El insulinoma es un tipo raro de tumor que crece en el páncreas. Por lo general, los insulinomas son benignos (no cancerosos). Los tumores liberan cantidades excesivas de la hormona insulina, lo que puede hacer que los niveles de azúcar en la sangre bajen a niveles peligrosamente bajos.

Se desconoce la causa exacta de los insulinomas. Sin embargo, hay algunos factores de riesgo conocidos de esta condición. Este artículo discutirá algunos de los vínculos genéticos y otras posibles causas de los insulinomas.

Causas comunes

Los médicos e investigadores aún tienen que encontrar una causa exacta de los tumores de insulinoma. Sin embargo, saben que los tumores se forman en las células beta, un tipo de célula en el páncreas que produce, almacena y libera la hormona insulina. Esta hormona ayuda a mover la glucosa de la sangre a las células, donde la glucosa puede usarse como energía o almacenarse para más tarde.

Debido a que los insulinomas se forman en las células beta, podría ser la razón por la que los tumores ocasionalmente liberan un exceso de insulina.

Los factores de riesgo para desarrollar un insulinoma no se comprenden completamente. Estos tumores son raros y ocurren en una a cuatro personas por millón en la población general.

Las mujeres se ven afectadas un poco más a menudo que los hombres. Los insulinomas tienen más probabilidades de desarrollarse en personas de 40 a 60 años.

No se conocen causas o factores de riesgo relacionados con el estilo de vida.

Factores de riesgo genéticos

Hay algunos tipos de condiciones genéticas que se transmiten de padres a hijos que pueden aumentar el riesgo de desarrollar un insulinoma. Las investigaciones muestran que los antecedentes familiares de un tumor endocrino en el páncreas aumentan el riesgo.

Las condiciones genéticas que pueden aumentar su riesgo de insulinomas incluyen:

  • Neoplasia endocrina múltiple tipo 1 (MEN1) es una condición hereditaria (transmitida a través de miembros de la familia) que conduce al crecimiento anormal del tejido endocrino. Las personas con MEN1 tienen un mayor riesgo de desarrollar tumores en una o más de las glándulas hormonales.
  • Neurofibromatosis tipo 1 es una condición genética que hace que se desarrollen tumores a lo largo de los nervios. Las ubicaciones comunes para que se desarrollen tumores a partir de la neurofibromatosis tipo 1 incluyen el cerebro, las glándulas suprarrenales, la médula espinal, los ojos y el páncreas. También puede causar que se desarrollen manchas de color marrón claro en la piel. Por lo general, estos son tumores benignos, pero pueden ser cancerosos o crecer demasiado e interferir con el tejido que los rodea.
  • Esclerosis tuberosa es un trastorno genético raro que afecta múltiples áreas y sistemas dentro del cuerpo. Hace que crezcan tumores benignos en el cerebro, los riñones, el corazón, los pulmones, los ojos, el páncreas y la piel. Por lo general, esta condición aparece antes de los 6 meses de edad.
  • Síndrome de von Hippel-Lindau (VHL) es un trastorno hereditario raro que provoca el crecimiento de quistes y tumores en todo el cuerpo. Las ubicaciones comunes para el crecimiento anormal causado por el síndrome de VHL incluyen el cerebro, la médula espinal, el oído interno, las glándulas suprarrenales, el páncreas, los ojos, los riñones y el sistema reproductivo. Por lo general, los tumores son benignos, pero ocasionalmente son malignos.

Una palabra de MEDSALUD

Un insulinoma es una afección rara en la que se forma un tumor en las células beta del páncreas. Desafortunadamente, se sabe poco acerca de por qué se desarrollan los insulinomas. La causa es poco conocida y se conocen pocos factores de riesgo.

Los investigadores saben que los insulinomas son más comunes en mujeres de entre 40 y 60 años. Las personas con antecedentes familiares de insulinoma u otras afecciones genéticas raras tienen más probabilidades de desarrollar la afección que otras.

Si recibe un diagnóstico, sepa que no es su culpa. Afortunadamente, existen opciones de tratamiento que pueden ayudarlo a controlar sus síntomas y encontrar un camino hacia la salud.

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