El moco puede contar bastante la historia de la salud.

Demasiada mucosidad es un signo de una afección respiratoria crónica, una enfermedad aguda y algunos tipos de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Si bien la mucosidad puede ser beneficiosa para el cuerpo, producir demasiada mucosidad puede causar dificultades respiratorias e infecciones.

Este artículo explica las causas del exceso de mucosidad y cómo la genética y las opciones de estilo de vida pueden agravar el problema.

Causas comunes

La mucosidad a menudo se confunde con la saliva, pero las dos sustancias no son lo mismo.

La saliva es un líquido producido en la boca que le ayuda a descomponer y tragar los alimentos. La mucosidad recubre los tejidos mientras que su maquillaje resbaladizo atrapa irritantes potenciales. La mucosidad contiene células muertas y desechos del tracto respiratorio superior e inferior, atrapándolos al igual que las bacterias para que todo pueda expulsarse con la tos y eliminarse de los pulmones.

La mucosidad (también llamada esputo) es producida por las células caliciformes y las glándulas submucosas. La sobreproducción o hipersecreción puede ocurrir debido a la disfunción de estas células, una infección, inflamación, irritación o residuos en el tracto respiratorio.

Las personas con enfermedades respiratorias crónicas aprenden a vivir con un aumento de la mucosidad casi todo el tiempo. Es un hecho de la vida. También pueden experimentar brotes agudos y toser aún más mucosidad.

Ciertas condiciones son las más responsables de desencadenar la producción de moco:

Infección respiratoria

Cualquiera puede tener un breve ataque de una enfermedad respiratoria, que puede causar un aumento de la mucosidad en los pulmones. De hecho, las infecciones agudas de las vías respiratorias son una de las razones más comunes por las que las personas buscan atención médica en los Estados Unidos.

El resfriado común es un desencadenante común de infecciones virales y bacterianas del tracto respiratorio. En algunos de los peores casos, las infecciones pueden provocar neumonía bacteriana.

Los pulmones reaccionan a los organismos infecciosos montando una respuesta inmunológica para deshacerse de la infección. La producción de moco aumenta para ayudar a destruir los microorganismos invasores cuando tienes una infección.

En general, la mucosidad debería disminuir a niveles normales unos días después de su recuperación.

Asma

El asma se caracteriza por episodios de dificultad respiratoria precipitados por cambios climáticos o por sustancias como partículas en el aire, polen y caspa de mascotas.

Durante un ataque de asma, puede experimentar una «hipersecreción» de moco. Incluso los expertos se ven en apuros para definir qué es la mucosidad «hiper» o incluso «demasiada mucosidad», ya que se supone que el cuerpo produce alrededor de 1 litro de mucosidad por día.

Bronquitis crónica

La bronquitis crónica, un tipo de EPOC, se asocia con un exceso de producción de mucosidad en los pulmones. La principal causa es el tabaquismo.

Un diagnóstico de bronquitis crónica depende de tener tos con producción de mucosidad activa la mayoría de los días de la semana durante al menos tres meses (y durante dos años). Deben descartarse otras enfermedades pulmonares, como la tuberculosis.

La mucosidad puede aumentar incluso más de lo habitual cuando la bronquitis se agrava.

Mucosidad y Flema

Mucha gente usa las palabras “moco” y “flema” como si fueran lo mismo. Pero varias diferencias los separan:

  • La mucosidad es un líquido transparente que recubre la nariz, la boca y la garganta.
  • La flema es un tipo de moco producido por los pulmones y el tracto respiratorio inferior. La presencia de flema significa que los pulmones y las vías respiratorias están irritados.
  • La mucosidad suele expulsarse por la nariz; la flema generalmente se expulsa de los pulmones (a través de la tos).

Enfisema y Bronquiectasias

Como otro tipo de EPOC, el enfisema se caracteriza por una mayor producción de mucosidad, tos y una predisposición a las infecciones pulmonares.

La bronquiectasia es una enfermedad en la que las infecciones recurrentes provocan un ensanchamiento permanente de las vías respiratorias. A menudo produce moco espeso y maloliente.

Edema pulmonar

Con edema pulmonar, se puede desarrollar un aumento dañino en el líquido pulmonar. Puede provocar dificultad para respirar. De hecho, la dificultad para respirar puede hacer que las personas con edema pulmonar se despierten poco después de quedarse dormidas, luchando por respirar.

