Hay muchas cosas diferentes que pueden causar dolor de rodilla bilateral, que es cuando ambas rodillas duelen al mismo tiempo. Si bien algunas de estas condiciones son bastante comunes y se pueden controlar fácilmente, otras son más raras y pueden requerir una intervención médica importante. Observar más de cerca sus síntomas puede ayudarlo a identificar y tratar el dolor.

Causas comunes

Osteoartritis

La osteoartritis de rodilla es la forma más común de osteoartritis. Al final de los huesos de su cuerpo hay una capa suave llamada cartílago que ayuda a que los huesos se muevan fácilmente entre sí cuando se encuentran en una articulación. En las personas con osteoartritis, este tejido cartilaginoso se vuelve más delgado y áspero, lo que afecta la capacidad de la rodilla para moverse correctamente.

Comúnmente considerada como «desgaste», la osteoartritis de rodilla puede causar un dolor que aumenta con la actividad y mejora cuando se sienta o se acuesta. La rigidez en las rodillas también es común, especialmente cuando te despiertas. También puede notar hinchazón en las articulaciones y «crujidos y crujidos» cuando mueve las rodillas.

No existe una cura para la osteoartritis de rodilla, pero los medicamentos, los métodos no farmacológicos y los dispositivos de asistencia pueden ayudar a aliviar el dolor. Como último recurso, una articulación dañada se puede reemplazar quirúrgicamente con una de metal, plástico o cerámica.

Obesidad y osteoartritis

La obesidad es un factor de riesgo importante para la osteoartritis. Si bien el peso extra ciertamente puede contribuir al desarrollo de la osteoartritis, estudios recientes han demostrado que la leptina es un posible vínculo entre la obesidad y la osteoartritis. La leptina es producida por las células adiposas (grasas). El nivel de su producción es pues proporcional a la grasa corporal. Cuando los niveles de grasa corporal aumentan, también lo hacen los niveles de leptina, lo que puede aumentar el riesgo de osteoartritis.

Trauma

Una de las causas más graves de dolor en ambas rodillas es un traumatismo en las piernas. Cuando esto ocurre, uno o más de los huesos que forman la articulación de la rodilla (la tibia, el peroné y la rótula) se someten a una fuerza de alta energía que provoca una fractura. Si ambas rodillas se ven afectadas simultáneamente, esto suele ser el resultado de un accidente automovilístico o una caída desde una superficie elevada.

Las lesiones traumáticas de la rodilla se producen de forma abrupta y suelen ir acompañadas de un dolor importante y, posteriormente, de una gran cantidad de hematomas. Muchas veces, estas lesiones pueden dificultar doblar o estirar las rodillas. También es posible que no pueda soportar el peso con las piernas debido al dolor o la inestabilidad. Este tipo de condición requiere atención médica inmediata y puede necesitar una intervención quirúrgica.

Síndrome de dolor patelofemoral

Otra causa frecuente de dolor de rodilla bilateral es el síndrome de dolor patelofemoral (PFPS). Esta condición, que en realidad es más un término general, se refiere al dolor en la parte delantera de la rodilla que generalmente empeora al ponerse en cuclillas o doblar las rodillas mientras está de pie. Otras actividades como bajar las escaleras o sentarse también pueden aumentar el dolor.

Si bien los síntomas de PFPS pueden ser similares a los de la osteoartritis, esta afección generalmente se observa en adolescentes y en personas menores de 60 años. Además, el síndrome no aparece en las radiografías, lo que ayuda a diferenciarlo de la artritis. Por lo general, el dolor asociado con PFPS se controla bien con descanso, analgésicos de venta libre y fisioterapia que se enfoca en aumentar la fuerza en la pierna y los músculos centrales.

Menisco roto

El menisco es una banda de cartílago unida a la espinilla (tibia) que ayuda a distribuir y absorber las fuerzas ejercidas sobre la articulación de la rodilla. Si bien muchos desgarros de menisco ocurren traumáticamente cuando una rodilla se tuerce sobre una pierna plantada, otros tipos ocurren de manera más gradual. Este inicio más lento es más común si los meniscos son los culpables del dolor de rodilla bilateral.

A medida que envejece, el menisco pierde su flexibilidad y puede comenzar a deshilacharse y desgarrarse. Este desgarro degenerativo puede provocar dolor en el interior o en el exterior de la línea articular de la rodilla. El dolor generalmente prevalece cuando realiza tareas repetitivas como ponerse en cuclillas, subir escaleras o caminar.

Además, los desgarros de meniscos bilaterales pueden dificultar la extensión o enderezamiento completo de las rodillas y también pueden causar hinchazón. Si bien muchos desgarros de menisco no traumáticos se tratan con éxito con fisioterapia y fortalecimiento, los más significativos pueden requerir cirugía para extirpar la sección dañada.

Síndrome de banda de TI

El síndrome de la banda iliotibial (IT) puede ser la causa del dolor en las articulaciones si el dolor está aislado en la parte externa de ambas rodillas. La banda IT es una tira gruesa de tejido que se extiende desde la cadera hasta la rodilla a lo largo de la parte exterior de la pierna. En el síndrome de la banda IT, se cree que esta banda causa dolor al frotar o comprimir repetidamente el hueso o el tejido blando en la parte externa de la rodilla.

Este síndrome es una condición de uso excesivo y se observa principalmente en corredores de resistencia o ciclistas que doblan y fortalecen sus rodillas repetidamente mientras practican su deporte. Por lo general, se trata descansando temporalmente de la actividad agravante y modificando el calzado o la posición de ciclismo. Los casos más graves pueden requerir fisioterapia formal para modificar su técnica de carrera o ciclismo o una inyección de cortisona.

