentos pueden afectar su visión. Algunos medicamentos aumentan el riesgo de glaucoma de ángulo cerrado debido a un estrechamiento del ángulo de drenaje del ojo. Un ataque de ángulo cerrado agudo puede afectar su visión repentinamente y es una emergencia médica.

Los medicamentos que aumentan el riesgo de este tipo de ataque incluyen:

  • anticolinérgicosque incluyen algunos de los medicamentos que tratan las alergias, la depresión y las enfermedades cardíacas
  • Drogas con efedrina
  • Drogas con sulfonamida
  • esteroides orales

Los ataques agudos de ángulo cerrado son más frecuentes en mujeres, personas de ascendencia asiática y personas con antecedentes familiares de glaucoma de ángulo cerrado.

El glaucoma es otra causa de ceguera si no se trata. Si tiene glaucoma, es importante hablar sobre el uso de medicamentos con sus proveedores de atención médica para ayudar a evitar los medicamentos que pueden empeorar el glaucoma.

Cómo tratar la ceguera

Hay tratamientos emergentes que ayudan a algunos tipos específicos de ceguera, como la ceguera causada por el trastorno genético. Amaurosis congénita de Leber. Sin embargo, la mayoría de los tratamientos para la pérdida de la visión se enfocan en preservar la visión que le queda. Estos tratamientos varían ampliamente según la causa de la ceguera.

La degeneración macular relacionada con la edad

El tratamiento más común para AMD es una clase de medicamentos llamados factores de crecimiento endoteliales antivasculares (VEGF). Estos se inyectan en el ojo. Los medicamentos anti-VEGF no restaurarán la visión que ha perdido, pero pueden ayudar a mantener la visión que todavía tiene. Si tiene AMD en un ojo pero no en el otro, un suplemento especial de vitaminas y minerales llamado AREDS 2 puede ayudar a retrasar la AMD en el otro ojo.

Catarata

Las cataratas se tratan con mayor frecuencia con cirugía que extrae el cristalino opaco y lo reemplaza por uno artificial. La cirugía de cataratas cura la pérdida de la visión que provocan las cataratas, aunque es posible que aún necesite usar anteojos para algunas de las tareas relacionadas con la visión.

Retinopatía diabética

El tratamiento de la retinopatía diabética incluye inyecciones de fármacos anti-VEGF, láser y cirugía. Los tratamientos no restaurarán su visión, pero pueden prevenir una mayor pérdida de la misma. También debe hacer lo que pueda para controlar su diabetes y ayudar a retardar la retinopatía diabética.

Existen recursos que pueden ayudarlo a vivir mejor con la pérdida de la visión. Pregúntele a su oftalmólogo acerca de los dispositivos de baja visión (agudeza visual de 20/70 o peor en su ojo que ve mejor) para ayudarlo a navegar mejor por la vida. Si tiene ceguera total, las mismas organizaciones que apoyan a las personas con baja visión también ayudan a las personas ciegas.

Complicaciones y factores de riesgo asociados con la ceguera

Los factores de riesgo asociados con la ceguera dependen de la causa.

Los factores de riesgo para la degeneración macular relacionada con la edad incluyen:

  • Tener 50 años o más
  • Tener presión arterial alta
  • Tener una dieta alta en grasas saturadas
  • De fumar

Los factores de riesgo para las cataratas incluyen:

  • Edad
  • Diabetes
  • Exposición excesiva al sol sin el uso de gafas de sol.
  • Tener una lesión en el ojo o una cirugía ocular previa
  • De fumar

Los factores de riesgo para la retinopatía diabética incluyen:

¿Existen pruebas para diagnosticar la causa de la ceguera?

Para diagnosticar qué está causando la ceguera, un oftalmólogo realizará un examen de la vista. Algunas funciones de un examen de la vista incluyen examinar y medir:

  • que bien ves
  • La anatomía de su ojo (incluyendo la parte posterior y frontal del ojo)
  • Cómo responden tus pupilas a la luz
  • Los músculos de tus ojos

Su oftalmólogo realizará otras pruebas más detalladas según sea necesario para identificar la causa de la ceguera.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

La pérdida repentina de la visión rara vez es dolorosa, por lo que no puede confiar en el dolor como una señal de que su visión necesita atención. Busque atención médica inmediata si pierde repentinamente la visión en uno o ambos ojos.

Resumen

La ceguera total significa falta de visión y no percepción de la luz. Hay otras formas de ceguera, incluida la ceguera legal, la ceguera nocturna y el daltonismo. Las causas más comunes de ceguera en los Estados Unidos son AMD, cataratas y retinopatía diabética. El glaucoma también puede provocar ceguera si no se controla.

Los tratamientos para las causas más comunes de ceguera ayudan a preservar la vista restante, pero no restauran la pérdida de la visión. La edad avanzada y el tabaquismo son factores de riesgo de las causas más comunes de ceguera en los Estados Unidos. Tener diabetes aumenta el riesgo de cataratas y retinopatía diabética.

Debe ver a un proveedor de atención médica de inmediato si tiene una pérdida repentina de la visión.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles son los tipos de ceguera?

    Los tipos de ceguera incluyen ceguera completa, ceguera parcial, ceguera legal, ceguera nocturna y daltonismo. La ceguera congénita se refiere a la ceguera que comenzó al nacer.

  • ¿Cuáles son algunas de las causas más comunes de ceguera?

    La degeneración macular relacionada con la edad, las cataratas, la retinopatía diabética y el glaucoma son las causas más comunes de ceguera en los Estados Unidos. Las lesiones oculares, los accidentes cerebrovasculares, las infecciones y el desprendimiento completo de retina son otras causas de ceguera.

  • ¿Me quedaré ciego si tengo degeneración macular, retinopatía diabética o glaucoma?

    En la mayoría de los casos, no. Aunque estas enfermedades causan un gran porcentaje de pérdida de visión en todo el mundo, esto no significa que la mayoría de las personas con estas condiciones se queden ciegas. Puede reducir el riesgo de pérdida de la visión realizándose exámenes oculares regulares e informando a su oftalmólogo cuando su visión cambie.

  • ¿Cuáles son las principales causas de pérdida de la visión en todo el mundo?

    Los errores de refracción no corregidos (como la miopía o la hipermetropía), las cataratas y la degeneración macular son las causas más comunes de pérdida de visión en todo el mundo. Las causas de la ceguera varían ampliamente según la disponibilidad de los servicios de atención oftalmológica, la asequibilidad y el conocimiento.

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