La cavidad pleural es el espacio que se encuentra entre la pleura, las dos membranas delgadas que recubren y rodean los pulmones. La cavidad pleural contiene una pequeña cantidad de líquido conocido como líquido pleural, que proporciona lubricación a medida que los pulmones se expanden y contraen durante la respiración. Cuando un aumento de líquido ocupa este espacio, se denomina derrame pleural y puede restringir severamente la respiración según el tamaño. Otros trastornos también pueden afectar el espacio pleural, como un neumotórax (acumulación de aire), un hemotórax (acumulación de sangre) y más.

Aprenda sobre la anatomía y función de la cavidad pleural, así como las condiciones médicas que pueden afectar esta región del cuerpo.

Anatomía de la Cavidad Pleural

La cavidad pleural se encuentra entre la pleura parietal (capa externa), que está unida a la pared torácica, y la pleura visceral (capa interna) que está unida a los pulmones. Dentro del espacio pleural hay entre 15 y 20 cc de líquido (aproximadamente tres o cuatro cucharaditas) secretado por las células de la pleura. (Por el contrario, con un derrame pleural, este espacio puede expandirse para contener varios litros de líquido, líquido que luego puede trabajar para comprimir los pulmones subyacentes).

La función de la cavidad pleural es amortiguar la expansión y contracción de los pulmones, asegurándose de que lo haga sin problemas con la ayuda del líquido lubricante.

Trastornos que afectan a la cavidad pleural

La presencia de exceso de líquido, aire o gas en la cavidad pleural puede interferir con nuestra capacidad para respirar y, en ocasiones, constituye una emergencia médica. Una serie de condiciones médicas pueden involucrar el espacio pleural.

Derrame pleural

Un derrame pleural es la acumulación de exceso de líquido en la cavidad pleural. Esto difiere del edema pulmonar, que es cuando se acumula líquido dentro de los pulmones.

El derrame pleural puede ser grave dependiendo de la cantidad de líquido que se acumule. Cuando es solo una pequeña cantidad, es posible que una persona no experimente ningún síntoma y el derrame solo se puede notar cuando se realiza una prueba de imagen, como una radiografía de tórax o una tomografía computarizada. Por el contrario, a veces se acumulan varios litros de líquido en el espacio pleural provocando una grave dificultad para respirar, ya que el líquido de este espacio interfiere con la expansión normal de los pulmones necesaria para la inspiración.

El derrame pleural puede tener varias causas subyacentes. Algunas de las principales causas de un derrame pleural incluyen:

  • Insuficiencia cardíaca congestiva: con la insuficiencia cardíaca congestiva (ICC), se puede desarrollar un derrame pleural debido al aumento de la presión capilar en los pulmones.
  • Infecciones: Los derrames pleurales pueden ocurrir con una serie de infecciones virales y bacterianas.
  • Inflamación
  • Tumores: los tumores pueden causar un derrame pleural de varias maneras.
  • Cirrosis del hígado: El hidrotórax hepático se usa para describir una infusión pleural causada por cirrosis hepática. Es el resultado del movimiento del exceso de líquido ascítico desde la cavidad abdominal a la cavidad pleural.

Las personas con derrame pleural pueden no tener síntomas. Cuando aparecen, los síntomas de derrame pleural pueden incluir:

  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar (disnea)
  • una tos seca
  • Dificultad para respirar mientras está acostado (ortopnea)

Derrame pleural maligno

Un derrame pleural maligno es el signo inicial de la enfermedad en el 8% al 15% de los pacientes con cáncer de pulmón, mientras que se desarrolla durante la progresión del cáncer de pulmón en el 40% al 50%.

Sin embargo, entre los pacientes que presentan un derrame pleural maligno, casi el 30% se debe a cáncer de pulmón.

hemotórax

Un hemotórax es la acumulación de sangre en el espacio pleural, con mayor frecuencia debido a un traumatismo torácico o una cirugía torácica.

quilotórax

Un quilotórax se refiere a la acumulación de quilo (líquido linfático) en la cavidad pleural y ocurre cuando hay una lesión en el conducto torácico en el tórax, como en un traumatismo o una cirugía de tórax. Un ciclotórax también puede ocurrir como resultado de ciertos tipos de cáncer como el linfoma o infecciones como la tuberculosis.

Neumotórax

Un neumotórax (un pulmón colapsado) se refiere a la acumulación de aire en el espacio pleural. Cuando se acumula una cantidad significativa de aire, puede comprimir los pulmones e impedir la capacidad de expansión de los pulmones. Si ocurre un neumotórax, puede ser un proceso gradual o, en cambio, un proceso rápido que comprime el pulmón debajo del revestimiento (neumotórax a tensión).

mesotelioma

El mesotelioma es un cáncer de las membranas pleurales más comúnmente asociado con la exposición al asbesto.

Diagnóstico

A menudo se sospecha un derrame pleural cuando se observa una radiografía de tórax o una tomografía computarizada de tórax, pero se necesitan más pruebas para determinar los componentes del líquido y hacer un diagnóstico. Una toracocentesis es un procedimiento en el que se inserta una aguja larga y delgada a través de la pared torácica y dentro de la cavidad pleural para obtener una muestra de líquido.Luego, el líquido se puede enviar a patología para realizar más estudios, como química, cultivo y análisis microscópico para detectar la presencia de células cancerosas.

Un derrame pleural generalmente se diagnostica con toracocentesis. Si queda líquido o aire en el espacio pleural, se puede usar un tubo torácico o una toracocentesis con aguja, respectivamente, para descomprimir los pulmones.

Tratamiento

El tratamiento del derrame pleural y otros trastornos del espacio pleural depende del trastorno específico, la gravedad y las causas o condiciones médicas subyacentes.

Con mesotelioma, si el tumor es operable, se puede realizar una cirugía para extirpar las membranas pleurales y el tejido pulmonar subyacente.

Los derrames pleurales leves pueden resolverse por sí solos. La toracocentesis es a menudo el primer paso con derrames más grandes, aunque el líquido a menudo se vuelve a acumular (especialmente con derrames pleurales malignos). Si esto sucede, hay varias opciones. Un procedimiento llamado pleurodesis consiste en inyectar un irritante (como talco) entre las membranas pleurales para cicatrizar las membranas y eliminar el espacio pleural. Con los derrames pleurales malignos, a menudo se coloca un catéter de silicona en la cavidad pleural para que el líquido se pueda drenar en casa cuando se vuelva a acumular. En algunos casos, se necesita una pleurectomía (extirpación de la pleura).

Con un neumotórax, a menudo se coloca un tubo torácico para extraer continuamente el aire hasta que la fuga de aire se resuelva por sí sola.

Una palabra de MEDSALUD

La cavidad pleural es una región del cuerpo que a menudo se da por sentada a menos que se vea afectada por la acumulación de líquido o aire. Afortunadamente, el reconocimiento rápido a menudo puede conducir a tratamientos que resuelvan o al menos controlen estas condiciones.

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