Pes Anserine Bursitis

Otro síndrome de uso excesivo común que puede provocar dolor bilateral en la rodilla es la bursitis del pie anserino. Esta condición ocurre cuando una bursa (un saco lleno de líquido que reduce la fricción entre un músculo y un hueso) en el interior de la rodilla se inflama debido a la fricción repetitiva en el área.

La bursitis anserina de Pes también se observa generalmente en ciclistas o corredores y causa sensibilidad alrededor de dos a tres pulgadas debajo del interior de las articulaciones de la rodilla. También puede causar que subir escaleras y hacer ejercicio sea bastante doloroso. El tratamiento generalmente implica reposo, hielo, analgésicos antiinflamatorios y, en ocasiones, fisioterapia o una inyección analgésica en la bursa.

Enfermedad de Osgood-Schlatter

La enfermedad de Osgood-Schlatter es un problema común que puede provocar dolor en ambas articulaciones de la rodilla. Por lo general, se ve en niños que están entrando en la pubertad y es causado por el tirón repetido del tendón rotuliano en una prominencia ósea debajo de la rótula llamada tubérculo tibial. Por lo general, la enfermedad de Osgood-Schlatter causa un dolor puntiforme sobre este bulto óseo debajo de la rodilla y puede hacer que cosas como correr, saltar y ponerse en cuclillas sean bastante dolorosas para los niños. Los síntomas generalmente se controlan con fisioterapia y medicamentos para el dolor; sin embargo, el síndrome generalmente desaparece por sí solo cuando el niño deja la pubertad y entra en la madurez esquelética.

Causas raras

Luxación de rodilla

En casos poco comunes, uno de los tres huesos de la rodilla puede dislocarse o moverse fuera de lugar. Si bien algunas personas con tendones o ligamentos extremadamente laxos pueden experimentar este problema, si ambas rodillas se ven afectadas simultáneamente, la causa más común es una caída traumática, un accidente automovilístico o una lesión deportiva.

Una dislocación de rodilla generalmente causa dolor e hinchazón significativos. Las personas que experimentan este tipo de lesión generalmente no pueden soportar peso o mover las piernas normalmente. Debido a que una dislocación también puede causar daño a los nervios o desgarro de los vasos sanguíneos de la pierna, se considera una emergencia médica y se debe buscar atención inmediata.

Gota

Con poca frecuencia, la gota también puede causar dolor de rodilla bilateral. Esta condición inflamatoria ocurre cuando los altos niveles de una sustancia llamada ácido úrico hacen que se desarrollen cristales en las articulaciones y tejidos del cuerpo. Esta acumulación de cristales provoca un dolor intenso, calor, enrojecimiento e hinchazón. Si bien la gota generalmente afecta la articulación del dedo gordo del pie, también puede afectar las rodillas con poca frecuencia.

Los ataques de gota pueden durar varios días o incluso semanas. El dolor generalmente se controla con analgésicos de venta libre o recetados. A largo plazo, los cambios en la dieta o los medicamentos para controlar el ácido úrico también pueden prevenir futuros ataques de gota.

Albardilla

Si bien muchas de las condiciones enumeradas anteriormente pueden controlarse bien, es posible que persista algo de dolor en la rodilla a pesar de los tratamientos sugeridos. Una de las mejores maneras de hacer frente a los síntomas restantes es mantenerse activo. Mantener las piernas en movimiento y los músculos fuertes ayudará a disminuir las fuerzas que se ejercen sobre las rodillas. Además, mantener un peso corporal saludable puede reducir significativamente la cantidad de estrés al que están sujetas las articulaciones. Este es otro factor importante para ayudarlo a lidiar con su dolor.

Una palabra de MEDSALUD

Si el dolor de rodilla bilateral que está experimentando ocurre después de un evento traumático o si sus síntomas empeoran, es importante buscar la atención de un médico. Un médico no solo ayudará a diagnosticar la causa de su dolor, sino que también podrá determinar qué tratamiento es el adecuado para usted.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué analgésico es mejor para la rodilla? ¿dolor?

    Para el dolor común de la osteoartritis, intente perder peso y hacer ejercicio para aliviar el dolor crónico. Para el dolor intermitente, generalmente se recomiendan medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) tópicos. En cuanto a la medicación oral, los AINE como Advil, Motrin y Aleve suelen ser los más efectivos. Estos medicamentos no son apropiados para todos, por lo tanto, discuta los pros y los contras con su proveedor de atención médica.

  • ¿Cómo puedo controlar el dolor de rodilla durante la noche?

    Los expertos a menudo recomiendan que use almohadas para aliviar la presión sobre las rodillas cuando se acuesta. Si duerme boca arriba, pruebe con una o dos almohadas debajo de las rodillas. Si duerme de lado, intente colocar una o dos almohadas entre las rodillas.

  • ¿Se pueden reemplazar ambas rodillas al mismo tiempo?

    Sí. El reemplazo de ambas rodillas en un solo procedimiento se conoce como reemplazo total de rodilla bilateral. Algunas investigaciones muestran que hacer ambas rodillas a la vez tiene ventajas ya que requiere solo una cirugía. En ciertos estudios, hubo menos dolor y una recuperación más rápida para los reemplazos de rodilla bilaterales en comparación con cirugías separadas para cada rodilla, pero otros estudios contradicen esos hallazgos. Lo mejor es consultar con su proveedor de atención médica si este tipo de cirugía es adecuada para usted.

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