Si tiene 18 años o más, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ahora recomiendan hacerse la prueba de la hepatitis B al menos una vez en la vida.

Anteriormente, los CDC solo recomendaban la prueba para personas con riesgo de infección por hepatitis B, incluidos, entre otros, hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, personas con VIH o infecciones de transmisión sexual, personas que se han inyectado drogas.

¿Qué es la hepatitis B?

La hepatitis B es una infección viral caracterizada por la inflamación del hígado y transmitida a través de fluidos corporales. Si bien la mayoría de las personas pueden eliminar la infección por sí mismas, los casos crónicos pueden ser bastante graves y pueden requerir medicamentos o incluso un trasplante de hígado. No existe cura para la hepatitis crónica, pero se puede prevenir con una vacuna.

«La enfermedad hepática es una enfermedad que genera mucho estigma, y ​​cualquier recomendación de detección que se aleje de la detección basada en el riesgo realmente elimina el estigma de la enfermedad». Emmanuel Thomas, MD, PhDpresidente de la junta directiva nacional de la American Liver Foundation, le dijo a MEDSALUD.

Una infección por el virus de la hepatitis B puede ser aguda, lo que significa que el sistema inmunitario del cuerpo la combate en unas pocas semanas. Sin embargo, algunas personas desarrollan una infección crónica por hepatitis B, que dura toda la vida. La hepatitis B crónica aumenta el riesgo de cáncer de hígado y cirrosis, y de muerte prematura. Es por eso que las pruebas son tan importantes: conocer el estado de su infección puede ayudarlo a obtener el tratamiento antiviral necesario para mantener a raya los síntomas.

La prueba consta de 3 partes

«Las pruebas de detección solían implicar simplemente la comprobación del antígeno de superficie de la hepatitis B, que solo busca una infección crónica», especialista en hígado Dra. Jama Darlingprofesor asistente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte, le dijo a MEDSALUD.

Las pruebas adicionales permiten a los proveedores de atención médica determinar qué tan infecciosa es una persona, cómo se replica el virus y qué tipo de tratamiento es necesario.

Si una persona da negativo en la prueba de hepatitis, los proveedores pueden recomendar la vacunación.

Las tres pruebas utilizadas para determinar el estado de infección por hepatitis B buscan tres marcadores diferentes:

  • Antígeno de superficie de la hepatitis B (HBsAg) indica que la persona con hepatitis B es contagiosa
  • Anticuerpo contra el antígeno de superficie de la hepatitis B (anti-HBs) indica que la persona se ha recuperado de una infección por hepatitis B y puede mostrar inmunidad después de la vacunación
  • Anticuerpo contra el antígeno central de la hepatitis B (anti-HBc) indica la presencia de hepatitis B y persiste de por vida después de la infección inicial

Además del cambio a las pruebas universales, los CDC continúan con sus recomendaciones de que las mujeres embarazadas se hagan la prueba del antígeno de superficie de la hepatitis B (HBsAg) durante cada embarazo, ya sea que hayan sido vacunadas contra la hepatitis B o que se hayan hecho la prueba del virus anteriormente.

Las personas susceptibles que tienen un riesgo continuo de hepatitis B deben hacerse la prueba periódicamente si continúan en riesgo.

¿Quién tiene mayor riesgo de contraer una infección por hepatitis B?

La hepatitis B se transmite a través del contacto con sangre o fluidos corporales infectados, incluso durante el embarazo y el parto. De hecho, la transmisión del virus durante el parto se considera el mayor riesgo de infección crónica.

Para las personas con antecedentes de mayor riesgo de hepatitis B, los CDC siguen recomendando pruebas basadas en el riesgo, que pueden requerir más de una prueba de por vida. Otros factores de riesgo para estar infectado con el virus de la hepatitis B incluyen haber estado en la cárcel, prisión u otra detención; tener antecedentes de infecciones de transmisión sexual o múltiples parejas sexuales; usar drogas intravenosas; o estar infectado con el virus de la hepatitis C.

Las personas nacidas fuera de los Estados Unidos tienen más probabilidades de tener una infección crónica por hepatitis B y representan casi el 70 % de las personas con una infección crónica conocida.

Cualquier persona que solicite hacerse la prueba de la hepatitis B también debe hacerse la prueba sin tener que revelar si tiene un factor de riesgo de infección, dice el CDC.

La crisis de los opiáceos y el uso de drogas por vía intravenosa otorgan una mayor importancia a la nueva recomendación universal para las pruebas, dijo Darling. Los pacientes no necesariamente les dicen a sus proveedores de atención médica si usan o han usado drogas inyectadas, anotó.

Según el informe que anuncia el cambio de recomendaciones, aparecido en Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad, hasta 2,4 millones de personas viven con la infección por el virus de la hepatitis B en los Estados Unidos. Dos de cada tres de estas personas pueden no ser conscientes de su infección.

La buena noticia es que la prevalencia de la hepatitis B está disminuyendo en los EE. UU. gracias a la disponibilidad de una vacuna de tres inyecciones contra el virus que se recomienda para todos los recién nacidos, dijo Thomas. El año pasado, los CDC recomendaron que todas las personas mayores de 18 años y menores de 59 años se vacunaran contra la hepatitis B. Estas recomendaciones están en línea con las pautas de la Organización Mundial de la Salud.

“Es alarmantemente raro ver a un joven de 20 años que no ha sido vacunado”, dijo Darling, y atribuyó el advenimiento de las vacunas contra la hepatitis B a los recién nacidos. “Pero es… raro ver a un joven de 40 años vacunado contra la hepatitis B. .”

Lo que esto significa para ti

El CDC recomienda que se haga la prueba de hepatitis B al menos una vez en la vida si tiene más de 18 años. La agencia también recomienda que cualquier persona mayor de 18 años se vacune contra el virus.

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