Compuesto por más mucosidad de lo habitual, la respiración puede volverse aún más difícil. La mucosidad suele tener un aspecto espumoso y puede tener un color rosado debido a la presencia de sangre.

Genética

Hay varias condiciones hereditarias asociadas con el aumento de moco. Algunas afecciones afectan directamente a los pulmones, mientras que otras afectan los músculos involucrados en la respiración, lo que provoca un aumento de la mucosidad respiratoria:

  • La fibrosis quística es una enfermedad genética que afecta múltiples sistemas del cuerpo, incluidos los sistemas respiratorio y digestivo. El aumento de la mucosidad es una característica principal de esta afección.
  • La discinesia ciliar primaria es un trastorno genético caracterizado por cilios defectuosos (estructuras diminutas parecidas a cabellos). Conduce a un aumento de la mucosidad en los pulmones y una predisposición a las dificultades respiratorias y las infecciones.
  • Las condiciones neuromusculares como la distrofia muscular y la atrofia muscular espinal también pueden provocar un exceso de mucosidad porque deterioran la función muscular. Esto, a su vez, disminuye el movimiento de los pulmones cuando inhala y exhala y reduce su fuerza y ​​capacidad para toser. Luego, la mucosidad se acumula en los pulmones inferiores.

Factores de riesgo del estilo de vida

Los irritantes ambientales, como el humo del cigarrillo y los contaminantes, pueden hacer que las células caliciformes produzcan y secreten mucosidad al mismo tiempo que dañan los cilios y las estructuras de las vías respiratorias.

La exposición a estos irritantes, especialmente si ya tiene una enfermedad pulmonar, puede aumentar sustancialmente el riesgo de exceso de mucosidad en los pulmones.

Los irritantes comunes incluyen:

  • Partículas de aire interior (polvo o pelo de mascotas)
  • Humos interiores o exteriores o emisiones en el lugar de trabajo
  • Contaminación del aire exterior
  • Humo de tabaco

Resumen

A veces, una combinación de factores puede estar en juego cuando se trata de exceso de mucosidad. Por ejemplo, es posible que tenga un enfisema estable, pero podría producir mucosidad adicional cuando se expone al humo del cigarrillo. O podría tener bronquitis crónica con aumento de mucosidad cuando está enfermo de gripe.

Resumen

Cualquiera que haya lidiado alguna vez con una infección respiratoria como la bronquitis sabe que el exceso de mucosidad viene con el territorio. La bronquitis es una de varias condiciones médicas que pueden desencadenar este estado. Lo mismo ocurre con el asma, la neumonía y el enfisema, así como con factores genéticos y ambientales. Si un proveedor de atención médica astuto puede identificar y tratar la causa subyacente, la producción de moco debería volver a la normalidad.

Una palabra de MEDSALUD

La tos puede parecer «pequeña cosa», pero una tos persistente podría ser una señal de que tienes una afección que requiere atención médica. Así que no lo descartes. Es inteligente consultar a un proveedor de atención médica de confianza cuando su salud puede estar en juego.

Preguntas frecuentes

  • ¿Pueden las alergias causar mucosidad?

    Sí. Las alergias involucran la liberación de histamina y otras sustancias químicas que irritan la membrana mucosa dentro de la nariz. La irritación hace que se produzca un exceso de mucosidad.

  • ¿Qué puedo hacer para detener la mucosidad del reflujo?

    Los cambios en la dieta son la primera recomendación para aliviar el reflujo laringofaríngeo o la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), los cuales pueden aumentar la mucosidad. Evite los alimentos que causan irritación, que pueden incluir alcohol, cafeína, bebidas carbonatadas, comidas picantes y fritas, chocolate, menta, tomates o frutas cítricas. Comer comidas pequeñas también puede ayudar.

  • ¿Cómo puedo manejar el exceso de moco matutino debido a la EPOC?

    Incluso con buenas prácticas como seguir su plan de tratamiento y no fumar, la mucosidad matutina es muy común con la EPOC. Use tos profunda para eliminar la flema, hable con su médico acerca de la posibilidad de ajustar su medicamento y, si puede, consulte a un especialista del sueño. Una mejor noche de sueño podría ayudar a aliviar algunos síntomas matutinos.

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