La mayoría de los hemangioblastomas ocurren sin motivo conocido y se descubren solo después de que se desarrollan los síntomas. Afortunadamente, estos tumores benignos generalmente se pueden curar con cirugía.

En algunos casos, los hemangioblastomas crecen como resultado de una condición genética llamada síndrome de von Hippel-Lindau (VHL). Para los tumores asociados con VHL, el principal factor de riesgo son los antecedentes familiares, pero se están realizando investigaciones para determinar el papel de los factores de riesgo ambientales y del estilo de vida.

En este artículo, obtendrá más información sobre los factores de riesgo genéticos y otras posibles causas de los hemangioblastomas.

Causas comunes

La causa de la mayoría de los hemangioblastomas es un misterio. Los hemangioblastomas son raros y representan solo el 2% de todos los tumores cerebrales y del 2% al 10% de los tumores de la médula espinal. En la mayoría de los casos, estos tumores se desarrollan al azar.

Sin embargo, alrededor del 25 % de todos los casos de hemangioblastoma pueden desarrollarse como parte de un síndrome genético llamado síndrome de von Hippel-Lindau (VHL). VHL es un síndrome hereditario caracterizado por el crecimiento de una variedad de tumores benignos y potencialmente malignos. La mayoría de las veces se puede suponer que los tumores únicos son esporádicos. Los tumores múltiples casi siempre se asocian con VHL.

Genética

Los hemangioblastomas ocurren de 1,5 a 2 veces más frecuentemente en hombres que en mujeres. No se ha informado de predominio étnico.

Casi el 25 % de las personas con hemangioblastomas desarrollan tumores como resultado del síndrome de VHL, un defecto genético que hace que el crecimiento capilar se descontrole. Las personas con esta afección tienden a desarrollar tumores benignos o cancerosos en diferentes partes del cuerpo, incluidos hemangioblastomas en todo el cuerpo, como en:

  • Cerebro
  • Médula espinal
  • Retina
  • Oído interno
  • Riñón
  • Glándula suprarrenal
  • Páncreas

El principal factor de riesgo para VHL es la historia familiar, aunque las mutaciones en el gen VHL pueden ocurrir en personas sin padres que tienen VHL. Si su médico tiene una alta sospecha de VHL, puede sugerir pruebas genéticas para ayudar a descubrir una posible mutación en el gen VHL.

Factores de riesgo del estilo de vida

La mayoría de las veces, los hemangioblastomas ocurren esporádicamente o por razones desconocidas, pero en los casos de VHL, los antecedentes familiares son el principal factor de riesgo.

Todavía se está investigando el papel que juega el medio ambiente y/o el estilo de vida, si lo hay, en su desarrollo y crecimiento. Sin embargo, se recomienda adoptar comportamientos preventivos del cáncer (como comer una dieta rica en nutrientes y hacer ejercicio regularmente) para promover una salud óptima, especialmente en aquellos con VHL.

Dado que el VHL también se asocia con tumores malignos, se recomienda a las personas diagnosticadas con este síndrome que dejen de fumar, mantengan un peso saludable, hagan ejercicio de forma rutinaria y limiten el consumo de alcohol para disminuir el riesgo de cáncer.

Una palabra de MEDSALUD

El hemangioblastoma es una condición rara y misteriosa que puede ser difícil de detectar y aún más difícil de tratar. Si siente síntomas de debilidad, cambios en la visión, pérdida del control de la vejiga o dificultad para caminar, debe consultar a su médico de atención primaria o a un proveedor de atención médica de inmediato. Ellos pueden conectarlo con los especialistas necesarios para hacer un diagnóstico preciso.

Si se sospecha un hemangioblastoma, un equipo compuesto por un oncólogo, un neurólogo, un neurocirujano y un fisioterapeuta lo ayudarán a explicar sus opciones de tratamiento y un plan de atención posterior que puede esperar que avance.

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