Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ahora dicen que las máscaras pueden proteger al usuario de COVID-19. Ese es un ligero cambio con respecto a los mensajes anteriores que enfatizaban que las personas deberían usar máscaras para ayudar a proteger a los demás.

El CDC hizo el anuncio en un resumen científico publicado a principios de esta semana. En el escrito, la agencia dijo que las máscaras pueden proporcionar “filtración para protección personal”.

“Los estudios demuestran que los materiales de las mascarillas de tela también pueden reducir la exposición de los usuarios a las gotitas infecciosas a través de la filtración, incluida la filtración de gotitas finas y partículas de menos de 10 micrones”, dice el CDC.

La agencia también dijo que los siguientes elementos son útiles en las mascarillas:

El CDC reiteró la importancia de usar una máscara para proteger a los demás también. “Las máscaras de tela no solo bloquean eficazmente la mayoría de las gotas grandes, sino que también pueden bloquear la exhalación de partículas y gotas finas”, dice la organización. “Se ha logrado un bloqueo superior al 80 % en experimentos con humanos que han medido el bloqueo de todas las gotitas respiratorias, con máscaras de tela en algunos estudios que funcionan a la par con las máscaras quirúrgicas como barreras para el control de la fuente”.

El CDC finalizó el informe con esta nota: “Los datos respaldan el enmascaramiento comunitario para reducir la propagación del SARS-CoV-2. El beneficio de prevención del enmascaramiento se deriva de la combinación de control de fuentes y protección personal para el usuario de la mascarilla. La relación entre el control de la fuente y la protección personal es probablemente complementaria y posiblemente sinérgica, por lo que el beneficio individual aumenta con el aumento del uso de máscaras comunitarias”.

Es decir, las máscaras pueden ofrecer aún más beneficios para el usuario cuando otros también las usan.

“La mayoría de nosotros hemos estado esperando ver estudios y datos más rigurosos sobre el uso de cubiertas faciales por parte del público en general”, Amesh A. Adalja, MD, FIDSA, investigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, le dice a MEDSALUD. “Se ha acumulado más evidencia de que las máscaras faciales no solo sirven como control de fuente, sino que también pueden servir como protección para el usuario”.

Stacey Rose, MD, FACPprofesor asistente de medicina y enfermedades infecciosas en Baylor College of Medicine, le dice a MEDSALUD que este es un «resumen útil» de la «evidencia en evolución de que las máscaras protegen a los usuarios».

“Dadas las crecientes tasas de infección en los Estados Unidos en este momento, tengo la esperanza de que este informe brinde una mayor receptividad al uso de máscaras entre la población estadounidense”, dice.

Lo que dice la investigación

El CDC citó muchas investigaciones para respaldar sus declaraciones.

  • Un estudio de los CDC publicado en julio encontró que, cuando dos estilistas con COVID positivo y sus clientes usaban máscaras, los estilistas no transmitieron el virus a 67 clientes con los que trabajaron.
  • Un estudio publicado en abril siguió a personas que estaban en un vuelo largo con dos pasajeros que tenían COVID-19. Todos usaron máscaras y ninguno de los pasajeros o miembros de la tripulación dio positivo por el virus en los 14 días posteriores al vuelo.
  • Un estudio de 124 hogares en Beijing con al menos un caso confirmado de COVID-19 encontró que la transmisión del virus se redujo en un 79 % cuando el paciente y sus familiares usaban máscaras antes de que la persona enferma desarrollara síntomas.
  • Un estudio retrospectivo de casos y controles en Tailandia encontró que, de las más de 1,000 personas entrevistadas como parte de las investigaciones de rastreo de contactos, aquellas que informaron haber usado siempre una mascarilla durante las exposiciones de alto riesgo experimentadas tenían al menos un 70 % menos de riesgo de contraer COVID -19 en comparación con las personas que no usaron máscaras en esas situaciones.
  • Un estudio de un brote a bordo del barco militar USS Theodore Roosevelt encontró que el uso de cubiertas faciales a bordo estaba relacionado con un riesgo 70% menor de contraer COVID-19.

¿Por qué los CDC publicaron esta información ahora?

No está claro, pero los nuevos datos pueden haber jugado un papel. “El resumen científico se basó en parte en una investigación que se publicó recientemente”, señala Rose.

A los CDC les gusta recopilar la mayor cantidad de datos científicos posible antes de emitir pautas, dice Adalja. “Se necesita tiempo para que los datos científicos se acumulen”, dice. “Desea tener cierto nivel de confianza en los hallazgos antes de emitir una guía”.

Adalja tiene la esperanza de que la nueva información ayude a aumentar el uso de máscaras entre el público en general. “Cuantos más datos tengamos sobre cómo las máscaras realmente afectan la trayectoria de propagación, más probabilidades hay de que las personas cumplan con las recomendaciones de máscaras”, dice. “Ahora que se ha demostrado que las máscaras también protegen al usuario, es más probable que las personas las usen”.

Rosa está de acuerdo. “Tengo la esperanza, y sospecho que los CDC tienen la esperanza, de que este informe científico ayude a fomentar el uso universal de mascarillas en los Estados Unidos”, dice. “El efecto demostrable de tales medidas, tanto para el riesgo individual como para el riesgo comunitario, es cada vez más claro, y debemos hacer todo lo posible para reducir la tasa de COVID-19.

Lo que esto significa para ti

Usar una máscara te protege a ti y a las personas que te rodean. Con suerte, con la nueva guía de los CDC, más miembros del público en general comenzarán a usar máscaras, aumentando la protección para todos.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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